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Derek Bangle: Mirando con nuevos ojos

Categorías: Industria, Opinión

Bentley Bentayga

Un coche, cuando no está siendo observado, es inocente. Espera de manera innocua y obediente en su plaza de aparcamiento, sin molestar a nadie, sin interceder en el universo de manera alguna. Y no es hasta que llegamos los problemáticos humanos con nuestras presuposiciones, gustos, presiones y demás, que el coche gana la capacidad de crear un espectro completo de emociones. Como pensadores imperfectos que somos, viendo el mundo a través de un par de objetivos de 50 milímetros, intentamos entender lo que el coche nos intenta decir. En otras palabras, merece la pena dedicar cierto tiempo a valorarnos a nosotros mismos, para entender que la relevancia del diseño del coche está en el hecho de que es el espectador el que otorga significado al diseño de un vehículo.

En una carpeta de prensa típica previa a un Salón del Automóvil, la idea de modificar la manera en la que vemos las cosas resulta una buena treta. En esta nota de prensa de noviembre de 2014, firmada por Bentley respecto al Bentayga, por ejemplo, se nos dice que nos "preparemos para ver a través de unos nuevos ojos". A pesar de lo sofisticado de la selección de palabras, que parece querer decir que el cliente necesita unas nuevas gafas para ver el producto, la metáfora es la siguiente: para explorar y entender el diseño de ese nuevo vehículo, tendremos que hacerlo "con nuevos ojos". Con estos "nuevos ojos", lo que vamos a necesitar es un nuevo vocabulario para interpretar lo que estamos viendo.

Contacto: Audi A3 Sportback e-tron

Categorías: Audi, Híbridos, verdes y alternativos, Compactos segmento C, Pruebas y contactos

El híbrido enchufable compacto que aúna ecológia y deportividad (bueno, casi).

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El Audi A3 e-tron, primer híbrido enchufable de la marca, ya se venía comercializando oficialmente desde el pasado mes de septiembre. En realidad, como lo recuerda la marca, eran ventas anticipadas. La verdadera comercialización del A3 Sportback e-tron comienza este mes, aunque inicialmente sólo 6 concesionarios en toda España puedan venderlo, por contar con el personal especialmente formado para trabajar en un coche híbrido.

Este primer e-tron de serie es actualmente considerado por la marca como su coche de serie tecnológicamente más avanzado. Y es que ya hemos visto toda clase de Audi eléctrificados. Desde el R8 e-tron que aparece y desaparece de los planes de la marca, hasta el A6 híbrido que probamos hace ya tiempo. Está vez, el A3 e-tron es una realidad.

En teoría, el A3 e-tron es un coche fantástico. Y es que con 204 CV, más de 900 km de autonomía y un consumo medio de 1,6 l/100 km, ¿quién no estaría entusiasmado? La cuestión no es aquí saber si son ciertos (no desvelo ningún secreto diciendo que nadie con un mínimo de información se cree esos datos), sino saber si el A3 e-tron ofrece realmente un ahorro de combustible significativo y un cierto placer de conducción, tal y como lo asegura Audi. Para averiguarlo, Audi nos dejó probar unas pocas horas el coche por las carreteras mallorquinas.

Prueba: Kia pro_cee'd GT 204 CV

Categorías: Kia, Pruebas, Compactos segmento C, Pruebas y contactos

La primera propuesta de Kia Europa en el segmento de los compactos con carácter destaca más por su equilibrio que por las sensaciones que transmite a sus mandos

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Tras una etapa más o menos larga en la que la búsqueda del mínimo consumo y el lanzamiento de versiones con etiqueta ecológica tomaban el protagonismo parece que los clásicos "GTI" han reaparecido en el sector de las cuatro ruedas con más fuerza que nunca.

Si en los 90 eran vehículos minoritarios, aptos sólo para conductores expertos que buscaban la máxima diversión al volante, hoy en día el concepto ha evolucionado hacía los GT o Gran Turismo, es decir, automóviles de talante dinámico pero no radicales, útiles en el día a día y con niveles de confort muy razonables.

Kia ha sido una de las últimas firmas en incorporarse a este nicho de mercado con el pro_ceed GT. Aunque en otros países también se pueden solicitar con la carrocería de cinco puertas (Cee'd GT) en España de momento hay que conformarse con la variante de tres que presume de una imagen más agresiva y acorde al planteamiento general del modelo.

Durante una semana he tenido la oportunidad de conducir una unidad y debo reconocer que me ha dejado un grato sabor de boca. Es utilizable en el día a día gracias a una suspensión bien calibrada, tiene una dotación completa y su precio en sumamente atractivo pero, ¿es un verdadero GTI o "simplemente" un GT? Sigue leyendo y saldrás de dudas.

Prueba: Nissan Juke Nismo RS

Categorías: Nissan, Pruebas, Utilitarios Segmento B, Deportivos, Pruebas y contactos, Crossovers

Una manera distinta de intentar hacer un GTI

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En el mes de julio de 2013, mi amigo y compañero de andanzas en esta casa, Dani, se puso a los mandos del Juke Nismo durante una semana. Tras unas buenas primeras impresiones en el contacto con el coche en Castellolí, buscó las cosquillas al utilitario deportivo de Nissan, para ver si esta extraña receta de crossover donde se cruzaban y encontraban las recetas de un pequeño GTI, un pequeño SUV y un utilitario de cinco puertas "de toda la vida" podía dar un buen resultado.

Pero aquello acabó en cierto modo en "coitus interruptus". El coche, contaba Dani, tenía muy buen compromiso entre capacidad de absorción y control de movimientos de la carrocería, y su motor se mostraba musculoso en el medio régimen para ofrecer buenas recuperaciones. Pero atacar las curvas al 100% no era una inyección de endorfinas y dopamina. Era un coche rápido, sí, pero no una máquina al nivel de un Fiesta ST a la hora de divertirse enlazando curvas.

El caso es que entre mis amigos del Centro Técnico de Nissan ya se había escuchado que, tras probar las diversas puestas a punto finales del coche, se había optado por ese camino, por ofrecer un mejor compromiso para el cliente final "real". Y es que el comprador de un Juke Nismo no tenía el perfil de un "quemado puro y duro". Una persona de dicho Centro me dijo que "el chasis ya sabes de lo que es capaz, así que te puedes imaginar que con otra puesta a punto podría sacar sonrisas".

Esa puesta a punto más radical, descartada de origen, acabó encontrando salida al mercado, en forma del Juke Nismo RS. Y éste es nuestro protagonista de esta prueba.

Prueba: Caterham Seven 620 R

Categorías: Descapotables, Deportivos, Caterham, Pruebas y contactos

Una manera fuera de la habitual de disfrutar de la conducción como antes

Prueba por Jonathon Ramsey

Pensar en viejos veleros surcando los mares, o biplanos de tela y madera volando, o locomotoras de vapor quemando carbón por las vías del tren en estos días suena improbable, casi imposible. Esa visión retro del transporte no tiene réplica en la actualidad, donde la maquinaria moderna se impone.

Pero en el mundo del automóvil, los aficionados más puristas tienen algo que otros medios de transporte no tienen: Un "dinosaruio" del pasado que se puede comprar nuevo a día de hoy. Te hablo del Caterham Seven, una pieza histórica que puedes usar a diario. Con 58 años a sus espaldas, este diseño de Colin Chapman es un buen ejemplo de cómo la ligereza puede revolucionar la experiencia de conducción. Nos paseamos por la factoría británica de la marca para probar los modelos 360, 480 y 620R en una jornada de seis horas que nos ha dejado marcada la máxima de "menos es más" de Lotus (y Caterham) en nuestra mente.

Contacto: Mazda2

Categorías: Mazda, Utilitarios Segmento B, Pruebas y contactos

Nuestro nuevo favorito del segmento b.

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La anterior generación de Mazda2 no tuvo el éxito que esperaba la marca. Sin embargo, no le faltaban argumentos a su favor. Por ejemplo, fue el primer coche del segmento B en reducir considerablemente su masa para así mejorar su media de consumo y emisiones de CO2. Todavía recuerdo el lanzamiento de esa versión, cuando lo habitual era que una nueva generación de un modelo fuese más grande y pesada, llegó el Mazda2 y era más ligero. Ahora, quizá ya no lo sea, pero en su día fue toda una novedad.

En un segmento de mercado dominado por las producciones europeas, como el SEAT Ibiza, el Volkswagen Polo, el Peugeot 208, el Ford Fiesta o el Renault Clio, la tarea de Mazda no fue nada fácil. Con la cuarta generación del Mazda2, la tercera que llega a Europa, Mazda nos propone un modelo que se desmarca de sus rivales con una personalidad y un enfoque muy particulares.

Con una previsión de 40.000 unidades al año en Europa (2.500 unidades en 12 meses en España), el Mazda2 no tiene por vocación desbancar a los líderes del segmento, pero sí demostrar con fuerza que un producto con personalidad puede tener éxito. Más grande, más atractivo, más parco en consumo y con el placer de conducción por bandera, el Mazda2 se apoyará también en su contenido tecnológico para hacerse un hueco en este disputado segmento.

La nueva generación del Mazda2 no llegará al mercado hasta el mes de marzo, incluso habrá que esperar a junio para la motorización diésel, pero ya hemos podido conducir el nuevo y divertido pequeño Mazda.

Prueba: Ford Mondeo TDCi 150 (2015)

Categorías: Ford, Sedanes, berlinas, segmento D, Pruebas y contactos

Habitabilidad, calidad y placer de conducción son las bazas del nuevo Mondeo.

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Después de pasearse por diversos salones europeos y llevar ya dos años en el mercado estadounidense, como Ford Fusion, el nuevo Ford Mondeo llega a las carreteras españolas. Esta cuarta generación del Mondeo se sitúa a caballo de los segmentos D y E; consecuencia de ser un coche con vocación mundial. Al igual que el Mazda6, tiene que ser suficientemente grande como para atraer el público estadounidense y al mismo tiempo no serlo en exceso, bajo pena de que en Europa pase a ser considerado un segmento E y tenga entonces que luchar, con mucha dificultad, contra los Mercedes Clase E, BMW Serie 5 y Audi A6. Sí, es una tarea de lo más ardua.

El retraso tan importante en el lanzamiento del Mondeo en Europa se debe a la reestructuración de la capacidad productiva de Ford en Europa. Tras el cierre de la factoría belga de Genk, que debía acoger la producción del Mondeo, los responsables de Ford prefirieron dar a la fábrica de Almusafes (Valencia) la producción del nuevo buque insignia de Ford en Europa. Y poner en pie una nueva línea de montaje para una plataforma que no producía hasta ahora no es algo que se pueda hacer en 6 meses.

Consciente de que ha hecho esperar a muchos de sus clientes y ha, en definitiva, perdido mucho terreno en el segmento de las berlinas tradicionales (el cual ya no es tan boyante como antaño), Ford apuesta por una amplia gama de motores, incluyendo una versión híbrida, un equipamiento de serie completo y, sobre todo, con una política de precios y descuentos muy agresiva.

Peter Stevens opina: ¿El MINI madura o sólo se hace más grande?

Categorías: Opinión



______________________ ¿Quién es?:



Cada semana te traemos, adaptada al castellano, una columna firmada por Peter Stevens, el genial diseñador británico, que nos ofrece su visión sobre el mundo del diseño automovilístico.
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Allá por 1964, la British Leyland lanzó un remarcable utilitario, con dos nombres comerciales destinados a servir para las dos marcas generalistas de la firma. Por un lado estaba el Morris Mini Minor, y por otro el extrañamente llamado Austin Se7en. La idea era conectar el pasado histórico del Austin 7 y con el del Morris Minor, coches de gran éxito para la marca.

El pequeño coche es una brillante muestra de empaquetamiento. Cuatro personas podían montar en un coche de poco más de tres metros de longitud, e incluso había sitio para un maletero, pequeño, pero accesible. El motor delantero transversal y la tracción delantera, junto con la suspensión por conos de goma maximizaban el espacio, y el peso de sólo 640 kilos aportaba la necesaria ligereza.

Alec Issigonis, ingeniero jefe de la British Leyland, tenía fama de no ser un hombre fácil a la hora de trabajar con él, pero su determinación por crear una revolución en forma de coche pequeño logró romper con los moldes. La historia por detrás contaba que era un coche caro de fabricar, que daba poco margen comercial (nota del editor: se perdió dinero durante los primeros años por cada coche vendido, de hecho), y era caro de reparar, teniendo tendencia a oxidarse. Pero al mismo tiempo era una pequeña joya de conducción brillante.

¿Un combustible directamente extraído del sol?

Categorías: Tecnología, Tecnología e ingeniería

De cómo una bacteria puede solucionar algunos de los problemas del modelo de la economía del hidrógeno



No es la primera vez que hablamos de combustibles alternativos en Autoblog. En numerosas ocasiones te hemos explicado los desafíos tecnológicos y económicos de cambiar de paradigma energético a nivel de transporte automovilístico.

La tan manida "revolución de la economía del hidrógeno" es un aspecto que te hemos explicado en diversas ocasiones como una alternativa que, si bien nos intentan vender como la panacea, dista mucho de ser una alternativa válida a corto plazo.

Derek Bangle: El Alfa Romeo Montreal

Categorías: Opinión

En el umbral del cambio



________________________ ¿quién es?:

Derek Bangle es nuestro columnista de diseño. Como te puedes imaginar por su apellido, es hijo de Chris Bangle, es arquitecto, formado en la Universidad de Brown y afinado en Yale, que estuvo trabajando para Barkow Leibinger Architekten en Berlín antes de pasar a formar parte de Chris Bangle Associates, la firma de diseño conformada por su afamado padre.

Su formación en el arte del diseño, su experiencia vital y su conexión con la industria del automóvil a través de la formación que le ha proporcionado su padre, le convierten en una persona con un talento especial para valorar el diseño automovilístico.

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¿Por qué estudiar la historia del diseño automovilístico? Personalmente, me encanta catalogar cada coche en su contexto histórico artístico y también en su relación con la arquitectura de la época. A partir de aquí comienzo a trazar paralelismos entre el flujo de ideas. En todo caso, como sucede con cualquier narrativa compleja, la historia del diseño del automóvil se reduce muchas veces a sus fases más extremas. A fin de cuentas, es fácil recordar toda una época de diseño automovilístico por un único vehículo icónico. Por ejemplo, las formas de gota de agua del Bugatti Atlantique de 1936 nos sirven para simbolizar "todo" el movimiento aristocrático de exceso europeo en el ámbito automovilístico pre-guerra. Las exageradas colas del Cadillac Eldorado de 1959 nos sirven como epítome de la nueva riqueza estadounidense encontrada tras la guerra. Si coges un libro de historia del automóvil, seguramente te encuentres todos estos puntos marcados como hitos históricos influyentes.

Pero en medio de todo este debate sobre iconos, es fácil perder de vista las docenas de coches que llegan al mercado cada año y que merecen su puesto destacado en la historia del automóvil. Algunos, como el
Ferrari Testarossa, son iconos que pueden servir como marca de la temeraria confianza de toda una década. Otros son más cotidianos, como el Fiat Ritmo, que pasan de manera anónima hasta que prácticamente 35 años después comienzan a ser vistos como objetos de culto. Para este artículo quiero dedicarme a una tercera categoría, al margen de las dos ya comentadas: Los coches liminares.

Lo "liminar", es todo aquello que pertenece al "umbral", aquello que está al borde de empezar otra cosa. Este concepto fue originalmente introducido por el etnógrafo francés Arnold van Gennep para describir el proceso que caracteriza los ritos de paso, y ha sido empleado desde entonces en política, literatura y psicología. Personalmente, estoy especialmente interesado en el concepto de lo liminar en el diseño automovilístico, pues hay multitud de aspectos en los que podemos notar ese momento de diseño en el umbral del cambio.

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