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Peter Stevens opina: Consistencia en el diseño, ¿una necesidad o una obsesión?

Categorías: Opinión, Súperespeciales

Peter Stevens nos explica cómo importa la consistencia y la coherencia en el diseño de un producto, y arremete contra el Mercedes-Benz GLA 45 AMG



Cuando me nombraron capitán del barco de Autoblog, una de mis prioridades estaba en la de ampliar y mejorar la plantilla. Lo has podido ver y notar en los últimos dos años y medio. Pero había un sueño que tenía desde el primer día, y que no había logrado consolidad: Fichar como columnista a un diseñador profesional de coches con experiencia en el sector.

Uno de los primeros contactados para tal trabajo fue Peter Stevens. A fin de cuentas el británico, además de una eminencia en el diseño automovilístico, tenía en su haber diseños como el del McLaren F1 o el rediseño del Lotus Esprit.

El problema es que Peter tenía trabajo hasta arriba, y por unas cosas o por otras, siempre costaba encontrar la manera perfecta para colaborar. Hasta que hemos conseguido llegar a una manera de funcionar. A partir de ahora, de cuando en cuando, te traeremos las columnas de opinión que Stevens ofrece en su perfil personal de Facebook, adaptadas al castellano, siempre con su para-bien.

¿Arrancamos con la primera?

Texto original por Peter Stevens

La oportunidad de examinar con detenimiento el Fiat AL-56 de 1937, un ferrocarril conocido como La Littorina, me llevó a pensar en la importancia y lo crucial de la consistencia del diseño a la hora de trabajar en los detalles de un producto.

A la media hora de apreciar el AL-56, me tocó ver un GLA 45 AMG de Mercedes aparcado en la calle, e inmediatamente me demostró cómo la falta de consistencia puede producir un mal producto que no puede comunicar ningún tipo de identidad de diseño al observador.

Al Fiat hay que considerarlo en su contexto para percatarse del impacto dramático en el momento en el que apareció. En 1937 fue una declaración futurista que hablaba en alto acerca de la visión de ingeniería y diseño de los italianos. En aquel momento los AL-56 se empleaban en Trípoli, la capital de Libia. "Máquinas del espacio exterior han aterrizado en África" debió ser la reacción de la gente al ver estos aparatos en la calle.

Contacto: Polaris Slingshot

Categorías: Pruebas, Pruebas y contactos

Diversión sin compromisos a precio de Honda Civic

Contacto por Basem Wasef

Como soy una persona razonable y creo sinceramente que el diseño de los coches es un tema subjetivo, decidí aplicar algo de perspectiva sobre el Slingshot que he podido disfrutar en Los Ángeles por unos días.

Le pregunté primero a mi vecino de 17 años, tras cazarlo curioseando el aparato. Le pregunté "es algo raro, ¿verdad?" y él me contestó sin tiempo para esperar "¡es fantástico!". Una señora de mediana edad me abordó en un semáforo pocas horas después. Me preguntó "¿qué es esto?", "un Polaris Slingshot" repliqué sin esperar que la señora se emocionara demasiado, pero para mis sorpresa, afirmó "es precioso".

Por las calles de Los Ángeles las ventanillas de los coches circundantes se bajaban para enseñarme pulgares en alto. Y mira que hemos probado superdeportivos en esta zona, pero es el Slingshot el que más atracción ha generado en mucho tiempo. Y eso a precio de Honda Civic. Está claro que no es (ni parece) un coche convencional o bello bajo los estándares clásicos, pero gusta a la gente. Al menos a la gente que me encontré yo.

Contacto: Audi Prologue Concept

Categorías: Audi, Pruebas, Conceptuales, Pruebas y contactos

Contacto por Steven J. Ewing

No se ve en la foto de aquí arriba, pero para probar este coche, te lo creas o no, la gente de Audi me hizo vestirme una especie de traje espacial, con el fin de evitar que mi ropa tocara la inmaculada piel de este prototipo carísimo y único. Y hasta lo entiendo, a fin de cuentas era un privilegiado que iba a conducir el carísimo prototipo que ha impresionado al personal en el Salón de Los Ángeles.

No es la primera vez que nos montamos en un concepto exclusivo de estos. En 2010 pudimos probar aquel genial Quattro Concept, en un intento por parte del equipo de desarrollo por dar impacto mediático al coche y conseguir que el consejo de administración permitiera lanzarlo al mercado, algo que todavía no ha sucedido, aunque el coche está "casi listo".

Algo similar pasa con este Prologue, aunque de manera algo distinta. Oficialmente el coche es un anticipo del nuevo camino de diseño de la firma, que veremos en el inminente Audi A4 para empezar, y que se expandirá en el resto de la gama. Pero también es este coche un pequeño guiño a un posible Audi A9, un modelo que no está "ni aprobado ni descartado".

Sean cuales sean los motivos para invitarnos a probar este aparato, yo me puse el (ridículo) traje, y aquí estoy para contarte como va.

Prueba: Cadillac ELR

Categorías: Cadillac, Pruebas, Cupés, Híbridos, verdes y alternativos, Pruebas y contactos

Prueba por Chris Paukert

Vale, esto es surrealista.

Hace unos pocos años, el entonces jefe de Audi para Estados Unidos, Johan de Nysschen describió el Chevrolet Volt como "un coche para idiotas". Pero la vida da muchas vueltas, y ahora de Nysschen es el director de Cadillac, y tiene entre sus papeletas defender a "ese coche para idiotas", o bueno, al menos defender al ELR, que no es mucho más que una versión premium y algo más pija del Volt, con un precio que resulta el doble que su equivalente del Chevrolet.

Francamente, el papelón es gordo. Más viendo cómo nadie compra este precioso coche. Sólo 774 unidades se han comercializado en todo el planeta en lo que va de año, y Cadillac tiene un stock por vender de más de 200 coches ahora mismo según datos de Automotive News. Y eso que ahora las cosas han "empezado a mejorar", tras decidir General Motors comenzar a ofrecer promociones para este coche ante semejante desastre comercial. ¿La buena noticia para de Nysschen? Aparentemente los clientes que lo compran no son "idiotas".

Pero antes de ir más allá, vamos a volver sobre el gran pero del coche: El precio. No hay manera de ser suave con General Motors aquí, y es que el ELR arranca en 75.000 dólares. Por ese mismo dinero te puedes comprar un Volt y un Cadillac ATS Coupe. Los dos a la vez. La única clientela que puede sentirse atraída por un coche tan caro para lo que ofrece tiene que ser la misma que se sentía atraída por un Aston Martin Cygnet...

Contacto: Mercedes-AMG GT

Categorías: Mercedes-Benz, Pruebas, Cupés, Deportivos, Pruebas y contactos

Gran Turismo con mayúsculas

Prueba por Seyth Miersma

En una fiesta de Halloween un par de semanas atrás, un amigo mío, disfrazado de lobo feroz, se sacó una petaca del bolsillo y me ofreció un sorbo. Así que como no tenía que conducir esa noche y no me apetecía quedar como el cortapedos del momento, le eché un trago. Rápidamente me quedé anonadado ante el balance de sabores que el whisky que me acababa de beber tenía, y la calidez que generó instantáneamente en mi cuerpo. Se trataba de un Redbrast 21, y créeme, es de esas bebidas que acabas recordando pasado el tiempo. Una bebida de esas que, tras un par de sorbos, parece que la llevas bebiendo toda la vida.

Sí, amigos y amigas, esto sigue siendo Autoblog, y he cobrado para hablarte de un coche. Y no, beber y conducir no son compatibles. Pero algo de esa experiencia, de ese calorcito y de ese balance en boca de aquella bebida, la vi reflejada en el Mercedes-AMG GT S mientras enlazaba curvas en Laguna Seca para crear una sensación que se iba a quedar grabada en mi memoria para el resto de mi vida. Es de esos coches que, una vez has tomado dos virajes, te hacen sentir como si les conocieras de toda la vida.

Contacto: Pagani Huayra

Categorías: Pruebas, Cupés, Deportivos, Pagani, Pruebas y contactos

Prueba por Michael Harley

A medida que conduzco el Pagani Huayra por la autovía de Los Ángeles, no puedo evitar empezar a preocuparme de mi estado psicológico. Empiezo a sospechar que me estoy volviendo un poco loco.

Hace unos días era un ciudadano que solía respetar las normas para evitar acabar en la cárcel. Pero algo me pasa con mi personalidad, porque lo único que tengo ganas de hacer ahora mismo es pisar el precioso pedal del acelerador del Huayra, esculpido en aluminio, y dejar que el V12 AMG descargue toda la furia de los 730 caballos a través de las dos ruedas traseras entre la congestionada autovía 405. La neecsidad de lanzar este cupé de fibra de carbono a velocidad hiperespacial sin pensar en multas o riesgos para la vida es terriblemente impactante.

Afortunadamente tengo en el asiento del pasajero a un intrépido ocupante atado con el cinturón y llevando una camiseta de Pagani. El caballero viene incluido en el coche de prensa como accesorio gratuito y viene a servir de Pepito Grillo, asistente técnico, terapeuta y consolador para encargarse de preservar el deportivo de más de un millón de euros que tengo entre manos. Y por qué no, también mi permiso de conducir.

Contacto: Lexus RC F

Categorías: Lexus, Pruebas, Cupés, Deportivos, Pruebas y contactos

Más agresivo en lo visual, más maduro en sus maneras

Prueba por Seyth Miersma

Personalmente, no tuve la oportunidad de probar el Lexus IS F hasta 2009, dos años después de que llegara al mercado. Pero recuerdo perfectamente aquella ocasión. Tras haber probado todo lo que Lexus había fabricado hasta la fecha con el objetivo de satisfacer "a los tímidos", la idea de meterle mano a un sedán con motor V8 y mucho músculo se presentaba deliciosa y apasionante.

Cualquier prejuicio que te hiciera pensar que el coche iba a ser correcto se olvidaba con un par de vueltas en el circuito de Fuji, como me demostró la ocasión: El coche era bruto, veloz y con buenos reflejos para ir de lado a base de par y potencia.

El problema es que, si bien era un coche bruto y apasionante en muchos sentidos, estaba lejos de ser un rival al uso para la competencia germana, que le superaba en capacidades dinámicas a la hora de pasar por curvas y poner la potencia en el suelo. La llegada de este nuevo RC F, con una evolución del V8 de cinco litros, una estética más brutal y un chasis más rígido debería servir para evolucionar en la buena dirección.

En esta ocasión no tuve que cruzar el Pacífico para probar la nueva herramienta de Lexus, siendo los alrededores del río Hudson y el circuito de Monticello los elegidos para juzgar al nuevo RC F.

Contacto: Dodge Charger SRT Hellcat (ya sabes, 700 caballos)

Categorías: Dodge, Segmento E grandes y lujosos

Prueba por Jonathon Ramsey

Diez son las variantes que tiene el Dodge Charger en su generación actual, si incluimos en el conteo las de tracción integral. Pero es la décima, la última en llegar, la que más nos eriza el pelo. Se llama Hellcat y ya conoces su receta básica: Coger el V8 sobrealimentado de 720 caballos conocido como Hellcat y encajonarlo en el vano motor de un Dodge Charger.

Según Russ Ruedisueli, ingeniero jefe de SRT, el Charger Hellcat es "el sedán superdeportivo más irreverente del mercado". Si pegamos un ojo al diccionario de la RAE, irreverente queda descrito como "contrario a la reverencia o respeto debido", vamos, "salido del tiesto", diferente, especial...

Tras varios días probando el coche por puertos de montaña te podemos decir que sí, que es diferente a todo, pero el Respeto, con erre mayúscula, se lo tienes que tener tú a él, y a sus 720 caballos que salen a través de las dos ruedas motrices posteriores.

Prueba: McLaren 650S

Categorías: Pruebas, McLaren

Haciendo olvidar al MP4-12C

Prueba por Michael Harley

Los otolitos son esos pequeños sensores de aceleración que tienes en el oído interno y que son extremadamente efectivos a la hora de decirle a tu cerebro cuánto estás cambiando de velocidad. Trabajan fácilmente en el ascensor, en el metro, en las montañas rusas... Pero cuando te montas en el McLaren 650S, la aceleración del bestial V8 biturbo hace que se saturen, se confundan y te dejen una extraña sensación de aceleración brutal difusa.

No es que el fabricante británico haya intentado o querido que su sucesor del MP4-12C sea un coche nauseabundo (aunque pueda cumplir esta tarea a la perfección), pero la explosiva manera en la que las ruedas traseras pasan la potencia al asfalto es completa y absolutamente delirante. Mira que hemos probado superdeportivos en cantidad a lo largo de los años, pero cuesta pensar en uno que sea capaz de cambiar de velocidad al ritmo que lo hace este aparato de fibra de carbono.

Algunos consideran que ganar un millón en la lotería es el camino hacia la felicidad. Yo diré que pasar cinco días con este 650S "azul Mako" de McLaren es un premio mucho más gratificante.

Prueba: Ford Mustang

Categorías: Ford, Pruebas, Cupés, Deportivos, Pruebas y contactos

El inventor del segmento vuelve a convertirse en el mejor del segmento

Prueba por Jonathon Ramsey

A sus 50 años, objeto de fantasías, de obras de preparadores, protagonista de películas y con más de nueve millones de copias vendidas, no puede ser más verdad decir que el Mustang no necesita presentación. Aunque claro, este nuevo Mustang es, probablemente, el Mustang que más ha cambiado desde la introducción del modelo de la mitad de 1964.

Te lo desencriptamos en profundidad cuando acudimos a la presentación, e incluso pudimos dar una breve vuelta con sus versiones EcoBoost y V8. Pero nos quedaba conducirlo con confianza y tiempo suficiente para sacar conclusiones profundas.

Antes de contarte toda la prueba ya puedo adelantarte que este nuevo Mustang deja en evidencia al anterior y redefine lo que se puede ofrecer en éste segmento de los ponny y muscle car en Estados Unidos.

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