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Tormenta (en un vaso de agua) en Mercedes

Categorías: Crónicas y opinión sobre Fórmula 1

Hamilton-Rosberg es un duelo de patio de colegio comparado con Senna-Prost o Mansell-Piquet



"Lewis, Nico is faster than you. Can you confirm you understand the message?". Pero el Lewis Hamilton de Mercedes no es el Felipe Massa de Ferrari, así que el domingo pasado Nico Rosberg tuvo que hacer de tripas corazón y pasar seis largas vueltas detrás de Hamilton en Hungaroring, que muy probablemente le costaron la victoria -o, como mínimo, el podio- en el Gran Premio de Hungría.

El malentendido estratégico del box de Mercedes no hizo más que exasperar a sus pilotos. Al inglés, por pedirle que cediera el paso a su único rival por el título mundial; al alemán, por comunicarle que su compañero le iba a dejar pasar cuando finalmente no fue así. ¿Guerra abierta en Mercedes, pues? Ni mucho menos. El equipo de la estrella de tres puntas tiene cuatro semanas por delante para encauzar la situación y que la sangre no llegue al río.

Prueba: Lexus CT200h F-Sport

Categorías: Lexus, Pruebas, Híbridos, verdes y alternativos, Compactos segmento C, Pruebas y contactos

El compacto japonés recibe cambios estéticos y de equipamiento. Conserva la mecánica híbrida



Cualquier fabricante de automóviles que quiera tener cierto volumen de ventas debe contar con un compacto en su oferta. Lexus decidió plantar cara al trío alemán introduciendo el CT200h, un interesante hatchback que se ha ganado un sitio entre los premium por presentación y acabados.

Si bien nunca ha conseguido rivalizar con los Serie 1, A3 y Clase A por volumen de ventas, se ha convertido en la alternativa más "verde" para aquellos que buscan un vehículo distinguido y diferenciado. Para tratar de hacerlo más atractivo, Lexus introdujo a primeros de año una actualización qué, sinceramente, le ha sentado realmente bien.

La mayor pega del CT es que no tiene una gran variedad de versiones y mecánicas. Su oferta se limita a un único motor con tecnología híbrida que no convence a todos los usuarios y el escalonamiento de la gama, con acabados casi cerrados, permiten pocas posibilidades de personalización y el salto entre ellos requiere un desembolso importante.

Durante una semana Lexus me cedió una unidad del nuevo CT200h asociada al nivel de terminación F-Sport, el más atractivo estéticamente y uno de los más equilibrado. Tiene en contra un elevado precio de tarifa y las discretas prestaciones de su motor pero, aún con esto, sigue siendo interesante. ¿Quieres saber los motivos? Sigue leyendo y saldrás de dudas.

Un podio inmenso en Hungría

Categorías: Crónicas y opinión sobre Fórmula 1

Ricciardo, Alonso y Hamilton eclipsan al líder de la tabla



El mundial llega al parón veraniego con el buen sabor de boca de una carrera vibrante y emocionante hasta el final, gracias al chaparrón que dejó la pista mojada en el momento de la salida. Daniel Ricciardo (Red Bull) conquistó su segundo triunfo del año; Fernando Alonso (Ferrari), su segundo cajón de la temporada, y Lewis Hamilton, su segunda tercera posición consecutiva.

Sin embargo, los quince puntos del piloto inglés de Mercedes pesan mucho más que los de la semana pasada en Hockenheim, porque -combinados con el modesto cuarto lugar de Nico Rosberg en el Hungaroring- hacen que Lewis recorte hasta solo once tantos la ventaja de su compañero, en un fin de semana en que el alemán tenía todos los números para ampliar sustancialmente su ventaja antes de las vacaciones.

Contacto: Dodge Challenger SRT Hellcat (vídeos)

Categorías: Dodge, Cupés, Pruebas y contactos


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  • Prueba realizada por Seyth Miersma
Darrell Waltrip dijo una vez: "Si el león no mordiese el domador de vez en cuando, no sería excitante". El sentimiento detrás de ese aforismo está haciendo que se me disparen los niveles de adrenalina, mientras los ingenieros y pilotos probadores de Dodge nos dan las últimas recomendaciones antes de soltarnos en la pista al volante de su última creación: el Dodge Challenger SRT Hellcat.

El Portland International Raceway (Oregon) no es Daytona y los 707 CV del Hellcat podrían incluso parecer pocos para una leyenda como Darrell Waltrip "Jaws" y sus 84 victorias en NASCAR, pero por mi parte no puedo evitar pensar que este gato infernal podría morderme.

Hace tan sólo un par de horas antes de estar sentado en el briefing de la prueba, el coche casi me muerde. Y era la primera vez que me subía a él. Al salir de Portland hacia el circuito, la facilidad y suavidad con la que se movía el coche por la ciudad me dieron confianza. Pero al subir la rampa de acceso a la autopista, acaricié sólo un poquito el acelerador para oír el V8 y la trasera se fue cual coche de drift sobre una pista mojada. Por suerte, bastó con levantar el pie del gas y un pequeño contravolante para encaramar el coche en la dirección correcta al tiempo que me incorporaba a la autopista. Casi me la pego nada más salir del hotel, qué me iba a hacer este coche en un circuito donde podía expresarse libremente.

Termina la charla y escojo un casco así como una funda, el equivalente del taburete y del látigo que todo buen domador de leones posee en su arsenal, al mismo tiempo que rezo para no acabar en la gravilla como la primera víctima de la mayor bestia del circo de los muscle cars.

¡Apaga (el fuego) y vámonos!

Categorías: Crónicas y opinión sobre Fórmula 1

Un Mercedes en la pole (Rosberg), el otro en la cola (Hamilton)



Vamos a situarnos, porque la lectura de lo sucedido hoy puede dar lugar a equívocos sobre el lugar en el que nos encontramos. La semana pasada la carrera era en Hockenheim, Alemania; este fin de semana es en Hungaroring, Hungría. Eso sí, la parrilla parece calcada en ambos casos, con el Mercedes de Nico Rosberg en la pole y el de Lewis Hamilton eliminado por un imponderable técnico en los primeros compases del entrenamiento cronometrado.

Un espaldarazo para las aspiraciones del alemán, y un nuevo mazazo para el inglés, que reconoce que esto ya pasa de castaño oscuro. Claro que también podríamos estar en Silverstone, porque Ferrari volvió a arreglárselas para meter clamorosamente la pata en la Q1, aunque esta vez solo cayó uno de los coches rojos, el de Kimi Räikkönen, eliminado ni más ni menos que por el niño mimado de la cantera de Maranello, Jules Bianchi.

Entrenamientos libres: Gran Premio de Hungría de F1

Categorías: Crónicas y opinión sobre Fórmula 1

Hamilton no tiene freno en su circuito talismán



Lewis Hamilton busca imperiosamente la tercera pole position consecutiva en Hungaroring en otros tantos años, que le catapulte al tercer triunfo seguido en el circuito de Budapest, el trazado que más veces le ha visto vencedor en sus ocho años de trayectoria en la F1. Con el mejor tiempo en las dos sesiones libres, el piloto inglés de Mercedes ha puesto la primera piedra para llevar el objetivo a buen puerto.

Los frenos de su Mercedes W05 son el único factor capaz de perturbar su rapsodia húngara. La marca alemana ha hecho público que el análisis de la rotura del disco de Hockenheim el sábado pasado -que le costó toda opción de victoria a Hamilton al hundirle en la parrilla- no ha revelado una única causa identificable, y hoy se han vuelto a repetir inquietantes avisos por radio dirigidos a Lewis, comunicándole que sus frenos estaban "al límite".

Cómo hacer que los pilotos arriesguen más...

Categorías: Crónicas y opinión sobre Fórmula 1

... y, de paso, dar más emoción a la lucha por el título

© FOTO STUDIO COLOMBO

El mundial de F1 es el campeonato de la regularidad. Con tantas carreras puntuables y el baremo de puntuación estrenado en el 2010, con puntos para los diez primeros y 25 de una tacada para el ganador, la prioridad es ir sumando y, por encima de todo, no endosar ningún cero. Claro que algún que otro rosco es inevitable que caiga, por un capricho de la mecánica o por un lance de carrera.

Para reducir en cierta medida el peso de marcharse de un gran premio de vacío y, de paso, alentar a los pilotos a jugársela más, existe una solución sencilla, viable y eficaz: desempolvar los descartes de resultados. De este modo, el peso de una avería terminal en carrera sería más llevadero. Además, un toque en un ataque mal ejecutado no sería tan determinante como hoy en día. Y, lo mejor, lejos de ser una idea descabellada -como las medallas o la doble puntuación del último GP-, la F1 recuperaría así una larga tradición, porque eso era lo que se solía hacer hasta hace unos 25 años.

Carrera: Gran Premio de Alemania de F1

Categorías: Crónicas y opinión sobre Fórmula 1

Rosberg pone la guinda a una semana fantástica



La victoria en Hockenheim fue casi un trámite para Nico Rosberg, que dominó a placer de punta a punta, mientras que Lewis Hamilton sudó sangre para aupar el segundo Mercedes al podio, en plena remontada desde el fondo de la parrilla en la carrera más movida del año. Pero al final el inglés no pudo doblegar a Valtteri Bottas, cuyo Williams fue el jamón del bocadillo de Mercedes y dio unos puntitos más de margen a Nico en cabeza del campeonato.

La carrera se vio marcada por el accidente en la salida de Felipe Massa, el segundo consecutivo en la primera vuelta para él, mientras que los Red Bull y Fernando Alonso pelearon a brazo partido entre sí para repartirse los puestos del cuarto al sexto, con el Ferrari que aguantó la posición a Daniel Ricciardo sobre la misma línea de meta. La lluvia respetó el desarrollo de la prueba, animada de lo lindo por las alternativas estratégicas propiciadas por los neumáticos blando y superblando.

Clasificación: Gran Premio de Alemania de F1

Categorías: Crónicas y opinión sobre Fórmula 1

Rosberg, con estrella; Hamilton, estrellado



Nico Rosberg partirá desde la pole position en Hockenheim, su gran premio de casa, y podrá hacer su propia carrera desde la punta mientras Lewis Hamilton remonta furiosamente con el otro Mercedes desde las profundidades de la parrilla. El inglés tuvo un accidente en la Q1 al romper un disco de freno y se estrelló contra las barreras en el estadio, y tendrá que partir desde la 15.ª posición.

Al lado del líder del mundial estará pues Valtteri Bottas, segundo. Los Williams volvieron por sus fueros hoy, y Felipe Massa es tercero. En cambio, Red Bull y Ferrari no rindieron como habían anticipado el viernes, y el cuarto de la parrilla es Kevin Magnussen, con un McLaren que empieza a apuntar maneras. Con todos ellos tendrá que lidiar Hamilton si quiere llegar a la estela de su compañero y rival.

Contacto: BMW X4

Categorías: BMW, Pruebas, Sedanes, berlinas, segmento D, SUVs y todoterrenos, Pruebas y contactos

Práctico, amplio y dinámico, el nuevo X4 mejora la fórmula estrenada con el X6 en un formato menos aparatoso



Si hace unos años cuando alguien se refería a un coupé rápidamente sabías de lo que estaba hablando, de un tiempo a esta parte es necesario matizar con más detalles. Del tradicional tres volúmenes con dos puertas laterales y estilo dinámico quedan cada vez menos y su lugar lo van tomando vehículos con cuatro puertas con mayor caída de techo e incluso ¡SUVs!

Sí, BMW afirmó en su día en ser la primera firma en combinar los conceptos coupé y SUV en un mismo modelo cuando lanzó el primer X6 y aunque no quiero estropearles el marketing, de lo que toda la vida se ha entendido como coupé tienen poco tanto el X6 como el nuevo X4 que acaba de presentarse. Y si soy quisquilloso, tampoco fueron los primeros; el SsangYong Actyon apareció algo antes con su particular caída de techo.

En cualquier caso más allá de la denominación o del marketing elegido por las marcas, el nuevo X4 ya está disponible en el mercado español y la firma alemana lo ha presentado en Madrid para que la prensa pudiera probarlo.

Muy fiel a la fórmula estrenada en el X6, el X4 sin embargo resulta mucho más utilizable, menos aparatoso y evoluciona el concepto hasta conseguir que las particularidades del diseño no pasen factura al habitáculo. ¿Cómo va? Pues sinceramente, fenomenal. He tenido la oportunidad de probar el xDrive35i y pocas pegas se le pueden poner. Si quieres conocerlo a fondo, te aconsejo que sigas leyendo.

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