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¿Kei cars a la europea? ¿Por qué no?

Categorías: Etc., Urbanos segmento A


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Cualquier país en recuperación de una gran guerra necesita cualquier tipo de estímulo económico para salir adelante. En Europa, y en países como España o Italia especialmente, la época de la posguerra vio el florecimiento de los microcoches. Pequeños aparatos que trataban de situarse en un escalafón de precio ligeramente superior al de una motocicleta, pero claramente por debajo de "un coche hecho y derecho".

El Biscuter o el Isetta fueron éxitos inmediatos que movilizaron países enteros, antes de que el creciente músculo adquisitivo de las clases obreras les permitiera subir de escalón y empezar a movilizarse de manera masiva con los Volkswagen Escarabajo, Renault 4/4, Fiat 500, Mini y SEAT 600.

La idea de querer ser como los esplendorosos norteamericanos se nos contagió de cabo a rabo, y poco a poco fuimos queriendo crecer en el tamaño de nuestros coches, en sus potencias, en sus consumos... Hasta que llegó lo inevitable, y por razones diversas el mercado convergió y comenzamos un retorno hacia coches más pequeños, ante el creciente coste de los combustibles, y la asfixiante densidad de tráfico de las ciudades.

En Japón, en cambio, todo funcionó de una manera distinta. Tras la Segunda Guerra Mundial, el gobierno nipón incentivó, tal y como se hizo en Europa, la producción de microcoches con los que movilizar al pueblo.

Otro kei-car para Nissan y Mitsubishi: nuevos Dayz y eK

Categorías: Mitsubishi, Nissan, Industria, Urbanos segmento A



La familia de kei-cars de Nissan Japón se enriquecerá en breve con la introducción del pequeño Dayz. Este urbanita ha sido desarrollado en colaboración con Mitsubishi y comenzará su comercialización el próximo mes de junio en dos versiones, normal y Highway Star (de aspecto diferenciado). La oferta de Mitsubishi está formada por los eK y eK Custom.

Por el momento no hay muchos detalles de este pequeño kei-car, pero sabemos que empleará la última generación de motores de Mitsubishi, con 0,6 litros de cilindrada y hasta 64 CV en las versiones turbo. Como es habitual en este tipo de vehículos, estará asociado al cambio automático de tipo CVT y estará disponible la transmisión total en algunas variantes. El equipamiento contemplará elementos como el climatizador, cámara de marcha atrás, control de estabilidad y seis airbags entre otros.

El Honda N Concept 4 de producción se cuela en el registro europeo

Categorías: Honda, Utilitarios Segmento B


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Ya sabes que en Autoblog estamos prendados de los kei-car nipones. Por eso, cuando vimos a este simpático y a la vez familiar Honda en el registro europeo de patentes nos preguntamos si no lo habíamos visto antes. Una rápida búsqueda en nuestros archivos nos sirvió para identificarlo como el N Concept 4 presentado en el Tokio 2011, pero con una serie de peculiaridades que indican que se trata de la versión que finalmente saldrá a la venta.

Aunque su aparición en la base de datos de la OAMI no implica que vaya a comercializarse en Europa (lo más probable es que simplemente Honda está protegiendo su diseño), lo cierto es que no nos importaría poder echar un vistazo más de cerca a esta curiosa recreación en clave moderna del antiguo N600. Su mecánica, como buen kei, hará uso de un motor VTEC de 660 cc y 64 CV, buscando primero y ante todo ofrecer un medio de transporte limpio, frugal y económico, dado que además este tipo de vehículos cuentan con importantes ventajas fiscales en su Japón natal.

En un principio el N Concept 4 debería salir a la venta este mismo año en el país del sol naciente. Algo después podría llegar a algunos mercados emergentes de Asia, pero no tenemos motivos para pensar en un lanzamiento occidental.

Curiosidad: Los keí-cars más vendidos en Japón durante abril

Categorías: Industria, Utilitarios Segmento B



Una vez más los pequeños y atractivos kei-cars son los protagonistas en Autoblog. En esta ocasión nos centramos en las matriculaciones obtenidas durante el pasado mes de abril y los modelos preferidos por el público. De todos modos no esperes sorpresas pues tanto Daihatsu como Suzuki siguen siendo los reyes de la categoría. Por modelos el NBox lídera el mercado, algo que Honda no había conseguido nunca antes.

En total en el cuarto mes del año se vendieron 119.225 unidades de esto pequeños, cifra bastante importante si tenemos en cuenta que el mercado total fue de 306.261 unidades. Para poder poner a la venta un vehículo de este tipo, la legislación japonesa exige ciertas características específicas que afectan a la cilindrada (máximo 660cc), potencia (máx 64 CV), velocidad máxima (limitada a 140 km/h), longitud (no más de 3,40 metros) y anchura (máximo 1,50 metros). Los kei-cars se reconocen por sus matriculas amarillas y tienen ventajas fiscales, además de no exigir al propietario la posesión de una plaza de garaje.

El Daihatsu Copen llega a su fin; Japón se despide del último kei-car descapotable

Categorías: Industria, Descapotables, Daihatsu


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No sabemos si es apropiado decir que nos encontramos ante el fin de una era, pero es una realidad que el peculiar segmento kei-car se ha quedado huérfano tras la desaparición del Daihatsu Copen, el último micro-descapotable que todavía seguía a la venta en Japón.

Han sido 10 años de éxitos y alegrías los que este adorable cabriolet de bolsillo ha dado a sus fans desde su lanzamiento en 2002, así que tampoco podemos decir que haya tenido una vida longeva. En Japón, como todo buen kei-car, utilizaba un minúsculo motor de 659 cc y 64 CV para aprovechar las rebajas fiscales ofrecidas por el gobierno a este tipo de automóviles, pero las versiones de exportación montaron un bloque de 1,3 litros y 87 CV que le imprimía un carácter más juguetón.

Tokio 2011: Honda N Concept 4

Categorías: Honda, Utilitarios Segmento B, Salón del Automóvil de Tokio


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La afición por los kei car en Japón es algo digno de elogio, pues nos puede aprender mucho acerca de cómo afrontar la movilidad en ciudades súper densificadas. Pero los nipones no se limitan a fabricar cubos cuadrados con máxima capacidad y pequeño motor de poco más de medio litro. El N Concept 4 es una buena muestra, por parte de Honda, de cómo se puede imprimir carácter y estilo en el apartado estético a un modelo eminentemente urbano.

De momento es un prototipo sin interior visible, pero representantes de la marca nos han confirmado que llegará a la producción a lo largo de 2012 con el nuevo 660 centímetros cúbicos del que te hablamos ayer. Personalmente lo veo un poco como "el Fiat 500 a la japonesa", pero eso no es algo malo.

Daihatsu muestra su mini-avalancha kei car para el Salón de Tokio

Categorías: Conceptuales, Utilitarios Segmento B, Salón del Automóvil de Tokio, Daihatsu



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El Salón del Automóvil de Tokio es con diferencia uno de nuestras citas favoritas del circuito de exposiciones del motor. Sólo se celebra una vez cada dos años y la mayoría de los coches de producción que se presentan no los podemos ni oler en Occidente, pero la avalancha creativa de los fabricantes convierten a esta feria en una cita ineludible para cualquier aficionado que se precie, y pocos fabricantes plasman mejor las peculiaridades técnicas y culturales del insular mercado japonés que Daihatsu. El pequeño gigante nipón, poco conocido en Occidente pero de gran peso en el mercado nacional gracias a sus adorables kei cars, pisa por tanto fuerte en el Salón de Tokio, y está dispuesto a hacerse escuchar presentando un puñado de prototipos entre los que se incluye un anticipo conceptual del nuevo Copen.

El D-X, que es como ha sido bautizado el reducido biplaza que tienes sobre estas líneas, avanza la estética que podría adoptar la nueva generación del que posiblemente sea uno de los modelos más representativos de Daihatsu. Mantiene con el Copen actual una estética sencilla y unas terminaciones espartanas (no creas que estamos dejando volar nuestra imaginación; así es como lo describe el propio fabricante), destacando por su capacidad para adoptar cuatro posibles carrocerías distintas con sólo sustituir sus paneles de resina sintética. Bajo el vano se oculta un motor bicilíndrico de 660 cc con turbo e inyección directa. Tal vez sea demasiado agresivo en su configuración roadster como para poder compararlo con nuestro adorado Copen, pero nos ha dejado prendados.

Galería: Daihatsu D-X

Japón: Honda presenta el N Box, su nuevo kei-car

Categorías: Honda, Industria, Monovolúmenes y MPV



Honda sigue su particular ofensiva en el segmento de los kei-cars con la introducción del pequeño N Box. Se trata de un mini-monovolumen de longitud inferior a los 3,40 metros y que como viene siendo habitual, quedará reservado al mercado japonés donde tratará de robar ventas a los Suzuki Palette, Nissan Roox y Daihatsu Tanto.

El lanzamiento está previsto para el próximo mes de marzo y en su diseño hay que destacar sus formas cuadradas y un frontal inspirado en los otros enanos de la marca, Life y Zest. Entra las características más importante podemos citar la apertura de las puertas delanteras con un ángulo de 90º, puertas laterales deslizantes, neumáticos con llanta de 13 pulgadas y asientos posteriores con banqueta abatible al estilo Jazz, dejando un espacio muy amplio para depositar objetos altos.

Por el momento Honda sólo ha mostrado una maqueta, pero está claro que promete ser uno de los pequeños más espaciosos y versátiles del segmento, muy competido y por el momento dominado por Suzuki y Daihatsu.

La futura generación del Daihatsu Copen tendrá un motor de dos cilindros

Categorías: Descapotables, Deportivos, Daihatsu



La búsqueda de consumos y emisiones más reducidos está llevando a los fabricantes a bajar la cilindrada de los motores y ayudarlos con la sobrealimentación para no perder prestaciones. Esta técnica que conocemos como "downsizing" está llegando a extremos como el motor TwinAir de Fiat, con sólo dos cilindros, turbo y 85 CV.

Para la próxima generación del Daihatsu Copen, la firma japonesa está pensando en incluir el nuevo bloque de Toyota con 900cc, dos cilindros y sobrealimentación. Con 90 CV, sería un rival para los minúsculos bloques italianos, y destacaría sobre todo por sus bajos consumos y emisiones, que deberían rondar los 3,3 L/100 y 80 g/km de CO2 respectivamente. Por supuesto el sistema Stop&Start, indicador de cambio de marcha óptimo y la regeneración de energía de la frenada estarán presentes en algunas versiones.

Este motor se aplicaría sólo a las unidades para la exportación pues en el mercado local japonés el Copen deberá estar asociado a una mecánica con un máximo de 660cc y 64 CV para poder cumplir las normas de los Kei-Cars.

Curiosidad: Los kei-cars preferidos en Japón durante junio

Categorías: Industria



Los kei-cars son esos pequeños urbanitas con específicaciones especiales que permiten reducir las cargas impositivas notablemente para hacerlos más accesibles. Más allá de su estética, dimensiones o motorización, lo interesante es que no obligan en muchas ciudades a tener una plaza de garaje como si ocurre con los turismos convencionales, lo que ya es una ventaja importante.

Durante junio su demanda ha caído en la misma proporción que el resto de productos nacionales, todavía sufriendo los efectos del terremoto del pasado mes de marzo. Pese a ello mantienen una importancia elevada y son los auténticos reyes de las ciudades. Los hay de todo tipo, desde pequeños descapotables hasta comerciales, pasando por todoterrenos e incluso en formato monovolumen.

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