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Dimes y diretes sobre el MINI Superleggera y el "mini MINI"

Categorías: MINI, Descapotables



Se tiraba ayer a la piscina la revista británica CAR, algo que suele hacer en busca de clicks, anunciando que el MINI Superleggera ha recibido la luz verde del comité de BMW para convertirse en uno de los cinco productos clave de la firma británica.

Pero BMW no ha tardado en salir al paso de esas afirmaciones, para asegurar, a través de Peter Schwarzenbauer, jefe de MINI, que no se puede confirmar que el Superleggera esté "aprobado". Peter agregó que él sigue "empujando" para conseguir la aprobación del proyecto.

Lo que también descartó es la idea de un MINI más pequeño que el actual tres puertas, descartando de paso afirmaciones sobre la creación de un Rocketman, algo que se llevaba también semanas difundiendo por las redes.

Y dale con la burra a brincos: MINI Rocketman, otra vez sobre la mesa

Categorías: MINI, Industria



Con mucho trabajo, MINI trabaja para reducir su variedad de gama. Con su volumen de ventas, resultaba muy complicado justificar tener tantos tipos de coches distintos, con tantos esfuerzos comerciales en paralelo, que complicaban la rentabilidad de la firma en el seno de BMW.

Así, los Roadster, Cabrio, Coupe y Paceman actuales morirán sin sucesor directo, quedando la gama reducida al MINI normal, al cinco puertas, al Countryman, el Clubman y un descapotable inspirado por el diseñado por Touring Superleggera.

Eso es lo que está escrito y aprobado como hoja de ruta en la compañía. Pero al mismo tiempo no han parado de surgir rumores sobre la posibilidad de ver también un utilitario para el segmento A. BMW no ha descartado la idea nunca, pero tampoco ha asegurado las posibilidades del proyecto. Ahora es Automobile Magazine la que vuelve a la carga con el rumor.

BMW quiere expandir MINI a una familia de 10 modelos

Categorías: MINI, Utilitarios Segmento B


El Rocketman es uno de nuestros prototipos favoritos. ¿Será el décimo MINI?

Actualmente son ocho, si contamos el Paceman. A saber: Hatchback, Cabrio, Clubman, Van, Countryman, Coupe, Roadster y el citado Paceman. Pero pronto serán diez. Así lo ha confirmado Harald Krueger, miembro de la junta directiva de BMW, que confirmó la idea de localizar la fabricación de los modelos de la filial británica en las plantas ya existentes de Reino Unido, y la de NedCar en los Países Bajos, sobre la que parece ya haber un acuerdo total.

Krueger, en todo caso, comentó que el acuerdo con Magna Steyr para fabricar el Countryman sigue en pie, y el SUV se seguirá montando en Austria, al menos por el momento.

La gran cuestión que ahora podría ocuparnos es conocer cuáles serán los dos modelos "extra" que MINI espera sacar en los próximos años para mantener su ritmo de crecimiento (en el primer semestre sus ventas globales crecieron un 7%). Parece claro que la versión MVP llegará más pronto que tarde con el supuesto nombre de Traveller, y de hecho hemos visto alguna que otra posible mula de pruebas fotografiada en las últimas semanas.

La otra opción para completar la gama es el Rocketman, que se desestimó en su momento por la falta de una plataforma sobre la que montarlo y hacerlo rentable. Pero ahora que el acuerdo con Toyota es un hecho, las cosas podrían cambiar de tónica, y junto con la próxima generación del iQ o del Aygo, dar vida a este pequeño MINI, que como muchas veces hemos dicho, es el que más ganas tenemos de ver.

BMW y Toyota se entienden ahora un poquito mejor

Categorías: BMW, Toyota


BMW condicionó la existencia comercial del Rocketman a tener una plataforma válida para desarrollarlo

Que la relación entre PSA y BMW se está enfriando por momentos tras la asociación de los franceses con General Motors parece más claro con cada día que pasa. El hecho es que BMW parece estar dispuesta a ampliar su círculo de amistades, y quedar más con los chicos de Toyota, para ver si "se pueden entender mejor". Como bien sabes, los nipones tienen un acuerdo con los de Baviera para que les suministren motores diésel para el mercado Europeo. También tienen un acuerdo en el campo de las baterías de litio para automóviles.

Pero parece que los de la Bayerische quieren llevar más lejos sus acuerdos, o así lo asegura el diario alemán Der Spiegel, que sin dar más detalles informa de un anuncio inminente por parte de los directivos de ambas compañías.

El MINI Rocketman se cambia de ropa de cara a Londres 2012

Categorías: MINI, Utilitarios Segmento B


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El MINI más fiel al Mini original es el Rocketman. Desgraciadamente es un mero concepto, que primero fue descartado por BMW por no tener plataforma sobre la cual desarrollarlo, para ser luego nuevamente puesto en evaluación ante la posibilidad de compartir costes de desarrollo con algún otro fabricante.

Sea como sea, tenga futuro o no, el Rocketman también es una herramienta sobra la que mostrar las líneas futuras de diseño de la marca de BMW. Como tal, aprovechando que BMW es la patrocinadora oficial en materia automovilística de los Juegos Olímpicos de Londres 2012, se ha repasado al prototipo con una nueva decoración conmemorativa, y detalles estéticos internos y externos (nombres de las ciudades olímpicas en las puertas, muñequitos practicando deporte en el habitáculo...) para crear una especie de escultura rodante a favor del deporte olímpico.

Nosotros seguimos esperando y deseando que el Rocketman dé el paso adelante para pasar de prototipo a modelo real, pero pinta que la cosa sigue muy complicada...

Más sobre el Rocketman, el F56 y otros planes de MINI

Categorías: MINI, Fotos espía, Utilitarios Segmento B


Foto por Conall Mahon

Ayer nos quedamos perplejos al ver fotos del Rocketman paseando por Londres para una filmación nueva, con colores nuevos. Pensamos que la marca germanobritánica estaba trabajando para promocionar su nuevo lenguaje estético que debería verse en el nuevo F56, sustituto del actual MINI de tres puertas. El Rocketman ya había sido cancelado semioficialmente por la falta de una plataforma que se pudiera ajustar a sus necesidades tras descartarse el acuerdo con Toyota para compartir la base de la próxima generación del Aygo.

Curiosamente, justo ayer aparecieron unas fotos de un prototipo de desarrollo que BMW está llevando a cabo en AutoExpress (puedes verlas pinchando el recorte de la derecha), y nos quedamos muy perplejos. El coche, que tiene aspecto MINI, cuenta con un enorme voladizo delantero y unas proporciones todavía más grandes que las del R56 actual. El aspecto del voladizo invita a pensar que en realidad estamos ante una mula de la nueva generación de modelos de tracción delantera de BMW, vestida de MINI (a fin de cuentas llevan tiempo probando esta nueva serie vestida con ropa de MINI para despistar). El tema es que esta nueva plataforma, llamada UKL, dará cobijo tanto a la nueva serie de BMW como al nuevo MINI.

Como no queríamos creernos esta evolución para la estética del MINI (por más que algunos amigos personales me decían que el coche de las fotos espía era, sin duda alguna, un MINI, por los grupos ópticos delanteros y porque "nadie se puede trabajar tanto una mula"), tiramos de contactos para averiguar si realmente era o no un prototipo del MINI F56 que comenzará a venderse el próximo 2013.

¿Qué hace MINI filmando y fotografiando el Rocketman por Londres?

Categorías: MINI, Utilitarios Segmento B


Captura publicada en Twitter por Conall Mahon

El proyecto Rocketman está cancelado. A pesar del atractivo del modelo, pensado como un coche del segmento A más fiel al concepto original del Mini que el MINI (nótese el juego de letras mayúsculas, que son las que hacen la diferencia) del segmento B que todos conocemos, el coste de crear una plataforma específica para este coche era desproporcionado en relación a la cuota de mercado potencial del mismo, sobre todo si el MINI F56 seguía tal y como es ahora.

Pero tras darle muerte, ahora vuelve a aparecer el Rocketman pintado de otro color, como puedes ver en la foto, paseando por las calles de Londres durante una sesión fotográfica y de vídeo. ¿Por qué?

Aquí se abre el libro de las especulaciones, pero se nos ocurren muchas posibilidades distintas. La primera es que el nuevo MINI F56, que sustituirá el año que viene al actual R56 de tres puertas, se inspire profundamente en la estética del Rocketman, que a fin de cuentas es más pura y fiel al diseño original del Mini, siendo moderna a la vez que retro.

El MINI Rocketman no será fabricado (se dice, se comenta)

Categorías: MINI, Utilitarios Segmento B


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Considéranos decepcionados. El MINI Rocketman, uno de nuestros concepts favoritos del pasado año, no será fabricado de acuerdo a la revista inglesa CAR. El Grupo BMW ha dado su visto bueno a la próxima remesa de modelos para su coqueta filial británica, y entre los coches autorizados para llegar a producción no se encuentra el mini-MINI con el que supuestamente pensaba introducir un nuevo escalón de acceso a la gama.

La noticia llega menos de un mes después de que se rumoreara la posibilidad de utilizar una base Toyota para su desarrollo. Ya ves cómo son las cosas.

Galería: MINI Rocketman

¿Base Toyota para el MINI Rocketman?

Categorías: MINI



Los chicos de MotoringFile, el blog especializado en MINI, no suelen ir nunca mal encaminados, y suelen estar muy bien informados, por eso nos tomamos esta información "bien en serio". De todos los prototipos que MINI ha presentado últimamente, el Rocketman es con diferencia el "más aclamado". Y es que es el coche más fiel al concepto original del modelo británico de Austin del que toma el nombre, siendo pequeño, urbano, ligero y compacto.

Pero había y hay un gran problema para llevarlo a la producción, y es que BMW, que no es una supercompañía por tamaño, no tiene una plataforma adaptada a este pequeño vehículo. El prototipo se proponía con un monocasco en fibra de carbono, imposible de industrializar a un precio "sensible", por lo que había que pensar en el acero.

Al parecer, primero se puso sobre la mesa evolucionar la plataforma del MINI R56, recortándola para conseguir las dimensiones adecuadas para el Rocketman, pero problemas de sobrepeso y coste desaconsejaban esta opción.

MINI podría tener hasta 10 modelos, e incluso fabricaría para BMW

Categorías: BMW, MINI, Industria


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Que MINI fabricará el Rocketman es algo que ya todos (o casi todos) damos por hecho. El fabricante británico necesita como sea un modelo más pequeño y acorde con su nombre, habida cuenta del tamaño del resto de sus coches, y BMW bien podría beneficiarse de las ventajas derivadas de compartir un mayor número de componentes entre múltiples modelos. Pero no será la única gran novedad de la firma. What Car? pudo hablar con Norbert Reithoffer durante el anuncio de que BMW invertiría 500 millones de libras en su factoría de Oxford para fabricar la próxima generación del MINI, y según el máximo responsable del fabricante alemán, el catálogo de su filial inglesa podría aumentar a nada menos que diez coches.

Ahora mismo, la gama MINI está formada por el modelo que da nombre a la firma, el Countryman y el Clubman, a los que próximamente se sumarán los Roadster y Coupé. Aunque computemos el MINI Cabrio como modelo propio (que nos parece bastante lógico), nos siguen faltando unos cuantos coches hasta llegar a la decena. Aquí es donde llegaría el Paceman, que como recordarás, es la versión coupé del Countryman, presentada hace medio año en el Salón del Automóvil de Detroit como modelo conceptual. Por ahora no tiene fecha de lanzamiento ni nombre definitivo.

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