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La nueva estrategia de Lotus empieza a dar sus frutos

Categorías: Lotus, Economía e industria

Ya van 1000 Exige S V6 y habrá nuevo Evora en 2015



El síndrome de grandeza que padeció Lotus de la mano de Dani Bahar ya ha quedado atrás. Su nuevo CEO, Jean-Marc Gales, tiene 5 años para que Lotus vuelva a ser rentable y lo hará inyectando una fuerte dosis de realismo y racionalización; una táctica que ya estaría dando sus frutos. Las cifras de ventas y el número de concesionarios no sigue de subir.

La estrategia de Gales es lo opuesto a la de Bahar. Mientras uno quería multiplicar los modelos y las gamas, el nuevo CEO prefiere ir aportar una serie de modificaciones al diseño y a la mecánica de los modelos ya existentes para aumentar sus prestaciones y que sean más atractivos.

El surrealismo máximo de Lotus en Londres

Categorías: Lotus

El tipo este de la foto de la derecha soy yo. Y estoy delante de la boutique (carísima) que Lotus tiene al lado de Picadilly Circus en Londres, una de las zonas más caras, sino la más cara, de toda la capital inglesa.

Como apasionado de la marca de Colin Chapman, no pude evitar fotografiarme y escrutar qué había allí. Esta tienda se abrió en 2012, justo coincidiendo con los Juegos Olímpicos, y con toda la debacle del plan de Dany Bahar por convertir a la firma de Hethel en lo que nunca había sido.

El problema de la tienda es su concepto, y sobre todo, un problema paralelo surrealista.

Como bien sabrás, si estás al tanto del mundo Lotus, las ventas de deportivos de la firma inglesa en Inglaterra son una gran (enorme) parte de su negocio. Sin ellas la compañía quebraría directamente.

Londres es una ciudad donde puedes encontrarte Lotus en muchas calles, pero lo curioso del asunto es que... no hay concesionario oficial.

Ahora te estarás preguntando ¿cómo?

Se subasta un precioso Talbot Lotus Sunbeam prácticamente nuevo

Categorías: Chrysler, Deportivos, Compactos segmento C, Clásicos



Os presentamos una unidad digna de guardarse en el museo, aunque yo sea un fiel defensor que los coches deben de rodar por nuestras calles o circuitos y no quedarse encerrados entre cuatro paredes. Pero en este caso, voy a abrir un paréntesis por su "rareza".

Rareza por varios motivos que os voy a tratar de explicar. La primera es el vehículo en sí, que en España apenas llegaron unidades y las que llegaron fueron carne de preparaciones para rallyes.

Este coche fue fabricado en la factoría de Linwood (Escocia), en esa tiempo estaba bajo el control de Chrysler Europa. Este coche estaba basado en el modelo Avenger, que se desarrolló con anterioridad y su gama inicial se componía de tres motores: 1.000cc, 1.300cc y 1.600cc.

Como bien sabréis, en esa época el grupo PSA dirigió las operaciones europeas de Chrysler para más tarde quedarse con la red entera al abandonar la marca americana el suelo europeo. Este modelo se comercializó bajo la marca Talbot, aunque alguna unidad que otra también se vendió tenía con la estrella característica de Chrysler en su frontal.

Pensaron que la mejor forma para promocionar este vehículo era entrar en la competición de rallyes y crear una versión deportiva (Como envidio esa época automovilística.....igualito que ahora). Por lo que se encargó a Lotus el desarrollo de una versión deportiva de este coche. El resultado fue espectacular, se convirtió por meritos propios en uno de los vehículos míticos de esa época, por su potencia, estética y sonido.

El Lotus Exige S ahora con cambio automático

Categorías: Lotus, Deportivos

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Lotus desveló ayer una nueva variante del Exige S. Ésta equipa un cambio automático y se pondrá a la venta a partir de enero de 2015. Según ha explicado el CEO de Lotus, Jean-Marc Gales, "la adición de una variante con cambio automático permitirá a Lotus llegar a un mayor público" (¿o un público mayor?), el Exige es así accesible para más clientes en el mundo".

La adición de este cambio automático se debe principalmente para intentar subir las ventas en Europa (y en Oriente Medio), donde el éxito de los cambios automáticos deportivos es tal que se han convertido en la norma del segmento, y no a los mercados exteriores. De hecho, en Estados Unidos, el Exige y el Elise ya no se pueden vender para un uso en vía pública.

Russell Carr recupera su cargo como jefe de diseño en Lotus

Categorías: Lotus



Si el otro día te contábamos cómo el jefe de motores de Lotus había sido despedido y se iba en dirección Maranello para dirigir el desarrollo de propulsores de Fórmula 1 de Ferrari, hoy nos toca hablarte del frente de diseño de la firma de Hethel.

Si haces memoria, recordarás que Dany Bahar fichó a base de talonario a Donato Coco, ex-diseñador en Ferrari y PSA. Coco vino a encumbrarse por encima de Russell Carr, al que... ¡entrevistamos en 2009!

Carr, que había dirigido el diseño del Evora entre otros muchos Lotus, se puso a trabajar con su famoso nuevo jefe, que se encargó de perfilar toda la colección de conceptos presentados en el Salón de París de 2010. Pero ya sabes que aquello acabó mal.

Sin muchos coches nuevos que lanzar. Sin dinero para pagar su ficha. Lotus ha acabado por invitar a Coco a buscarse otro trabajo, y ha restituido a Carr como jefe de diseño de la firma, en un movimiento que, bajo nuestro punto de vista, es todo un acierto. Russell lleva en Lotus desde 1990, y es toda una institución dentro de la compañía, que conoce de cabo a rabo perfectamente.

Lotus cancela definitivamente el Esprit y promete un Evora apto para Estados Unidos

Categorías: Lotus, Industria

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Hace unas semanas, Jean-Marc Gales, CEO de Lotus, concedía una entrevista a Autocar en la que se limitaba a decir que seguirían mejorando la calidad de los modelos actuales para poder alcanzar las 3.000 ventas anuales en 2015. Todavía había muchas incógnitas, sin embargo, ahora parece que se van despejando.

A priori, Lotus se iba a quedar sin modelos matriculables en Estados Unidos, el Elise y Exige ya no cumplirán las normas en 2015 y la exención temporal del Evora llega a su fin. Ahora sabemos que Lotus desarrollará una versión del Evora apta para el mercado estadounidense, así como, para más adelante, una versión cabrio.

El CEO de Lotus da algo de luz sobre los planes de futuro

Categorías: Lotus, Industria



Antes del verano te emplazamos al mes de septiembre para conocer el futuro más inmediato de la marca de Hethel. Pero ese futuro supuso un jarro de agua fría sobre nuestras cabezas, al conocer que pasaba por una reducción de plantilla del 25%.

Pero no todo iban a ser sombras. El CEO de la compañía delineó a grandes rasgos el futuro de la mítica firma fundada por Colin Chapman. En una entrevista exclusiva con Autocar, Jean-Marc Gales explicó que a corto plazo la firma se va a concentrar en mejorar la calidad de su línea actual de producto y sacar un montón de variantes y ediciones especiales de los Elise, Exige y Evora. El objetivo es pasar de las 2.000 unidades vendidas para este año a las 3.000, con las que la compañía ya debería ser rentable.

Lotus propone despedir a un cuarto de su plantilla

Categorías: Lotus, Industria



325 personas tienen esta mañana un duro trago que asumir. El nuevo CEO de Lotus, Jean-Marc Gales, se pronuncia en una nota de prensa que la compañía nos ha hecho llegar, sobre la necesidad de reducir los costes operativos que tienen ahora mismo.

Para ello Gales explica que proponen despedir hasta 325 personas, aunque también pone sobre la mesa pequeñas contrataciones para cubrir aspectos del negocio que ahora mismo necesitan un refuerzo. Gales comenta que con estas soluciones Lotus recuperaría su rentabilidad en el mercado.

También comenta que esta es una propuesta de expediente de regulación de empleo a negociar con los sindicatos, en busca de las mejores soluciones posibles, por lo que la cifra final de despidos podría verse reducida, una vez se logren acuerdos.

Lotus planea una berlina y un SUV

Categorías: Lotus, Industria, Crossovers



Tras unos cuantos años sin apenas novedades y bastante estancada parece que Lotus moverá ficha para garantizar un futuro prometedor. Entre los planes que acaban de ver la luz están la incorporación de dos nuevos modelos hasta ahora no presentes en la firma, una berlina y un SUV.

Por ahora la información existente es tan escueta que no podemos adelantarte gran cosa aunque no es la primera vez que Lotus plantea la entrada en nuevos segmentos. Allá por 2006 la firma británica presentó el APX Concept como adelanto al que podría su primer todocamino pero la complicada situación financiera paralizó el proyecto. Años después (2010) vio la luz el proyecto Eterne que de igual modo quedó en un mero concepto de berlina dinámica al no haber dinero suficiente para su desarrollo.

Lo que sí parece que se está convirtiendo en una norma es que las firmas habitualmente centradas en deportivos tengan que entrar en nuevos nichos de mercado para poder garantizar su futuro. El ejemplo más claro es Porsche, actualmente con los Panamera, Macan y Cayenne jugando un papel fundamental en la empresa. Maserati y Bentley también harán lo propio a corto plazo introduciendo sus primeros SUVs de lujo.

Fotos espía: Lotus Elise R

Categorías: Lotus, Salón del Automóvil de París, Tuning y preparaciones, Fotos espía



No tenemos muy claro qué nueva versión del Elise está preparando Lotus para los próximos meses pero los paparazzi han conseguido realizar unas cuantas capturas de una unidad realizando varios tests en el circuito alemán de Nürburgring.

No hace falta fijarse demasiado para ver los cambios principales. De entrada el que más llama la atención es el alerón posterior en fibra de carbono de generosas dimensiones. Otros elementos como el capó o los faldones inferiores sufren alternaciones y nos hacen pensar que la firma británica tiene en mente una versión potenciada de altas prestaciones que podría dar vida al Elise R derivado del S Cup R.

Posiblemente en el próximo Salón del Automóvil de París sea cuando Lotus haga su presentación internacional y entonces podremos conocer todos los detalles. De momento sólo podemos decirte que "la cosa promete".



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