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Prueba: Citroën C4 Cactus 1.6 BlueHDI 100 CV Shine

Categorías: Citroën, Pruebas, Utilitarios Segmento B, Pruebas y contactos, Crossovers

Una propuesta diferente y exótica con soluciones muy peculiares

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Algunas malas lenguas lo tachan de low-cost; otras dicen que será un completo fracaso o que su personal diseño no cuadra en estos tiempos complicados. Sin embargo Citroën ha arriesgado con el C4 Cactus apostado por recuperar parte de sus orígenes, esos que un día la alzaron como una de las marcas más innovadoras del mundo.

Es verdad que su diseño y concepto quedan muy marcados por los curiosos "Airbumps" que recubren las puertas; también es cierto que se ha recurrido a soluciones que reducen la practicidad con el fin de ahorrar peso y bajar los consumos pero en su conjunto, el C4 Cactus es un producto más completo de lo que podrían pensar los más contrarios al modelo.

Para su desarrollo en Citroën han buscado un coche útil, sin elementos superfluos ni potentes mecánicas que frente al crono te quiten la respiración. No hay cabida para el lujo más allá de dos o tres opciones que los más espartanos considerarán prescindibles y los materiales, aunque honestos, tampoco buscan la exquisitez con el fin de contener el precio final.

Durante una semana he podido convivir con una unidad del C4 Cactus BlueHDI de 100 CV y el acabado más completo Shine. Quizás sea la opción dentro de la gama menos racional y equilibrada por aquello de que al final el precio a pagar queda situado al nivel de otros productos más elaborados pero, en su conjunto, tiene algo que lo hace apetecible. ¿Quieres descubrirlo? Sigue leyendo y podrás conocerlo a fondo.

De cómo Mercedes se reinventó con bigote Zetsche a la cabeza

Categorías: Mercedes-Benz, Industria, Súperespeciales

Un vistazo al perfil de Dieter Zetsche



Puede que se hable mucho de Sergio Marchionne y Carlos Ghosn como dos de los CEO más valiosos del sector automovilístico actual. El primero, por ser capaz de recuperar a Fiat de la inminente bancarrota a la que iba irremediablemente dirigida, hacerse y recuperar Chrysler, e iniciar el plan de reestructuración de FCA que todavía miran con el ceño fruncido los analistas. El segundo, por recuperar a Nissan de otra bancarrota, y reconvertirla en una máquina de hacer dinero, más valiosa en bolsa hoy por hoy que Renault, la firma que contrató a Ghosn para dirigir la casa nipona tras la "alianza" de ambas.

Pero Dieter Zetsche, el CEO de Daimler, no solo tiene nada que envidiar a las otras dos figuras. El desafío que tuvo que afrontar Zetsche cuando tomó las riendas de Daimler en 2006 fue enorme. Mercedes-Benz había perdido el liderato del mercado premium global, los clientes se quejaban de los productos y de su fiabilidad, la imagen de marca estaba gravemente dañada y estancada en el pasado, y Chrysler, que por entonces era parte de Daimler, hacía aguas.

En ocho años, uno mira hacia atrás, hacia esa situación que tenía Zetsche entonces entre manos, y la compara con la Mercedes-Benz que tenemos ante nuestros ojos, y se sorprende para bien del trabajo de "el señor del bigote sonriente".

Contacto: Volkswagen Passat B8

Categorías: Volkswagen, Pruebas, Sedanes, berlinas, segmento D, Familiares, Pruebas y contactos

Más tecnología y calidad para la berlina media de Volkswagen

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Nada menos que 21 millones de unidades del Volkswagen Passat se han vendido en todo el mundo desde que fuera lanzado allá por 1973. En estos 41 años han visto la luz siete generaciones y algunos derivados específicos para mercados tan importantes como Estados Unidos y China.

A partir de esta semana la octava generación entra de lleno en el panorama automovilístico español. Lo hará durante octubre y noviembre en periodo de pre-venta y ya en diciembre Volkswagen comenzará con las entregas a los usuarios. La fórmula para intentar conservar el éxito se mantiene, con líneas más fluidas pero continuistas y el uso de tecnología adaptada a los tiempos actuales.

Si bien en los últimos años las berlinas medias han ido perdiendo relevancia en toda Europa debido al asalto masivo de crossovers, SUVS y monovolumen, lo cierto es que hay un sector del público que sigue apostando por ellas y no me refiero a las empresas, qué también lo hace, sino entre los particulares.

En el caso concreto de España las matriculaciones en el segmento D han sufrido una caída todavía mayor pero basta echar un vistazo a las cifras de ventas oficiales para comprobar cómo el Passat conserva el liderato incluso al final de su carrera comercial, impulsada sin duda por una relación precio-producto favorable respecto a épocas anteriores.

¿Logrará la octava generación conquistar a los usuarios y empresas al igual que lo hicieron las entregas anteriores? Sigue leyendo y conocerás más a fondo la nueva propuesta de la firma alemana, las mejoras mecánicas y de equipamiento, y otros avances.

Contacto: Opel Corsa

Categorías: Opel, Pruebas, Utilitarios Segmento B, Pruebas y contactos

El fabricante alemán rearma su utilitario con una quinta generación que sube varios escalones de golpe.




Nada menos que 32 años han pasado ya desde que el primer Corsa viera la luz, tiempo en que se han vendido cerca de 12 millones de unidades en todo el continente europeo. La gran mayoría de ellas han salido de la fábrica aragonesa de Figueruelas, lo que prueba la gran vinculación de este modelo con nuestro país. Y así seguirá siendo, ya que esta planta se mantiene como punto de salida para casi toda Europa.

Ahora, la marca alemana da un paso de gigante con el nuevo Corsa, del que hay que decir que ocupa una cuarta parte de las ventas anuales totales de Opel. Lejos de quedarse en un simple "lifting" que ha rejuvenecido su imagen, el Corsa también ha optimizado considerablemente sus cualidades dinámicas y ha introducido motores más eficientes y refinados. Por su parte, el equipamiento ha crecido hasta rozar con la punta de los dedos a segmentos superiores.

Los ingenieros de Opel han fusionado conceptos de modelos como el Adam y del Astra para dar a luz a un modelo que busca seguir entre los puestos de cabeza de su clase, dando guerra a los Ford Fiesta, Renault Clio, Seat Ibiza o Volkswagen Polo. El fabricante alemán prevé vender en España 23.000 unidades durante 2015 con dominio casi absoluto de la carrocería de cinco puertas, ya que sólo un 6% de las ventas en nuestro país serán de tres puertas.

Multa en camino para un montón de concesionarios españoles por pactar descuentos

Categorías: Industria



Y si hace un rato, en el artículo sobre los concesionarios de Tesla, te explicaba cómo en nuestro mercado las marcas no pueden imponer un precio a los concesionarios, ahora tenemos otra noticia, que se ha conocido hoy, y que nos demuestra que, aunque la ley dice una cosa, a veces las concesiones hacen otra.

El año pasado nos hicimos eco de la apertura de expediente sancionador por parte de la comisión del mercado y la competencia, que hizo varias visitas inesperadas a marcas y concesionarios para recabar pruebas en un caso que buscaba clarificar si se estaban pactando precios y descuentos.

Pues bien, la comisión ha dado a conocer esta misma mañana que ha enviado un pliego de concreción de hechos a varios concesionarios de las marcas Audi, Seat, Volkswagen, Nissan, Toyota, Land Rover, Hyundai y Opel. Si te preguntas qué es ese pliego, pues es el aviso por escrito de lo que la comisión estima que puede ser una infracción de las leyes de mercado que hay establecidas en España. Efectivamente, no es una multa definitiva en ningún caso, pero todo parece indicar que la Comisión Nacional del Mercado y Competencia ya tiene decidido, según cuenta Cinco Días, que al final esto acabará en una infracción con sanción aparejada.

El GTI definitivo: Nuestra clasificación tras probarlos todos

Categorías: Autoblog, Pruebas, Deportivos, Pruebas y contactos, Súperespeciales



A lo largo de los últimos meses hemos podido completar casi todas las pruebas que intentamos, infructuosamente, clavar en una o dos comparativas simultáneas. La situación de crisis para las marcas ha hecho que sus flotas de prensa sean más recortadas, y la cantidad de medios de comunicación del motor que ahora mismo tenemos en España hacen que la demanda de coches de prensa sea tal que lograr tener al mismo tiempo a los mejores GTI durante un tiempo prudencial sea poco menos que imposible.

Y es que, si bien "para la foto" los puedes juntar, tenerlos durante los días suficientes como para ofrecer un juicio de valor sensato basado en al menos mil kilómetros de "todo uso" resulta, como te digo, imposible.

Pero lo que no logramos de aquella manera, lo hemos podido ir completando prueba a prueba, coche a coche, para que ahora, casi cerrando 2014, podamos ofrecerte este corto especial sobre cómo está la situación actual entre los deportivos de los segmentos B y C en cuanto a nuestras preferencias.

De motores modernos, ilusiones y decepciones

Categorías: Industria, Tecnología e ingeniería, Opinión

Verdades incómodas subyacen ante tanto avance y tanto progreso


Consumo Volkswagen Golf

De vez en cuando intento ponerme en el pellejo de una persona que, a día de hoy, se quiera comprar un coche nuevo. Desde luego, me sentiría profundamente seducido por los descuentos del Plan PIVE, motores que gastan poquísimo, sistemas tecnológicos de última generación o niveles de seguridad antes desconocidos en varios segmentos.

Hoy quisiera hacer una disertación en lo estrictamente relativo a motores. De la misma forma que hay quien considera a los neumáticos como "cosas negras", el motor es eso que "está bajo el capó" y convendría hacer algo de pedagogía para evitar futuras frustraciones. Nuestro trabajo informar y orientar a los dudosos, no todo el mundo tiene por qué saber de coches.

Por mucho que avance la tecnología, el motor sigue siendo el corazón del coche. Es uno de los componentes más caros, más delicados, más importantes y más determinantes de lo que será una experiencia de compra positiva o negativa. Un coche puede ser todo lo bueno que se quiera, que si de motor no va bien, nunca será un producto redondo. Apreciaremos más un mal coche con un motor que haya salido bueno.

Vídeo-explicaciones: ¿Qué es el momento polar de inercia de mi coche?

Categorías: Tecnología e ingeniería, Videos



El pasado mes de diciembre (sí, hace ya casi un año), tomé la decisión de que tenía que explicaros de manera "fácil, sencilla y para toda la familia" qué era eso del momento polar de inercia. Como ingeniero, habiendo trabajado en la industria del automóvil y en puestas a punto de vehículos, es un término que tenía muy por la mano cuando empecé a escribir pruebas, pero claro, hablaros de ello como un "ente" sin explicación aparente era un poco... complicado.

El problema era cómo explicarlo. Podía optar por soltar otro "tocho" como el de "qué es el par motor", con dibujos y un texto denso. Pero el momento polar de inercia iba a hacerlo complicado. O podía intentar tirar por otra vía más interesante, sencilla y directa: Un vídeo.

Así que sí, opté por la segunda opción. Y aunque me ha llevado mucho tiempo (no por grabación o técnica, pues es muy de "andar por casa"), creo que ha quedado suficientemente claro y sencillo para que cualquiera pueda entender, a partir de ahora y para siempre, qué demonios es eso del momento polar de inercia, cuando lo mencione en futuras pruebas.

Si os gusta la idea de estos vídeos de "técnica sencilla", seguiremos con la serie tratando nuevos temas.

7 millones de híbridos Toyota, y no se desinfla el fenómeno

Categorías: Lexus, Toyota, Industria, Híbridos, verdes y alternativos, Opinión

¿Cuál es el secreto del éxito y por qué solo le funciona a Toyota?

Gama híbridos Toyota

La multinacional japonesa acaba de anunciar que el 30 de septiembre se había superado la barrera de los 7 millones de híbridos comercializados -incluyendo la marca Lexus- desde el lanzamiento comercial de esta tecnología a finales de 1997. Han hecho falta... 17 años, casi nada, y 14 fuera de Japón.

Pero todo esto adquiere otra relevancia si consideramos que el primer millón llegó ¡en 2008! Además, el último millón ha sido el más rápido de la serie, solo han hecho falta nueve meses. El sexto millón se anunció vencido el 31 de diciembre de 2013. Esto nos debe hacer reflexionar, el fenómeno híbrido no está "pasando de moda".

Hoy día ya no es tan raro hablar de híbridos en otras marcas, ya que una vez se comprobó que podía ser un negocio rentable, se espoleó a los ingenieros para sacar sus propios productos. Lo cierto es que no han puesto tanta carne en el asador, las cifras están ahí, no se trata de una impresión del que os escribe.

Fernando Alonso es el nuevo Alain Prost

Categorías: Crónicas y opinión sobre Fórmula 1

Alonso se encuentra ante la decisión que puede marcar cómo le recordará la historia de la F1: O un año sabático para hacer un Prost y ganar con el mejor coche (el Mercedes), o arriesgarse con Honda




Preparad las piedras y los insultos fáciles.Preparad los encasillamientos sin sentido (eres pro, eres anti) Voy a opinar (ya se escuchan las sirenas que avisan del bombardeo).

Si un servidor tuviera que escribir mañana un perfil de Fernando Alonso porque se retira de la Fórmula 1, probablemente buscaría un titular del pelo de "El genio que no supo elegir equipo".

Los deportes del motor son tan raros y complejos que reducir todo a unos pocos parámetros para hacerlos "vox populi" y publicarlos en diarios deportivos generalistas hacen que se pierda la mitad de la historia. Los que hemos corrido, lo hemos intentado y hemos sucumbido lo sabemos muy bien: En el mundo del motor, las manos cuentan más bien poco, y los factores que rigen el éxito y la posibilidad de correr van derivadas de la solvencia económica para afrontar los primeros pasos, de la suerte y del acierto de saber estar en el sitio adecuado en el momento justo.

A esos que tanto les gusta medir todo con estadísticas les repatea pensar que no. Que no se puede hacer una lista de los mejores pilotos de la historia del automovilismo atendiendo sólo a los resultados y al palmarés, si lo que se está valorando son sólo las manos y la capacidad de conducir rápido. De hecho, salvo que hayas sido ingeniero de pista o hayas estado metido muy dentro del mundo de la competición, resulta casi imposible saber a ciencia cierta qué piloto es mejor que cuál.

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