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Proton lanzará en Reino Unido tres nuevos modelos el año que viene

Categorías: Industria, Monovolúmenes y MPV, Compactos segmento C, Proton


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Justo cuando pensábamos que Proton podría desaparecer del mercado británico, la firma con sede en Malasia ha comunicado que el año que viene comenzará una nueva ofensiva de producto con el fin de conquistar a los conductores de este país.

En los últimos años Proton ha ido perdiendo volumen hasta conseguir vender entre enero y octubre de este año sólo 20 unidades, cayendo en un 90% sus matriculaciones en relación al ya malo 2012. Para cambiar esta tendencia y que los concesionarios puedan sobrevivir, Proton iniciará la comercialización el año que viene de la berlina compacta Prevé, el monovolumen Exora con capacidad para hasta siete pasajeros, y el nuevo Suprima S, un modelo de tamaño de un Focus con un diseño atractivo y dinámico.

Proton presenta su nuevo Suprima S Hatchback

Categorías: Compactos segmento C, Proton


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El segmento de los compactos en Malasia tiene un nuevo integrante. Se trata de la versión hatchback del Proton Inspira, bautizado como Suprima S, y que por ahora se ofrecerá sólo con la configuración alta de gama.

Estéticamente los cambios más importantes lógicamente están en la zaga, perdiendo el tercer volumen y añadiendo un práctico portón. El diseño resulta correcto sin más aunque el paquete deportivo que llevan todos añade un toque juvenil y fresco. Un detalle importante que la firma resalta es que ha obtenido las cinco estrellas en los test de choque realizados por ANCAP, el organismo australiano similar al Euro Ncap que tenemos en Europa.

DRB oficializa un plan de inversión y desarrollo para Lotus

Categorías: Lotus, Industria



Hace unas semanas, en una exclusiva entrevista con la jefa de relaciones externas de Lotus, esta nos aclaraba el compromiso de DRB con la firma británica. Pero no teníamos datos concretos sobre los planes para la casa de Hethel.

En declaraciones a medios malasios, Tan Sri Mohd Khamil Jamil, el gerente de DRB, confirmó que se ha puesto sobre la mesa un plan para Lotus a tres años que incluye "inversiones para crear más derivados de la gama actual, hacerlos más rentables, mejorar la calidad del producto y mejorar la tecnología aplicada".

Las demandas de Lotus contra Dany Bahar

Categorías: Lotus, Industria



Primero fue Dany Bahar, el polémico ex-CEO de Lotus, el que demandó a DRB/Proton por su despido "improcedente". Los nuevos propietarios de Lotus contraatacaron con una demanda contra Bahar el pasado mes de octubre, pero hasta la fecha no había aparecido información concreta sobre cuáles eran las reclamaciones de Proton.

Pero ayer Bloomberg se encargó de abrir la caja de Pandora, y comenzaron a fluir las informaciones. Proton reclama a Bahar la devolución de 2,5 millones de libras (3,12 millones de euros aproximadamente), que, supuestamente, Bahar malgastó de las cuentas de Lotus, esquivando los controles financieros obligatorios internos establecidos por Proton a tal efecto.

DRB-Hicom y Honda acuerdan compartir tecnología y nuevas líneas de producto

Categorías: Honda, Industria, Proton


Proton Gen-2, uno de los modelos que se venden en el Reino Unido.

DRB-Hicom, el actual dueño de Proton (y Lotus), ha llegado a un acuerdo con Honda para intentar reanimar la maltrecha marca malaya. En un anuncio hecho este lunes en la bolsa de Kuala Lumpur, las dos compañías acuerdan "colaborar en desarrollos tecnológicos, nuevas líneas de productos, plataformas y factorías compartidas". En el anuncio no se hace mención de un proyecto en concreto; es todo muy abierto y parece más un acuerdo de intenciones que de una asociación en un producto en particular.

Proton fue creada en 1983 por el gobierno malayo para potenciar la industrialización del país. Desde entonces siempre ha padecido de una mala imagen con coches de poca calidad y diseños sin imaginación. En Europa, sólo esté presente en el Reino Unido y sus ventas allí son marginales. A principios de año, DRB-Hicom, importador y distribuidor de muchas marcas de automóviles en Malasia compró las acciones del estado malayo en Proton.

Honda por su parte, que sigue siendo el tercer fabricante nipón, ha sufrido los efectos de la creciente ola de boicot a los productos japoneses en China.

Volkswagen y General Motors estuvieron un tiempo interesados en Proton, pero el gobierno malayo deseaba que fuese una compañía malaya la que se hiciera cargo de la marca.

Proton, y por tanto DRB-Hicom, es dueña de Lotus. Algo que no ha pasado desapercibido a nuestros colegas británicos que ya se imaginan un Lotus Esprit basado en el próximo Honda NSX. A todos, creo, nos gustaría que fuese así. Pero todavía es muy pronto para afirmarlo. La realidad es que este acuerdo, a corto y medio plazo, permitirá a Honda reforzar su presencia en el suresteasiático. Lotus siendo una anécdota en este acuerdo.

[Fuente: ChannelNewsAsia]

Se destapan algunos datos sobre Dany Bahar y Lotus

Categorías: Lotus



La historia de Dany Bahar con Lotus acabó en su momento con el despido fulminante del CEO de la compañía tras la llegada de DRB como nueva dueña de Proton (y a su vez, propietaria de Lotus). Bahar demandó a Lotus por despido improcedente, solicitando 6,7 millones de libras como indemnización, pero eso es sólo parte de la historia, según hemos descubierto este mismo fin de semana.

Además de los 6,7 millones de libras solicitados por Bahar (8,5 millones de euros, más o menos), Bahar también ha pedido como parte de la indemnización un 5% de acciones de valor equivalente de Lotus en cuanto esta cambie de manos. ¿En cuanto esta cambie de manos? Ahí está el truco.

El jefe sindical de Volkswagen no quiere más compras

Categorías: Industria


Los sindicatos de VAG no quieren que se compre Proton a DRB

"Tenemos 12 marcas, ahora hay que estabilizarlas. No apoyaremos otra adquisición". Así se ha mostrado el máximo representante sindical de VAG ante los rumores crecientes de que la firma de Wolfsburgo podría estar pensando en adquirir Proton.

Tras la compra de Ducati, y con SEAT todavía a tres cuartas partes del camino de su salvación, parece que la idea de que el grupo alemán crezca más intimida a los sindicatos, que no quieren ver una dispersión excesiva ahora que hay vacas gordas, con los riesgos que esto implica si las ventas dan un giro inesperado.

Que los sindicatos se pronuncien acerca de la posible adquisición total o parcial de Proton da una medida de la realidad sobre si es o no cierto el rumor indicado por Reuters el mes pasado. ¿Quiere la gente de Piech meter un pie en Malasia?

Genii Capital se habría ofrecido a comprar Lotus y hacerse cargo de las deudas

Categorías: Lotus, Industria



DRB Hicom aprovechó las noticias del nuevo plan estratégico de Lotus (que no ha detallado) y los nuevos planes de inversión, que incluyen unos 150 millones de euros de inversión, para confirmar que había recibido una oferta para comprar Lotus.

La oferta no era ninguna "locura": una libra a cambio de quedarse con Lotus, hacerse cargo de las deudas de la misma (257 millones de euros como mínimo) y continuar con la misma plantilla de empleados (vamos, no ejecutar despidos). Si bien DRB Hicom se ha negado a revelar quién era el osado comprador, nuestras fuentes apuntan a Genii, el grupo de inversiones de Capital Riesgo que controla ahora mismo la escudería de Enstone que corre con Raikkonen y Grosjean en la F1 con el nombre de Lotus.

DRB sí que ha aprovechado para mostrar su implicación con Lotus, afirmando que "vender la compañía por una libra y olvidarse de las deudas habría sido la solución más fácil", pero "como empresarios, queremos hacer que Lotus recupere su rentabilidad , y creemos en el nuevo plan de empresa".

Toda una declaración de intenciones que debería tranquilizar más si cabe a los apasionados por la casa de Hethel.

El futuro de Lotus vuelve a primera plana

Categorías: Lotus, Industria, Proton



Resulta increíble, pero en las últimas 48 horas nos han llegado filtraciones por todos lados sobre el posible futuro de Lotus, que hablan de tres posibles escenarios ahora mismo.

El primero que conocemos es que la gente de DRB Hicom, los nuevos propietarios malasios de Proton, han dado luz verde a invertir para 2012 12,5 millones de euros, y para 2013 125 millones en la compañía de Hethel, con el objetivo de "hacer que Lotus sea una de las grandes marcas de lujo del planeta".

No ha aclarado en todo caso DRB si el plan estratégico sigue siendo el originalmente planificado por Bahar (despedido), pero parece complicado que se siga con semejante plan de producto con tan poca inversión. Con el dinero que se va a inyectar en 2013 podemos pensar en los lanzamientos del inminente Evora descapotable, Evora GTE (ya a la venta), Exige S (acaba de iniciar su comercialización) y algún paso adelante en el desarrollo del Esprit en el mejor de los casos.

El nuevo Esprit debería haber sido presentado en Goodwood como "sorpresa", o verse en el Salón de París de este año en su formato definitivo, cosa que está claro que no va a ocurrir, ya que la marca fundada por el genial Colin Chapman no estará en la muestra francesa.

Una vez más, con sentimiento: Lotus no está en venta

Categorías: Lotus, Industria



El futuro de Lotus o la ausencia del mismo ha sido materia de debate durante los últimos años. La mera existencia del fabricante de Hethel estaba intrínsecamente ligada a los devenires de Proton y el gobierno malasio, pero su adquisición por DRB-Hicom no ha servido de mucho a la hora de tranquilizar a los más dubitativos seguidores de la compañía. De hecho, noticias como la suspensión temporal de empleo de Dany Bahar (por su mala actitud según unos, por unas extrañas facturas según otros) solo han conseguido amplificar los rumores de venta, así que DRB ha tenido que salir una vez más a dar explicaciones.
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