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Contacto: Infiniti Q50 Eau Rouge (vídeo)

Categorías: Conceptuales, Infiniti, Pruebas y contactos

El modelo que debe definir una marca


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Prueba de Michael Harley

Me bastó media vuelta al circuito del Millbrook Proving grounds para estar convencido de que Infiniti debe fabricar este coche. El coche en cuestión es un prototipo perfectamente funcional, se trata del Infiniti Q50 Eau Rouge. Para los que los que hayan estado de bajo de una roca este último año, recordarles que se trata a la base de un Q50 con un impresionante kit carrocería en fibra de carbono inspirado en los Red Bull de Fórmula 1. Presentado en el salón de Detroit en enero de este año, no fue hasta el salón de Ginebra, en marzo, que Infiniti reveló que el motor no era otro que el V6 biturbo del matagigantes, el Nissan GT-R.

En lugar de la preciosa y delicada pintura metalizada del concept car, la carrocería del prototipo está recubierta de un vinilo rojo anodizado que lo hace incluso más atractivo en plena luz del día. Pero sobre todo, es más atractivo porque a diferencia del concept car, este sí que funciona y se puede conducir. Justamente, estoy aquí para eso, conducirlo.

El Q50 Eau Rouge, cuyo nombre hace referencia a la famosa curva del circuito de Spa-Francorchamps, es un proyecto un tanto intrigante. Primero, la marca nipona nunca tuvo un coche similar en su gama. Segundo, fue una idea impulsada por Johan De Nysschen, el hombre que recibió el encargo de redefinir Infiniti y que ahora se ha pasado a Cadillac. Y por último, el prototipo que voy a tener el privilegio de poder conducir ha sido desarrollado en Inglaterra por un pequeño equipo liberado de la lentitud y limitaciones inherentes a la buroracia propia de todas las grandes compañías, especialmente en una que tiene su sede mundial en Hong-Kong y europea en Suiza. Vamos, que es un proyecto extremo en todos los sentidos.

Prueba: Lexus CT200h F-Sport

Categorías: Lexus, Pruebas, Híbridos, verdes y alternativos, Compactos segmento C, Pruebas y contactos

El compacto japonés recibe cambios estéticos y de equipamiento. Conserva la mecánica híbrida



Cualquier fabricante de automóviles que quiera tener cierto volumen de ventas debe contar con un compacto en su oferta. Lexus decidió plantar cara al trío alemán introduciendo el CT200h, un interesante hatchback que se ha ganado un sitio entre los premium por presentación y acabados.

Si bien nunca ha conseguido rivalizar con los Serie 1, A3 y Clase A por volumen de ventas, se ha convertido en la alternativa más "verde" para aquellos que buscan un vehículo distinguido y diferenciado. Para tratar de hacerlo más atractivo, Lexus introdujo a primeros de año una actualización qué, sinceramente, le ha sentado realmente bien.

La mayor pega del CT es que no tiene una gran variedad de versiones y mecánicas. Su oferta se limita a un único motor con tecnología híbrida que no convence a todos los usuarios y el escalonamiento de la gama, con acabados casi cerrados, permiten pocas posibilidades de personalización y el salto entre ellos requiere un desembolso importante.

Durante una semana Lexus me cedió una unidad del nuevo CT200h asociada al nivel de terminación F-Sport, el más atractivo estéticamente y uno de los más equilibrado. Tiene en contra un elevado precio de tarifa y las discretas prestaciones de su motor pero, aún con esto, sigue siendo interesante. ¿Quieres saber los motivos? Sigue leyendo y saldrás de dudas.

Contacto: Dodge Challenger SRT Hellcat (vídeos)

Categorías: Dodge, Cupés, Pruebas y contactos


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  • Prueba realizada por Seyth Miersma
Darrell Waltrip dijo una vez: "Si el león no mordiese el domador de vez en cuando, no sería excitante". El sentimiento detrás de ese aforismo está haciendo que se me disparen los niveles de adrenalina, mientras los ingenieros y pilotos probadores de Dodge nos dan las últimas recomendaciones antes de soltarnos en la pista al volante de su última creación: el Dodge Challenger SRT Hellcat.

El Portland International Raceway (Oregon) no es Daytona y los 707 CV del Hellcat podrían incluso parecer pocos para una leyenda como Darrell Waltrip "Jaws" y sus 84 victorias en NASCAR, pero por mi parte no puedo evitar pensar que este gato infernal podría morderme.

Hace tan sólo un par de horas antes de estar sentado en el briefing de la prueba, el coche casi me muerde. Y era la primera vez que me subía a él. Al salir de Portland hacia el circuito, la facilidad y suavidad con la que se movía el coche por la ciudad me dieron confianza. Pero al subir la rampa de acceso a la autopista, acaricié sólo un poquito el acelerador para oír el V8 y la trasera se fue cual coche de drift sobre una pista mojada. Por suerte, bastó con levantar el pie del gas y un pequeño contravolante para encaramar el coche en la dirección correcta al tiempo que me incorporaba a la autopista. Casi me la pego nada más salir del hotel, qué me iba a hacer este coche en un circuito donde podía expresarse libremente.

Termina la charla y escojo un casco así como una funda, el equivalente del taburete y del látigo que todo buen domador de leones posee en su arsenal, al mismo tiempo que rezo para no acabar en la gravilla como la primera víctima de la mayor bestia del circo de los muscle cars.

Contacto: Fiat Freemont Cross

Categorías: Fiat, Monovolúmenes y MPV, Sedanes, berlinas, segmento D, SUVs y todoterrenos, Crossovers

El más familiar de los Fiat estrena versión Cross; maquillaje y equipo destacan



A partir del próximo mes de octubre podrás adquirir en el mercado español una nueva versión del Freemont que destaca por introducir pequeños guiños al mundo crossover. Se denomina Cross y en Autoblog ya lo hemos probado.

El nuevo Fiat Freemont Cross llega para completar la oferta de este interesante vehículo que no sé muy bien dónde situarlo en el mercado. A medio camino entre un SUV y monovolumen, quizás esta ambigüedad le ha servido para conseguir unas ventas más que destacables en el viejo continente, superando ampliamente los registros obtenidos en su anterior etapa bajo el sello Dodge.

¿Qué esperar del nuevo Cross? Pues maquillaje y mucho equipamiento. Dado que el Freemont ya se ofrecía con tracción total en las versiones convencionales, este elemento no supone una importante novedad. Hay que dejar claro que esta versión comparte apellido con el pequeño Panda pero su capacidad off-road nada tiene que ver. El grande está pensado para un uso asfáltico y prefiere ver de lejos las zonas complicadas.

Durante la presentación en carreteras italianas pude recordar las buenas impresiones que ya me dejó este modelo hace unos meses en la prueba de una semana realizada en España. Es un vehículo de tamaño considerable, amplio, cómodo y, también es verdad, poco ágil. ¿Quieres conocerlo más a fondo? Te invito a que sigas leyendo.

Contacto: BMW X4

Categorías: BMW, Pruebas, Sedanes, berlinas, segmento D, SUVs y todoterrenos, Pruebas y contactos

Práctico, amplio y dinámico, el nuevo X4 mejora la fórmula estrenada con el X6 en un formato menos aparatoso



Si hace unos años cuando alguien se refería a un coupé rápidamente sabías de lo que estaba hablando, de un tiempo a esta parte es necesario matizar con más detalles. Del tradicional tres volúmenes con dos puertas laterales y estilo dinámico quedan cada vez menos y su lugar lo van tomando vehículos con cuatro puertas con mayor caída de techo e incluso ¡SUVs!

Sí, BMW afirmó en su día en ser la primera firma en combinar los conceptos coupé y SUV en un mismo modelo cuando lanzó el primer X6 y aunque no quiero estropearles el marketing, de lo que toda la vida se ha entendido como coupé tienen poco tanto el X6 como el nuevo X4 que acaba de presentarse. Y si soy quisquilloso, tampoco fueron los primeros; el SsangYong Actyon apareció algo antes con su particular caída de techo.

En cualquier caso más allá de la denominación o del marketing elegido por las marcas, el nuevo X4 ya está disponible en el mercado español y la firma alemana lo ha presentado en Madrid para que la prensa pudiera probarlo.

Muy fiel a la fórmula estrenada en el X6, el X4 sin embargo resulta mucho más utilizable, menos aparatoso y evoluciona el concepto hasta conseguir que las particularidades del diseño no pasen factura al habitáculo. ¿Cómo va? Pues sinceramente, fenomenal. He tenido la oportunidad de probar el xDrive35i y pocas pegas se le pueden poner. Si quieres conocerlo a fondo, te aconsejo que sigas leyendo.

Contacto: Fiat Panda Cross

Categorías: Fiat, Pruebas, SUVs y todoterrenos, Urbanos segmento A, Pruebas y contactos, Crossovers

El nuevo Panda Cross es llamativo, práctico, manejable y capaz fuera del asfalto



Panda y 500 dominan el segmento A en Europa. Su éxito es tan elevado que la propia Fiat ha querido seguir explotando esa buena imagen a nuevos segmentos, con los 500L, 500L Living y el próximo 500X.

El Panda por su parte ya tiene una gama muy interesante formada por las versiones más urbanitas, los Trekking de aspecto campero y los 4x4 con tracción total. A partir del próximo mes de octubre además encontrarás en los concesionarios españoles el nuevo Panda Cross, un interesante crossover urbano.

¿Qué es exactamente el Panda Cross? Para Fiat es la combinación perfecta entre un urbano y un SUV. De los primeros mantiene sus pequeñas proporciones que lo hacen perfecto para la ciudad mientras que de los segundos toma unas interesantes aptitudes camperas y, todo ello, rodeado de una estética diferenciada que consigue un efecto muy llamativo.

He viajado hasta Balocco para poder conocer en primera persona este nuevo Panda. Si la anterior entrega fue todo un éxito, creo que el nuevo Cross tiene todos los ingredientes para seguir conquistando a más consumidores no sólo atraídos por sus aptitudes camperas sino también por su imagen.

Contacto: Lexus NX 200t

Categorías: Lexus, Pruebas, SUVs y todoterrenos, Pruebas y contactos

Interesante, pero ¿suficiente para plantar cara a los germanos?

Contacto por Jeremy Korzeniewski

Si eres un tipo con ojo clínico-crítico-pragmático, no te habrá costado saber que hasta el 10% de las piezas de este Lexus NX están derivadas del Toyota RAV4.

Todos los responsables técnicos de Lexus reconocen abiertamente que éste modelo toma la base del exitoso SUV de Toyota en lugar de buscar una plataforma propia o derivada del resto de modelos de Lexus como el CT (basado en el Prius), el IS o el RX. Contaba la gente de Lexus que, por mucho que les guste el dinamismo y la conducción apasionada, la plataforma de motor delantero transversal del RAV4 es la mejor base para un coche de este tipo, más teniendo en cuenta que permite mantener los costes de producción a un nivel aceptable.

Pero a pesar de que el 10% del coche sea compartido, lo que importa es cómo percibes el 90% restante del Lexus NX, y tras pasar un día completo tras su volante, te podemos asegurar que las diferencias son tales que cualquier parecido con el Toyota es mera coincidencia.

Contacto: BMW 220d 184 CV

Categorías: BMW, Pruebas, Cupés, Compactos segmento C, Pruebas y contactos

Divertido, ágil y frugal, el coupé más pequeño de BMW ahora también es bonito



Hace unos días Guille se bajaba del M235i con una sonrisa en la boca afirmando que es uno de los compactos deportivos más interesantes del mercado. Es rápido, preciso, divertido y ágil. Sin embargo la mayor parte de las ventas del Serie 2 en el mercado español llevarán una "d" en su denominación.

De toda la gama diésel ofertada en la Serie 2, el 220d es el que consigue la relación prestaciones-consumos más favorable. No quiero menospreciar al interesante 218d pero, en un coupé de tacto dinámico, podría quedarse algo corto cuando de disfrutar a sus mandos se trata.

Si es acertada o no la combinación de una mecánica diésel con una carrocería coupé es algo que inevitablemente siempre sale a la luz. Si en un Serie 6 puede ser una opción muy cuestionada, según se va bajando de precio y categoría la idea va tomando otro color, más racional y entendible. Los más puristas desde luego seguirán sin aceptarlo pero, viendo la importante cuota de mercado que mueven estas variantes, está claro que los usuarios "tipo" no le dan tanta importancia.

Durante una semana he tenido la oportunidad de rodar casi 2.000 km con un 220d y, siendo sincero, pocas pegas relacionadas con su motor se le pueden poner. En otros apartados tiene defectos lógicamente pero en general mantiene el tipo. ¿Quieres saber los motivos? Sigue leyendo y saldrás de dudas.

Contacto: Citroën C1

Categorías: Citroën, Pruebas, Urbanos segmento A, Pruebas y contactos

Ágil, divertido y manejable, el nuevo C1 es mucho más coche que antes en todos los apartados



Hasta el próximo mes de octubre el Citroën C1 no estará en los concesionarios españoles pero aprovechando la presentación internacional del C4 Cactus en Ámsterdam, Citroën también puso a disposición de la prensa española varias unidades de este pequeño urbanita.

La segunda generación es mucho más interesante, completa e interesante. El desarrollo conjunto PSA/Toyota ha aprendido de los errores pasados apostando por una mayor calidad de acabados, más equipamiento tanto de seguridad como de confort, y una variada gama de elementos que permiten personalizarlo al gusto.

Tengo que reconocer que si en foto el C1 había ganado en prestancia, al natural la sensación es todavía más positiva. Al primer vistazo te hace olvidar el aspecto plasticoso y barato del anterior y, al menos en las unidades de la presentación, tenían una presencia simpática y curiosa.

A falta de ver los acabados básicos sin tantos elementos decorativos, el Citroën C1 es un coqueto urbanita que seguirá destacando por sus bajos consumos, una habitabilidad interesante teniendo en cuenta sus 3,46 metros de longitud, y un comportamiento muy ágil y divertido. ¿Quieres conocerlo a fondo? Sólo tienes que dar el salto y seguir leyendo.

Contacto: Kia Sportage 1.6 GDI 135 CV Drive

Categorías: Kia, Pruebas, SUVs y todoterrenos, Compactos segmento C, Pruebas y contactos, Crossovers

Los cambios más importantes del Sportage no se ven, se sienten. Gana en refinamiento



Desde su lanzamiento la última generación del Kia Sportage ha sido todo un éxito. Su diseño atractivo, una calidad de realización notable y una relación precio-equipamiento favorable han sido claves para que el todocamino surcoreano rápidamente se hiciera un hueco en este competido segmento.

Para seguir conservando esa posición de privilegio, Kia decidió actualizar el Sportage mejorando todos aquellos aspectos que habían sido criticados tanto por la prensa como por los propios usuarios, tratando de conseguir un producto más satisfactorio para todos. Los cambios estéticos han sido menores, siendo los más relevantes aquellos que no están a simple vista.

La fórmula de "cuando un vehículo gusta, mejor no tocarlo demasiado" es la que han seguido con el Sportage. Posiblemente te cueste distinguirlo del anterior pero ahí están las nuevas ópticas posteriores y la actualizada parrilla frontal para marcar discretamente las distancias con el anterior. También han llegado llantas de nuevo diseño y otros pequeños detalles.

Durante una semana he podido ponerme a los mandos del Sportage FL. En esta ocasión el motor elegido ha sido el 1.6 GDI de gasolina, una opción en principio muy atractiva por su competitivo precio pero qué, tras convivir con él en el día a día, me ha dejado un sabor agridulce. Si quieres conocer todos los detalles, sólo tienes que seguir leyendo.

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