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Contacto: Lucra LC470

Categorías: Pruebas, Descapotables, Deportivos, Pruebas y contactos

Un concepto distinto en el segmento de los coches artesanales

Prueba por Jonathon Ramsey

Es cuestión del destino que el mismo mes en el que pudimos probar el Caterham 620R, también hayamos podido meterle mano al Lucra LC470. A primer golpe de vista, en cuanto a sus especificaciones técnicas, hay muchas similitudes: Ambos están pensados por un hombre con una visión sobre cómo conseguir sensaciones a través de peso ligero, logrado a base de una concepción completamente espartana y mucho ruido.

Pero hay una gran diferencia conceptual, y es en la forma de propulsarse. Donde el Caterham se conforma con motores de cuatro cilindros apretados, el Lucra recurre a un enorme V8 LS3 de General Motors, capaz de ofrecer 450 caballos a sus ruedas traseras, empujando 900 kilos de peso, por los menos de 600 del Caterham.

El fundador de Lucra es Luke Richards, nacido en el sur de California. Vivió su infancia en Inglaterra, lo que le influenció enormemente a la hora de conceptualizar lo que el coche ha acabado siendo, tanto a nivel estético como a nivel conceptual. Toda la carrocería, con muchas curvas e inspiración británica de los sesenta, está fabricada en tres capas de fibra de carbono, mientras que el chasis es un monocasco de aluminio de 60 kilos, remachado a sendos subchasis tubulares que sirven para acoger suspensiones y motorización. No hay lugar para ventanas o techo, aunque puedes solicitar unas ventanillas de Lexan como opcional.

Contacto: Mercedes-AMG C63S

Categorías: Mercedes-Benz, Sedanes, berlinas, segmento D, Deportivos

La historia de los poderosos pistones pequeños

Contacto por Jeremy Korzeniewski

Mientras piso el pedal del acelerador a fondo encarando la recta de atrás del circuito, mi mente no puede dejar de pensar en dos temas completamente distintos: física y pistones.

Si el corazón de un coche es su motor, el corazón del corazón son los pistones y todo el resto de elementos alternativos que se mueven. Son esos pistones el corazón y la diferencia entre este C63 que estoy conduciendo en Portugal respecto a la generación anterior. De aquel monstruo atmosférico V8 de 6,2 litros hemos pasado a un 4,0 V8 sobrealimentado.

Horas antes de estar moviéndome a toda pastilla por el circuito había tenido la oportunidad de tener en mis manos ambos pistones, el viejo y el nuevo, y la diferencia de tamaño es realmente impresionante. Los nuevos son más pequeños, compactos, livianos, pero al mismo tiempo más impresionantes, capaces de generar más potencia que sus ancestros directos.

Contacto: Volvo XC90

Categorías: Volvo, SUVs y todoterrenos, Pruebas y contactos

Contacto por Seyth Miersma

Cuando llegué a Tarragona, al hotel frente al mar que había de servir como base de operaciones para la presentación del nuevo Volvo XC90, un grupo de ejecutivos, expertos e ingenieros de Volvo estaban alineados a la nórdica para recibirme antes de acceder al hotel.

Las cosas como son, no estamos hechos para este nivel de formalismos, y a muchos de nosotros nos bastaría con que nos diesen las llaves nada más llegar para ponernos a conducir. Pero este XC90 es un producto muy importante para la firma, un producto que llevaban mucho tiempo esperando.

Así que se puede entender la emoción e importancia y seriedad con la que la gente de Volvo se toma este modelo. La generación previa, lanzada en 2002, y que ha durado doce años en el mercado, ha conseguido colocar 636.000 unidades en la carretera. El nuevo XC90 es, además, el primer Volvo de la nueva generación, partiendo de una plataforma modular completamente nueva y una gama propia de motorizaciones.

Prueba: Caterham Seven 620 R

Categorías: Descapotables, Deportivos, Caterham, Pruebas y contactos

Una manera fuera de la habitual de disfrutar de la conducción como antes

Prueba por Jonathon Ramsey

Pensar en viejos veleros surcando los mares, o biplanos de tela y madera volando, o locomotoras de vapor quemando carbón por las vías del tren en estos días suena improbable, casi imposible. Esa visión retro del transporte no tiene réplica en la actualidad, donde la maquinaria moderna se impone.

Pero en el mundo del automóvil, los aficionados más puristas tienen algo que otros medios de transporte no tienen: Un "dinosaruio" del pasado que se puede comprar nuevo a día de hoy. Te hablo del Caterham Seven, una pieza histórica que puedes usar a diario. Con 58 años a sus espaldas, este diseño de Colin Chapman es un buen ejemplo de cómo la ligereza puede revolucionar la experiencia de conducción. Nos paseamos por la factoría británica de la marca para probar los modelos 360, 480 y 620R en una jornada de seis horas que nos ha dejado marcada la máxima de "menos es más" de Lotus (y Caterham) en nuestra mente.

Contacto: Mazda MX-5

Categorías: Mazda, Pruebas, Descapotables, Deportivos, Pruebas y contactos

Prueba por Steven J. Ewing

Hablando hipotéticamente, si me vendas los ojos, me montas en el coche que está aquí arriba y me llevas a la carretera, dudo que me costara más de dos minutos darme cuenta de que estoy conduciendo un Miata. Y es que hay aspectos de este modelo a nivel de conducción que siguen estando presentes, generación tras generación, en el roadster nipón, en forma de la perfecta simbiosis entre coche y carretera. Sí, hay otros coches que ofrecen sensaciones, pero el "feeling" del Miata es personal y único.

Y Mazda lo sabe. Escuchar a los ingenieros y diseñadores hablar del desarrollo de la cuarta generación, el ND, es fascinante. La atención por los detalles impresiona, y todos y cada uno de los implicados en el programa no han perdido de vista el objetivo final del coche: Que sea lo más fiel posible al diseño original del Miata. No se trata de hacer (sólo) un buen roadster, sino de hacer un buen Miata.

Mazda no ha querido hacer una evolución perfeccionada del Miata NC de 2006. Lo que ha intentado es realinear el producto y recuperar más del original, del NA de 1989. Aquel coche era menos potente, pero también más ligero y puro. De hecho, según el equipo de Mazda, sigue siendo "el Miata más Miata".

Ocho cosas que aprendes conduciendo un coche de policía yanqui

Categorías: Dodge, Pruebas, Segmento E grandes y lujosos, Pruebas y contactos

Una semana a sus mandos nos han hecho sentir como si fuéramos policías

Artículo original por Steven J. Ewing

Déjame empezar por el principio: Es completamente ilegal hacerse pasar por un agente de policía. Y ahora que ya te he comentado eso, te diré que conducir un coche de policía es algo que realmente mola.

Empecemos por el trasfondo de esta historia: Dodge presentó el rediseño de su Charger Pursuit para la policía, e invitó amablemente a Autoblog para probarlo. Esto implicaba que nuestro editor Seyth Miersma y yo mismo pasaríamos una semana con un coche de policía, con el objetivo de ver cómo de diferente es conducir un coche civil y la máquina de policía. Para hacer el tema legal, el coche aunque aparente ser de policía, no tiene escrita la palabra "policía" en su exterior, no está afiliado a ninguna ciudad, y aunque lleva equipamiento de sirena, lleva unos imanes gigantes en el exterior que ponen "fuera de servicio" que nos obligaron a utilizar, aunque quitamos para las fotografías.

Pero las cosas como son: Tras una semana usándolo, te podemos asegurar que la mayor parte de los ciudadanos confundía el coche con un aparato de policía oficial. Así que esto no dejó aprender algunas cosas sobre cómo es eso de pasar una semana a los mandos de un coche de la poli.

Contacto: Jaguar XE

Categorías: Jaguar, Pruebas, Sedanes, berlinas, segmento D, Pruebas y contactos

¿Suficientemente bueno como para robar protagonismo al BMW Serie 3?

Contacto por Chris Paukert

Por primera vez en décadas, el trofeo al mejor sedán deportivo de segmento D está realmente disputado. El Serie 3 lo atesora desde hace tiempo, pero lo cierto es que con el paso de las generaciones ha ido creciendo y volviéndose algo más suave, pero también caro. El Q50, su rival nipón de Infiniti no llega a ser un problema, con su dirección de tacto artificial y su motor algo desfasado.

El A4 va a tener nueva generación en breve, mientras el Clase C es más cómodo que deportivo. El Cadillac ATS no es un superventas, y aunque tiene una buena base, los motores no le dejan brillar. El Lexus IS era el que más prometía como alternativa, pero su estética es arriesgada, y su motor híbrido y su caja de cambios destrozan cualquier intento de diversión al volante.

Así que el Jaguar XE puede proponerse como el auténtico rival del Serie 3 por dinamismo de conducción. Seamos honestos, Jaguar necesitaba este coche como el beber. La última vez que se metió en este segmento con el X-Type acabó mal. Y es que si bien el producto no era tan malo como puede recordarnos la memoria colectiva, el hecho de ser un tracción delantera basado en el Mondeo y compartir estética añeja con el XJ hizo que no lograra el éxito esperado.

Cinco falsos mitos sobre el Ford Model T

Categorías: Ford

Artículo por Erin Marquis

Podemos decir, sin miedo a equivocarnos, que Henry Ford es una leyenda americana, que inspira a muchos de sus paisanos. Es la imagen de productos hechos a mano por trabajadores que podían comprarlos. Hace cine años, el Modelo T llegaba a las carreteras estadounidenses. Dicen los datos de ventas históricos que el Modelo T sigue siendo el octavo coche que más unidades ha vendido en el planeta, un coche que cambió la manera de ver el automóvil.

Pero hay muchos datos y detalles en la leyenda de Ford y del Modelo T que, construidos con el paso del tiempo y constituidos en forma de mitos, en realidad no son representativos de la realidad del vehículo. Vamos a repasar cinco de esos mitos y contarte la realidad que se esconde tras ellos.

Contacto: Chevrolet Corvette del '78 con turbina por motor

Categorías: Chevrolet, Corvette, Clásicos, Pruebas y contactos

Prueba por Basem Wasef

Con su cuerpo curvado cual fémina, la tercera generación del Corvette tenía un aspecto en su época perfecto para ser protagonista de una asignatura universitaria que se titulara "Introducción a los deportivos de fantasía".

Este espécimen del '78, decorado en una pintura bitono negra y gris con algunos toques de detalle en rojo, es un ejemplar perfectamente conservado. Más allá de sus Pirelli de bajo perfil, el capó algo más abombado de lo normal y con más salidas de aire, y la descripción escrita sobre el capó, nunca te imaginarías el tipo de propulsor que se esconde bajo su carrocería.

Si accedes a su habitáculo, la cantidad de agujas aeronáuticas y los botones enormes de colores ya empiezan a querer decirte algo. Un toque al botón de "ignición" (así es lo que pone), un tirón al manubrio en forma de T, y este deportivo de cuarenta años comienza a sonar como un jet Falcon privado a punto de despegar. Sí, estás sentado en un Corvette con 880 caballos proporcionados por una turbina, el único que existe de este tipo en el planeta. Bienvenido al zumbido.

Contacto: Chevrolet Corvette Z06

Categorías: Chevrolet, Corvette, Pruebas, Cupés, Deportivos, Pruebas y contactos

De ser un buen coche a ser el mejor Corvette

Contacto por Seyth Miersma

Supongo que debería haber vuelto hace horas. Conduciendo por la 190 con destino final en el Parque Nacional del Valle de la Muerte me doy cuenta de que quedé en volver hace algo así como una hora, y en lugar de eso me encuentro solo, en el nuevo Z06. La combinación entre montañas, carreteras desiertas y el sonido de este titánico motor tocando el corte de encendido de manera constante han hecho que se me pasara la hora de retorno.

La parte civilizada de mi cerebro se preocupa por un momento por el resto de compañeros periodistas que se han quedado sin coche. Pero mi parte egoísta, que es ahora mismo la que está al control, está más por un "que les den".

Dos días son los que he pasado con el nuevo Chevy Corvette Z06, un monstruo de los deportivos que pronto estará dominando circuitos por todo el planeta. Y durante esos dos días, la sensación perpetua ha sido la de no querer soltar el coche, ya fuera por carreteras de montaña o en circuito. Este Corvette, más que ningún otro que haya conducido, ha sido capaz de capturarme por dos días, y estoy seguro de que también lo haría por dos años.

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