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Hidrógeno y electricidad, condenados a entenderse en las carreteras

Categorías: Híbridos, verdes y alternativos, Tecnología e ingeniería, Economía e industria

Nissan Leaf

La era del petróleo se acaba poco a poco. La energía fósil no nos valdrá para siempre, es un recurso finito, y necesita unos cuantos milloncejos de años para regenerarse. Por lo tanto, la humanidad tiene que mirar las energías renovables de cara al futuro, y obviamente cara al presente.

El año que viene comenzará la era del hidrógeno con los primeros modelos comercializables, ya no hablaremos de prototipos. Los fabricantes de automóviles, autoridades y empresas energéticas se han puesto de acuerdo para que la pila de combustible de hidrógeno se convierta en una realidad cotidiana y útil para la sociedad.

Hay quien piensa que el automóvil eléctrico se impondrá al de hidrógeno, o al revés. Las dos posturas están equivocadas, y os explicaré por qué. Para empezar, proporcionan respuesta a problemas de movilidad distintos y no son tecnologías excluyentes. Además, la humanidad necesitará ambas tecnologías en un futuro cada vez más cercano.

En Toyota le disparan a un depósito de hidrógeno para demostrar que es seguro

Categorías: Toyota, Industria



Cuentan que Elvis Presley apagaba el motor de su De Tomaso Pantera pegándole unos balazos. No sabemos si es cierto o forma parte de la leyenda. La cuestión es que Toyota decidió hacer una demostración muy gráfica de la seguridad de sus depósitos de hidrógeno, que equiparán el FC-V de serie, usando también un arma de fuego.

Bob Carter, vice presidente de Toyota Motor Sales USA, explicó a Automotive News que los ingenieros de la marca dispararon balas de diversos calibres, hasta 0.50, a un depósito de hidrógeno de un prototipo de fuel-cell. Las de calibre pequeño rebotaron en el depósito de fibra de carbono, mientras que las de 0.50 apenas hicieron un leve rasguño.

El Toyota FCV y su prototipo de desarrollo en el CES de Las Vegas

Categorías: Toyota, Híbridos, verdes y alternativos


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Toyota sigue apostando por el hidrógeno como futuro de la automoción y se prepara a lanzar al mercado, en 2015, su primer coche de hidrógeno. Ya pudimos ver el concept car FCV que lo prefigura en el pasado salón de Tokio. Ahora, Toyota lo ha llevado junto con el prototipo de desarrollo al CES de Las Vegas.

Toyota anuncia que el coche tendrá un precio razonable, una autonomía de 300 millas (480 km) y la capacidad de llenar el depósito en 5 minutos. Toyota ha trabajado mucho en el downsizing de la tecnología al mismo tiempo que alcanzaban una potencia de 100 kW.

Hyundai también muestra su coche a pila de combustible en Los Ángeles

Categorías: Hyundai, Salón del Automóvil de Los Ángeles, Híbridos, verdes y alternativos, SUVs y todoterrenos



Hyundai va en serio con sus apuestas eléctricas. Tiene en pruebas varios vehículos urbanos eléctricos que pronto verán la luz comercial (el Kia Soul EV), pero también tiene propuestas para larga distancia.

Y es que la electricidad no parece ser el camino de los fabricantes convencionales para ofrecer vehículos de emisiones locales "cero". Ya te contamos tiempo atrás que todo se había alineado entre grandes empresas y órganos gubernamentales para que el hidrógeno tenga preferencia como energía para mover nuestros vehículos del futuro largas distancias.

Algún dato extra del Toyota a pila de combustible para Frankfurt 2013

Categorías: Toyota



Toyota sigue adelante con sus planes de comercializar un sedán impulsado por pila de combustible alimentada por hidrógeno en 2015, proyecto en el que está asociada con BMW, y con el que pretende demostrar la viabilidad comercial y los desarrollos de esta tecnología, con la esperanza de que se convierta en una alternativa real a los coches de combustión convencionales, más ahora que se sabe de los ambiciosos objetivos de emisiones máximas de CO2 que quiere imponer la Unión Europea, y los planes de logística para instalar "hidrogeneras" por ciertos países europeos.

Ya sabes que aquí, en Autoblog, nos "rendimos" hace unos meses, tras conocer varios planes gubernamentales, y apostamos por el hidrógeno y la pila de combustible como un jugador principal en el transporte del futuro, no por ser la técnica más eficiente, ni la más adecuada tal vez, sino porque, a nivel estratégico, logístico y político parece la más favorecida para resultar vencedora (puedes repasar aquel artículo aquí).

¿Emite menos CO2 tu motor que las centrales eléctricas que alimentan al Leaf?

Categorías: Industria, Híbridos, verdes y alternativos



Mucho se está hablando últimamente de eléctricos, híbridos, alternativos... Pero hay una cuestión de fondo que poca gente es capaz de evaluar adecuadamente: crear coches eléctricos implica alimentarlos, y para generar esa electricidad hay que tirar de algún tipo de fuente.

Sobre el papel se tiende a considerar que la generación eléctrica crea menos CO2 en su proceso que el que puede generar un motor de combustión de un coche, y por ende, se entiende que los coches eléctricos son más interesantes, si se solucionaran todos los problemas de logística y técnica que ahora mismo los rodean.

Aston Martin correrá las 24 Horas de Nürburgring con un Rapide a hidrógeno

Categorías: Aston Martin, Competición, Híbridos, verdes y alternativos



Hace unos meses te traíamos un reportaje sobre la pila de combustible, y la infraestructura que la soporta. Dentro de ese artículo te contábamos cómo, por decisiones políticas sobre logística, ahora mismo el hidrógeno como "elemento de transporte energético" es la elección ya preseleccionada como definitiva para el futuro de nuestros automóviles, nos gustase o no.

Dentro de aquel artículo te revelábamos también que había una pequeña luz al final del túnel: La disposición abierta de hidrógeno en estaciones de servicio dejaba la oportunidad de que los coches con motor de combustión interna pudieran pasarse a la quema de hidrógeno, con lo que los más tradicionalistas locos de los pistones podríamos seguir teniendo un nicho de mercado para coches de altas prestaciones, que en lugar de quemar gasolina quemaran hidrógeno (pero al menos quemaran algo).

Desde el punto de vista de la eficiencia energética, una pila de combustible alimentada por hidrógeno es una solución más sensata y eficiente que la combustión directa de hidrógeno, pero ya sabes que la cabra tira al monte...

Pues bien, Aston Martin, que siempre ha estado muy implicada con las 24 Horas de Nürburgring, quiere explorar esa vía de la quema de hidrógeno. Y para ello alineará en las próximas 24 Horas del trazado alemán un Rapide S modificado para poder alimentarse tanto con hidrógeno como con gasolina, de manera indistinta.

La pila de hidrógeno es el futuro, nos guste o no

Categorías: Tecnología



No hace muchos meses que te traíamos un extenso artículo técnico analizando la problemática, ventajas e inconvenientes sobre la aplicación masiva del hidrógeno como solución al problema de la movilidad sostenible (puedes leerlo aquí). A modo de resumen te diremos que, comparado con un sistema de baterías, alimentar al coche de energía eléctrica creada "en el propio coche" a través de una pila de combustible alimentada por hidrógeno resultaba claramente menos eficiente.

¿Quieres cifras? La eficiencia energética total del ciclo para el hidrógeno, desde que se obtiene la energía (los julios otorgados en la central eléctrica), hasta que esta llega a las ruedas de nuestro coche, es de alrededor del 50%. En cambio, un sistema completamente eléctrico supera el 70%. Es decir, estamos hablando de que un coche a baterías resulta un 20% 20 puntos porcentuales más eficiente que uno alimentado por hidrógeno.

¿Por qué? Pues porque el coche a baterías se carga directamente de la red eléctrica, cuyo transporte energético es relativamente muy eficiente, lo que permite que los julios que nacen en la central eléctrica lleguen, casi sin pérdida, a nuestro enchufe. En cambio, un coche con pila de combustible emplea hidrógeno comprimido. Como este no lo encontramos "suelto" por la naturaleza, lo que tenemos que hacer es usar la energía eléctrica para disociar los átomos de hidrógeno de los del oxígeno del agua. Luego usar más energía para comprimirlos y convertirlos al estado líquido. Luego usar todavía más energía para transportar ese hidrógeno hasta las gasolineras (hidrogeneras), y reconvertir ese hidrógeno en vapor de agua para generar electricidad, otro proceso que no es completamente eficiente.

Pero claro, los coches a baterías tampoco son la panacea. Existen problemas con los tiempos de recarga, con el coste de las baterías, con su vida útil, con la potencia eléctrica instalada en las casas para facilitar las cargas... Todos estos problemas resultan en escollos logísticos que llevarían mucho tiempo, inversión y cultura para salvarlos. ¿Son tecnológicamente solucionables? Sí, sin duda, pero a un ritmo lento y constante, algo que, todos lo sabemos, no funciona en la sociedad humana demócrata, donde las decisiones políticas se toman siempre que tengan un efecto palpable en cuatro o cinco años, o sirvan para salvar "bolas de partido". Además, los enormes intereses creados alrededor de poder mantener una infraestructura y un modelo económico que permita mantener el control energético tal y como está establecido ahora también crean un entorno poco propicio a las baterías.

Por todo ello, aquel artículo de análisis sobre la mejor solución posible a medio plazo para el transporte lo cerrábamos con una afirmación lógica: la solución que triunfará no será, necesariamente, la técnicamente mejor, sino la que logística y empresarialmente tenga mejor soporte.

Y en estas últimas dos semanas hemos visto cómo el hidrógeno se ha convertido en la opción de futuro "de facto". Nos guste o no. ¿Por qué? Vamos a verlo.

Rumores de ida y vuelta: Mercedes trabaja en un sofisticadísimo Clase E Superlight de fibra de carbono

Categorías: Mercedes-Benz, Híbridos, verdes y alternativos, Sedanes, berlinas, segmento D


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Las necesidades mercadotécnicas de la mayoría de los fabricantes premium requieren que por regla general exista un modelo "halo" sobre el cual recaigan todas las miradas. Tiene que ser un vehículo que aúne la filosofía técnica, visual e incluso espiritual de la marca, condensándola en un producto superior y llamativo para usarlo como reclamo publicitario. No es necesario que sus ventas sean particularmente elevadas (incluso pueden incurrir en pérdidas de forma ocasional); lo único importante es que dejen la bandera bien alta. Mercedes ya tiene en el SLS AMG su máximo embajador, pero el fabricante alemán estaría dispuesto a romper esa ley no escrita que prohíbe la existencia de dos modelos halo en un mismo catálogo. Y el responsable se llamaría E Superlight.

Continuando los rumores difundidos hace unas semanas por la germana Auto Bild, CAR publica que Mercedes se encuentra enfrascada en el desarrollo de un nuevo modelo creado específicamente para potenciar su imagen de marca, y curiosamente no estamos hablando de un coupé o un gran deportivo, sino una versión especialmente sofisticada del Case E.

GM y BMW negocian un acuerdo para desarrollar pilas de combustible

Categorías: BMW, Cadillac, Chevrolet, Opel, Industria, Híbridos, verdes y alternativos, Buick


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Hace ya unos cuantos años, allá por 2005, General Motors y BMW (junto a DaimlerChyrsler, iniciadora del proyecto junto a sus rivales de Detroit) hicieron piña para desarrollar tecnologías híbridas que posteriormente hemos podido ver en modelos de producción como el ActiveHybrid X6 y el Cadillac Escalade Hybrid, amén de un puñado de concepts. Ahora, los lazos entre Detroit y Múnich se vuelven a estrechar con la noticia de que GM y BMW colaborarán ahora en la creación de mecánicas a pila de combustible.

Según el diario salmón Wirtschafts Woche, GM, que posee una gran experiencia en el desarrollo de pilas de combustible, estaría discutiendo con BMW el establecimiento de una alianza que le permitiera acelerar el lanzamiento de vehículos de este tipo. Es por todos conocidos el interés de BMW en el hidrógeno, pero más como carburante que como vector energético para automóviles eléctricos. El trabajo de I+D necesario para materializar este tipo de motorizaciones es extremadamente costoso, así que no debería extrañarnos que ambas empresas puedan sumar sus fuerzas.

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