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opinion posts

Se avecinan nubarrones para los descapotables

Categorías: Economía e industria

Un segmento antaño de casi un millón de coches está hoy en menos de 400.000 unidades



En 2007, las ventas de descapotables representaban aproximadamente el 5,4 % de las ventas totales de coches en Estados Unidos y Europa (los 2 principales mercados para estas carrocerías) con 827.000 unidades vendidas. En 2013, se vendieron 444.000 descapotables en EE.UU. y Europa, es decir que ya no representan más que el 3,3 % del mercado.

En un momento como este, en el que las marcas deben aumentar sus márgenes de rentabilidad y racionalizar las producciones, muchos fabricantes se plantean no dar descendencia a los descapotables actuales de su gama. Primero fueron los especialistas del sector y de la pequeña serie, como Webasto, Magna y Valmet quienes tuvieron que adaptarse a las nuevas circunstancias reduciendo su capacidad productiva.

7 millones de híbridos Toyota, y no se desinfla el fenómeno

Categorías: Lexus, Toyota, Industria, Híbridos, verdes y alternativos, Opinión

¿Cuál es el secreto del éxito y por qué solo le funciona a Toyota?

Gama híbridos Toyota

La multinacional japonesa acaba de anunciar que el 30 de septiembre se había superado la barrera de los 7 millones de híbridos comercializados -incluyendo la marca Lexus- desde el lanzamiento comercial de esta tecnología a finales de 1997. Han hecho falta... 17 años, casi nada, y 14 fuera de Japón.

Pero todo esto adquiere otra relevancia si consideramos que el primer millón llegó ¡en 2008! Además, el último millón ha sido el más rápido de la serie, solo han hecho falta nueve meses. El sexto millón se anunció vencido el 31 de diciembre de 2013. Esto nos debe hacer reflexionar, el fenómeno híbrido no está "pasando de moda".

Hoy día ya no es tan raro hablar de híbridos en otras marcas, ya que una vez se comprobó que podía ser un negocio rentable, se espoleó a los ingenieros para sacar sus propios productos. Lo cierto es que no han puesto tanta carne en el asador, las cifras están ahí, no se trata de una impresión del que os escribe.

Xenon Full Led, o el timo de un nombre imposible

Categorías: Citroën, Tecnología



Historia real: Llego al supermercado y voy hacia la carnicería ansioso por gastar la paga extra de navidad en un buen chuletón. Buey es el objetivo. Y entonces leo en el envase "chuleta de vaca buey".

Leches, ¿vaca buey? ¿Una nueva especie animal creada por el supermercado? ¿Un desafío a Darwin? ¿Vaca con sabor a buey? ¿Vaca a precio de buey? No hay por dónde cogerlo, ¿verdad?

Pues esa misma sensación de extrañeza me invadió la primera vez que leí el otro día la noticia sobre "el nuevo DS3 de Citroën" que integra "faros Xenon Full LED".

Oigan, ¡que las dos cosas no pueden ser! Si son Full LED, eso quiere decir que para todas las funciones emplean diodos emisores de luz sino no son "Full" (del inglés "completo"). Y claro, si meten "Xenon" en la descripción, es que también hay por allí un proyector de Xenon haciendo algo, así que si hace algo, es que los proyectores no son "completamente LED".

Vamos, que estamos ante un caso de timo en cuestión de denominación.

Fernando Alonso es el nuevo Alain Prost

Categorías: Crónicas y opinión sobre Fórmula 1

Alonso se encuentra ante la decisión que puede marcar cómo le recordará la historia de la F1: O un año sabático para hacer un Prost y ganar con el mejor coche (el Mercedes), o arriesgarse con Honda




Preparad las piedras y los insultos fáciles.Preparad los encasillamientos sin sentido (eres pro, eres anti) Voy a opinar (ya se escuchan las sirenas que avisan del bombardeo).

Si un servidor tuviera que escribir mañana un perfil de Fernando Alonso porque se retira de la Fórmula 1, probablemente buscaría un titular del pelo de "El genio que no supo elegir equipo".

Los deportes del motor son tan raros y complejos que reducir todo a unos pocos parámetros para hacerlos "vox populi" y publicarlos en diarios deportivos generalistas hacen que se pierda la mitad de la historia. Los que hemos corrido, lo hemos intentado y hemos sucumbido lo sabemos muy bien: En el mundo del motor, las manos cuentan más bien poco, y los factores que rigen el éxito y la posibilidad de correr van derivadas de la solvencia económica para afrontar los primeros pasos, de la suerte y del acierto de saber estar en el sitio adecuado en el momento justo.

A esos que tanto les gusta medir todo con estadísticas les repatea pensar que no. Que no se puede hacer una lista de los mejores pilotos de la historia del automovilismo atendiendo sólo a los resultados y al palmarés, si lo que se está valorando son sólo las manos y la capacidad de conducir rápido. De hecho, salvo que hayas sido ingeniero de pista o hayas estado metido muy dentro del mundo de la competición, resulta casi imposible saber a ciencia cierta qué piloto es mejor que cuál.

La ficha de Alonso es McLaren-Honda; a no ser...

Categorías: Competición, Crónicas y opinión sobre Fórmula 1



Fernando Alonso es consciente de que los rumores en torno a su futuro tienen desquiciado al personal. A sus seguidores, a los aficionados en general y a la comunidad del paddock. Pero todavía no mueve ficha. "La prioridad está en la pista, ayudando al equipo", tuiteaba esta mañana.

En realidad, la ficha ya la ha movido, lo que no sabemos es hacia dónde. Pero las posibilidades no son muchas, si hemos de hacer caso de lo que dijo a la cadena norteamericana NBC en Sochi: "En 2015 no voy a llevar un coche con motor Mercedes".

Qué podemos aprender del accidente de Bianchi

Categorías: Competición, Crónicas y opinión sobre Fórmula 1

El coche de seguridad no es el único interrogante del suceso

Jules Bianchi (FRA) Marussia F1 Team MR03.03.10.2014. Formula 1 World Championship, Rd 15, Japanese Grand Prix, Suzuka, Japan, Practice Day.

El estado de Jules Bianchi es "muy grave pero estable". Sus padres ya están en Japón a su lado y hoy ha llegado al hospital de Mie el profesor Gérard Saillant, acompañado por el mánager del piloto, Nicolas Todt.

Saillant es un eminente especialista del cerebro, que preside el Instituto de la FIA y es un estrecho colaborador del presidente de esta, Jean Todt. También atendió a Michael Schumacher tras su accidente de esquí. Bianchi, pues, está en las mejores manos.

El accidente, como hemos repetido desde el primer día, fue una fatalidad imprevisible. Pero es necesario extraer lecciones de cara al futuro, fruto del análisis ponderado.

De stand en stand por el Salón de París

Categorías: Salón del Automóvil de París, Opinión

Una visión personal de todo el Salón de París



No es París una ciudad donde fácilmente te sientes como en casa desde el primer instante. El simple hecho de moverte por su sistema de transporte público (con la excepción del logrado tranvía) cargado con maletas desde el aeropuerto y encontrar un hotel decente a un precio aceptable, que ya no voy a decir razonable, es en sí mismo un problema.

Pero tienen algo que no tiene ningún otro país: El Salón del Automóvil más viejo. De hecho, el "mundial del automóvil" es la primera muestra de su clase que se celebró, y aunque ahora ya tenga lugar sólo en años pares, sigue siendo toda una institución, aunque Ginebra probablemente sea ahora la cita reina del calendario de muestras.

Con todo esto sobre la mesa, me plantaba el pasado miércoles en París, procedente de Londres (de eso ya os hablaré dentro de unos meses), para disfrutar del muestrario automovilístico del momento. A las seis y media de la mañana abría sus puertas (sí, a esa intempestiva hora), y arrancaba la maratón de caminar de stand en stand, para ver ruedas de prensa, pero también para conocer los coches con un poco más de intimidad, cuando no hay mil periodistas alrededor de ellos, y cuando no hay un chino o un japonés con la regla, la cámara de fotos y el juego de imanes para tomar datos de cómo es el coche de la competencia.

La Fórmula 1 sigue sometida a la tiranía de la aerodinámica

Categorías: Competición, Crónicas y opinión sobre Fórmula 1

Es una paradoja que los motores no se puedan tocar, pero los alerones sí que se puedan cambiar de una carrera para otra



Invertir en el desarrollo de las mecánicas híbridas de los monoplazas es un despilfarro. Llegar a cada carrera con un deflector, apéndice o aletín nuevo en algún recoveco de la carrocería es la esencia de la F1.

Ese parece ser el axioma que rige los designios de la categoría reina del automovilismo, aunque en un principio parecía que el quid de la nueva reglamentación técnica era acelerar el desarrollo de la tecnología híbrida en aras de su aplicación en los coches de calle.

Aquella genial idea del Trivial de coches de IRC-Hispano


En los albores del nuevo milenio (pon algo así como 1998) había un fenómeno en Internet llamado IRC-Hispano. No era yo presa muy fácil de los chats españoles por aquella época, aunque de cuando en cuando los sondeábamos. Pero entonces apareció Piel de Toro, la web de referencia de los clásicos para cualquier aficionado al motor español.

Piel de Toro se hizo grande primero gracias a publicar "directamente fusiladas" un montón de pruebas transcritas a Internet de viejas revistas de coches, creando una base de datos que aún hoy sigue creciendo, con textos de grandes como Arturo de Andrés que merecen ser leídos.

Pero también se hizo grande por su foro. La creación de un lugar de encuentro para los pioneros internautas de los clásicos sirvió para que muchos aficionados de distintos lugares nos conociéramos.

Aquello creció, como creció nuestro conocimiento de historias del motor que, de otra manera, seguirían en el olvido. Y también derivó en la creación de un canal en IRC-Hispano dedicado a los coches clásicos, el canal #MotorClásico (gestionado por, recuerdo, DJVan).

Uber llega a Madrid, después de Barcelona. Es la guerra

Categorías: Opinión

Uber

"Si vis pacem para bellum", decían los romanos, y significa que si quieres la paz te prepares para la guerra. Uber lleva preparando la guerra un tiempo, ¿contra quién? En el caso español, básicamente contra los taxistas, a falta de empresas que ofrezcan un servicio comparable. Llevan meses funcionando en Barcelona, y desde ayer, también en Madrid.

Puede que haya algún lector que no esté familiarizado con la aplicación Uber. Se trata de un servicio similar al taxi, se pide un coche para ir de un punto a otro, llega, nos lleva y no hay que usar metálico. Todo es a través de la red y con tarjeta. Puede llevarnos tanto un conductor profesional (VTC o taxista), ¡o particulares! Ese punto final es el quid de la cuestión de tanta polémica, el servicio UberPop.

Actualmente en nuestro país funcionan aplicaciones que nos consiguen un taxi, como PideTaxi o myTaxi App, versión moderna de llamar al radiotaxi. Luego tenemos servicios como Cabify, que nos consiguen un coche con conductor profesional, es decir, un VTC. Hasta aquí, todo es 100% legal. Uber se mete en un terreno muy pantanoso.

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