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Lotus posts

Russell Carr recupera su cargo como jefe de diseño en Lotus

Categorías: Lotus



Si el otro día te contábamos cómo el jefe de motores de Lotus había sido despedido y se iba en dirección Maranello para dirigir el desarrollo de propulsores de Fórmula 1 de Ferrari, hoy nos toca hablarte del frente de diseño de la firma de Hethel.

Si haces memoria, recordarás que Dany Bahar fichó a base de talonario a Donato Coco, ex-diseñador en Ferrari y PSA. Coco vino a encumbrarse por encima de Russell Carr, al que... ¡entrevistamos en 2009!

Carr, que había dirigido el diseño del Evora entre otros muchos Lotus, se puso a trabajar con su famoso nuevo jefe, que se encargó de perfilar toda la colección de conceptos presentados en el Salón de París de 2010. Pero ya sabes que aquello acabó mal.

Sin muchos coches nuevos que lanzar. Sin dinero para pagar su ficha. Lotus ha acabado por invitar a Coco a buscarse otro trabajo, y ha restituido a Carr como jefe de diseño de la firma, en un movimiento que, bajo nuestro punto de vista, es todo un acierto. Russell lleva en Lotus desde 1990, y es toda una institución dentro de la compañía, que conoce de cabo a rabo perfectamente.

Lotus cancela definitivamente el Esprit y promete un Evora apto para Estados Unidos

Categorías: Lotus, Industria

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Hace unas semanas, Jean-Marc Gales, CEO de Lotus, concedía una entrevista a Autocar en la que se limitaba a decir que seguirían mejorando la calidad de los modelos actuales para poder alcanzar las 3.000 ventas anuales en 2015. Todavía había muchas incógnitas, sin embargo, ahora parece que se van despejando.

A priori, Lotus se iba a quedar sin modelos matriculables en Estados Unidos, el Elise y Exige ya no cumplirán las normas en 2015 y la exención temporal del Evora llega a su fin. Ahora sabemos que Lotus desarrollará una versión del Evora apta para el mercado estadounidense, así como, para más adelante, una versión cabrio.

El CEO de Lotus da algo de luz sobre los planes de futuro

Categorías: Lotus, Industria



Antes del verano te emplazamos al mes de septiembre para conocer el futuro más inmediato de la marca de Hethel. Pero ese futuro supuso un jarro de agua fría sobre nuestras cabezas, al conocer que pasaba por una reducción de plantilla del 25%.

Pero no todo iban a ser sombras. El CEO de la compañía delineó a grandes rasgos el futuro de la mítica firma fundada por Colin Chapman. En una entrevista exclusiva con Autocar, Jean-Marc Gales explicó que a corto plazo la firma se va a concentrar en mejorar la calidad de su línea actual de producto y sacar un montón de variantes y ediciones especiales de los Elise, Exige y Evora. El objetivo es pasar de las 2.000 unidades vendidas para este año a las 3.000, con las que la compañía ya debería ser rentable.

Lotus propone despedir a un cuarto de su plantilla

Categorías: Lotus, Industria



325 personas tienen esta mañana un duro trago que asumir. El nuevo CEO de Lotus, Jean-Marc Gales, se pronuncia en una nota de prensa que la compañía nos ha hecho llegar, sobre la necesidad de reducir los costes operativos que tienen ahora mismo.

Para ello Gales explica que proponen despedir hasta 325 personas, aunque también pone sobre la mesa pequeñas contrataciones para cubrir aspectos del negocio que ahora mismo necesitan un refuerzo. Gales comenta que con estas soluciones Lotus recuperaría su rentabilidad en el mercado.

También comenta que esta es una propuesta de expediente de regulación de empleo a negociar con los sindicatos, en busca de las mejores soluciones posibles, por lo que la cifra final de despidos podría verse reducida, una vez se logren acuerdos.

Lotus planea una berlina y un SUV

Categorías: Lotus, Industria, Crossovers



Tras unos cuantos años sin apenas novedades y bastante estancada parece que Lotus moverá ficha para garantizar un futuro prometedor. Entre los planes que acaban de ver la luz están la incorporación de dos nuevos modelos hasta ahora no presentes en la firma, una berlina y un SUV.

Por ahora la información existente es tan escueta que no podemos adelantarte gran cosa aunque no es la primera vez que Lotus plantea la entrada en nuevos segmentos. Allá por 2006 la firma británica presentó el APX Concept como adelanto al que podría su primer todocamino pero la complicada situación financiera paralizó el proyecto. Años después (2010) vio la luz el proyecto Eterne que de igual modo quedó en un mero concepto de berlina dinámica al no haber dinero suficiente para su desarrollo.

Lo que sí parece que se está convirtiendo en una norma es que las firmas habitualmente centradas en deportivos tengan que entrar en nuevos nichos de mercado para poder garantizar su futuro. El ejemplo más claro es Porsche, actualmente con los Panamera, Macan y Cayenne jugando un papel fundamental en la empresa. Maserati y Bentley también harán lo propio a corto plazo introduciendo sus primeros SUVs de lujo.

Fotos espía: Lotus Elise R

Categorías: Lotus, Salón del Automóvil de París, Tuning y preparaciones, Fotos espía



No tenemos muy claro qué nueva versión del Elise está preparando Lotus para los próximos meses pero los paparazzi han conseguido realizar unas cuantas capturas de una unidad realizando varios tests en el circuito alemán de Nürburgring.

No hace falta fijarse demasiado para ver los cambios principales. De entrada el que más llama la atención es el alerón posterior en fibra de carbono de generosas dimensiones. Otros elementos como el capó o los faldones inferiores sufren alternaciones y nos hacen pensar que la firma británica tiene en mente una versión potenciada de altas prestaciones que podría dar vida al Elise R derivado del S Cup R.

Posiblemente en el próximo Salón del Automóvil de París sea cuando Lotus haga su presentación internacional y entonces podremos conocer todos los detalles. De momento sólo podemos decirte que "la cosa promete".



Lotus sigue trabajando en silencio

Categorías: Lotus, Industria



Este mes de septiembre hay convención de concesionarios Lotus en Reino Unido. Hemos tirado de muchas lenguas para enterarnos de esto, e intentar preveer qué se esconde en el plan de producto de Hethel, pero el resultado ha sido la confirmación del evento y... poco más.

Parece que en Lotus se ha aprendido, y mucho, de la lección de cómo no hacer las cosas que nos dejó Dany Bahar. El que fuera CEO de la compañía (y que algo sabía, porque al final acabó logrando sacar dinero de las arcas de la misma tras un acuerdo extra-judicial para evitar que la demanda por despido improcedente tirara hacia adelante), se dedicó a cantar mucho y hacer poco. En el Salón de París 2010 nos prometió el cielo en forma de Lotus, pero luego se demostró que construía castillos en el aire, y que de los planes industriales de la compañía poco o nada era tangible y real.

Contaba Bahar que la idea de la firma era "crear expectativas" para revalorizar la marca y luego venderla al mejor postor... Mal asunto.

Tras la (afortunada para Lotus) llegada de DRB para controlar Proton en Malasia, e indirectamente tomar el control de la firma británica de deportivos, todo cambió. Bahar fue despedido fulminantemente tras revisar su trabajo, y ahora la compañía tiene un consejero delegado que antepone el trabajo duro a la comunicación de metas inalcanzables. Hay que hacer las cosas bien dentro, y no dedicarse a comunicar planes en una firma que no está participada accionarialmente de manera pública.

XCar prueba el Lotus Exige V6 Cup (Video)

Categorías: Lotus, Pruebas, Cupés, Competición, Deportivos

Lotus_exige_v6_cup

El concepto de Lotus siempre ha gustado, deportivos pequeños, livianos y muy bajos, pero si a esto le sumamos muchos caballos, esta suma puede ser "explosiva".

Os presentamos la videoprueba que han realizado los chicos de XCar, al increíble Lotus Exige V6 Cup, con todo lo bueno de un Lotus y con una potencia de 350cv, si repito, 350cv.

Repasando todas sus bondades técnicas, podemos decir que es un coche de carreras matriculable (en el Reino Unido) ideal para disfrutar de un track-day salvaje.

El que se pueda permitir tener este pequeño gran Lotus va a pasar un rato divertido, porque esta versión monta un propulsor de 3,5 litros sobrealimentado que desarrolla los ya comentados 350 caballos de potencia con un par máximo de 400Nm a 4.500rpm, con ello es capaz de acelerar de 0-100 km/h en 3,8 segundos y de 0-160 km/h en menos de 8 segundos ( exactamente 7,9 segundos) y si a esto lo sumamos su liviano peso ( 1080kg) hacen de este Exige S Cup todo un gran deportivo.


¿Necesitaba auténticamente Alfa el carbono para el chasis del 4C?

Categorías: Alfa Romeo, Lotus, Tecnología



De toda la nota de prensa oficial del Alfa Romeo 4C había un dato que sobresalía sobre los demás: El peso del chasis: 65 kilogramos. Una cifra de la que los italianos fardaban, con parte de razón, por lo reducida, sobre todo al compararla con otros coches de tamaño similar. El mérito de la cifra se le otorgaba casi íntegramente al uso de fibra de carbono, gran pilar central del discurso del 4C.

Pero, ¿realmente es la fibra de carbono necesaria para conseguir esos pesos? ¿y es necesaria en un coche de menos de 60.000€? Aquí es donde la ingeniería diverge del camino tomado por el departamento de marketing.

Lotus Time Attack: ¿Mazinger Z o Batmobile? (vídeo)

Categorías: Lotus, Tuning y preparaciones



El Lotus Elise ha dado lugar a una serie de evoluciones y versiones de las más variadas. La propia Lotus creó a partir del Elise el Exige, el 2-Eleven, el Europa y el 340R. El Vauxhall/Opel Speedster es también un Lotus Elise. Y al igual que el Tesla Roadster toma por base el Elise, otras marcas han hecho igual para sus propias craciones: el alemán Melkus con el RS2000 y Hennessey con el Venom GT.

Por supuesto también los particulares han modificados sus Elise a placer. Hubo un tiempo en el que la moda en el Reino Unido era soltar el 4 cilindros Honda del Civic Type R en lugar del propulsor Toyota; sin duda mucho más divertido. Pero el Elise que verás en el vídeo va un paso más lejos en cuanto a modificaciones exteriores. Con el único objetivo de hacerse con el campeonato británico de Time Attack, Lee, el dueño del coche, ha añadido toda clase de alerones, flaps y aletas en fibra de carbono. ¿El resultado? Un cruce entre un Batmobile y algo a lo Mazinger Z.

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