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Don Panoz demanda a Nissan por "robarle la idea" del DeltaWing

Categorías: Nissan, Competición, Deportivos

Ahora más cabreada, tras la presentación del BladeGlider


DeltaWing original para la Indy 2012

Arranquemos el día con un "viaje al pasado". La Indycar busca en 2009 un nuevo diseño para su coche de competición, y abre un concurso para que varios diseñadores presenten proyectos que se ajusten a las necesidades del campeonato a partir de 2012.

Entre esos diseñadores destaca Ben Bowlby, que conceptualiza un vehículo en forma de triángulo, con una vía delantera muy estrecha y una trasera ancha, para mejorar la penetración aerodinámica. Chip Ganassi, el equipo de la Indy, le ofrece apoyo económico, y la idea se presenta entre gran expectación, pero el consejo que gestiona los intereses de la Indy prefiere optar por el diseño más convencional de Dallara.

La idea de Bowlby parece quedarse en el dique seco, aunque Bowly señala rápidamente que más allá de la forma triangular del coche, lo que el quiere presentar realmente es un sistema "open source" de diseño de coches de carreras donde cada equipo "homologue" abiertamente sus piezas y componentes y sean de común uso.

Pero el impacto mediático del DeltaWing es tan potente, que Bowlby no puede abandonarlo. Se asocia con Don Panoz y seducen al ACO para ganarse la plaza del Garage 56 para proyectos innovadores.

Panoz prepara una demanda contra Nissan por similitudes entre el Delta Wing y el ZEOD RC

Categorías: Nissan, Etc., Competición



Cuando una idea parece buena, surgen imitadores. Siempre ha sido así y siempre lo será, en todos los ámbitos de la vida como en competición. De ahí que Don Panoz, uno de los artífices del DeltaWing, no le gusté el aspecto del Nissan ZEOD RC.

Que el ZEOD RC de Nissan y el Delta Wing se parecen es evidente. Nissan, que patrocinó y puso la mecánica del DeltaWing, reconoce que la configuración del ZEOD RC es la misma que la del Delta Wing. Además, ambos coches son la creación de Ben Bowlby. Una serie de circunstancias que hacen que Panoz esté preparando una demanda contra Nissan.

Galería: DeltaWing

¿Bloque motor en fibra de carbono para el DeltaWing?

Categorías: Tecnología, Competición


El Polimotor de los ochenta era de termoplástico

Tras ver cómo se caían de los planes del DeltaWing Nissan, Ben Bowlby y el AllAmericanRacers, dejando solo a Don Panoz al cargo del proyecto, hace unos días nos enteramos de que la mecánica que impulsaría la nueva variante de este curioso aparato sería de origen Mazda.

Decíamos entonces que el motor debería ser inscrito, a partir de 2014, como motor de LMP2, para poder ofertarse a los equipos que quieran competir en el nuevo campeonato que sucederá al GrandAm y a las American Le Mans Series, que unen sus fuerzas, y sus formatos, a partir de ese año.

Sabíamos que de Mazda se iba a tomar bloque, culata y algunos otros elementos, pero creando un motor de carreras puro y duro. Pero no nos habíamos percatado de una frase muy importante de las declaraciones del señor Panoz, que aseguraba tener un prototipo de ese motor "con un bloque de un material novedoso", que le permitía ahorrar 10 kilos de peso.

Más sobre los planes de futuro del DeltaWing

Categorías: Competición



Te contábamos que Nissan había abandonado el proyecto DeltaWing, pero no son los únicos. Ben Bowlby, su creador, y All American Racers, la escudería de Dan Gurney que lo operaba, han abandonado también el proyecto, dejándolo en manos exclusivamente de Don Panoz, el mismo operador de las ALMS.

Don Panoz está trabajando con un motor prototipo fabricado a partir de componentes de dos motores Mazda de gasolina (el otro día te comentamos que la planta motriz podía ser un SkyActiv diésel, pero no, será un motor prototipo de gasolina). El coche correrá las 12 horas de Sebring con este motor, del que Don Panoz dice que será "más potente y ligero que el motor Nissan empleado hasta ahora".

Tras Sebring, el coche seguirá corriendo las American Le Mans Series encuadrado dentro de la categoría P1 de prototipos, pasando a contar con una cabina cerrada, algo que ya estaba contemplado en los planos de Bowlby originalmente. Si el coche rinde al nivel esperado, Don Panoz espera comercializarlo a equipos privados, y suponemos que convertirlo a P2 usando un motor más común, ya que para 2014 ya no podrán correr coches de P1 en el nuevo campeonato de resistencia norteamericano.

Nissan abandona el proyecto DeltaWing tras sacarle todo el jugo

Categorías: Nissan, Competición



Cuando hace poco más de un año Nissan se involucró en el proyecto DeltaWing, aquí te contamos que la estrategia de la marca nipona estaba clara: sumarse a un proyecto completamente desarrollado, con una plaza asegurada en Le Mans, a base de billetes, sacarle rendimiento mediático, y darlo por concluido. Y efectivamente así ha sido. Darren Cox confirmaba a través de Twitter que abandonan el proyecto liderado por Bowlby, Don Panoz y el resto de partes involucradas, para centrarse en otras actividades deportivas.

El DeltaWing, recordemos, fue un proyecto ideado por Ben Bowlby para tratar de buscar un sustituto para los coches de la IndyCar. Tras fallar en esa selección, el coche fue reconfigurado y premiado con una entrada para participar en Le Mans, sin posibilidad de ganar ni robar puestos en ninguna categoría (corría fuera de clasificación).

Tras acabar la temporada de resistencia, el DeltaWing pasará ahora a tomar parte en carreras de las ALMS, que son gestionadas por el propio Panoz. Ahora el equipo busca sustituir el motor de 1,6 litros, inyección directa y turbo desarrollado por Nissan, por un bloque Mazda, probablemente un SkyActiv diésel.

Conviene recordar, además, que el DeltaWing es, en realidad, un AMR-One de Aston Martin, modificado para albergar un estrechísimo eje delantero siguiendo la idea de Bowlby de menor perjuicio posible a la aerodinámica.

Vídeo: El año del DeltaWing

Categorías: Nissan, Competición



A principios de 2012 pocos esperábamos que una gran marca de coches fuera a poner dinero en el proyecto DeltaWing. Nissan llegó y puso un motor y un montón de billetes en la visión de Ben Bowlby, con enorme éxito en el Petit Le Mans, y muchas miradas en "el gran" Le Mans, de donde fueron "expulsados" de pista con un toque.

Pero capitalizar la inversión con impactos mediáticos sigue siendo una necesidad imperiosa para Nissan, que ha resumido los últimos doce meses de recorrido del curioso coche de carreras con forma de flecha en un vídeo que te hemos dejado tras el salto.

Vídeo: Monkey Harris se pone a los mandos del Delta Wing de Nissan

Categorías: Nissan, Competición



El DeltaWing y su equipo siguen con la esperanza de seguir corriendo en 2013 en algún sitio. El desterrado proyecto creado para la Indy, acabó corriendo en Le Mans (brevemente, a causa de un accidente), y hace unos días completó el Petit Le Mans con una excelente demostración prestacional, capturando una quinta plaza absoluta con Lucas Ordoñez a los mandos.

Mientras Nissan busca salida para la idea visionaria de Ben Bowlby y su equipo, los nipones no están descuidando darle el impacto y empujón mediático necesario para que sigamos hablando de él. Y entre las acciones publicitarias, se animaron a montar a varios periodistas a los mandos de este aparato.

Entre los afortunados estuvo Chris Harris, y el británico fue, como siempre, con su equipo de grabación, así que, como era de esperar, tras el salto tienes un interesante documento, en perfecto inglés, sobre este curiosísimo aparato de carreras.

El Nissan DeltaWing termina quinto en el Petit Le Mans (vídeo)

Categorías: Nissan, Competición


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Después del tortazo que le dieron en los entrenamientos, el Nissan DeltaWing estuvo listo a tiempo para la carrera del Petit Le Mans. Después de ese incidente y de las pasadas 24 Horas de Le Mans, el DeltaWing corría el riesgo de ser famoso solo por sus accidentes, pero finalmente pudo terminar las 1.000 millas de carrera en Road Atlanta, Georgia.

Pero el coche inscrito por Nissan y Highcroft Racing hizo algo más que terminar la preuba, se hizo con el quinto puesto absoluto. Nada mal para un coche experimental en su segunda carrera. Incluso podría haber logrado un mejor puesto si las diversas salidas del safety-car no hubieran roto el ritmo de la carrera.

Al final de las calificaciones, el DeltaWing pilotado por el dúo Lucas Ordoñez y Gunnar Jeanette terminó en el top 10, pero debido a su estatus de coche experimental fue relegado al final de la parrilla en la salida. Pronto paso de la posición 42 a la 8.

Como en otras competiciones, gran parte de la carrera se jugó en las paradas en los boxes y el equipo Ordoñez-Jeanette no hizo muchas paradas en boxes...a diferencia de sus rivales. Recordemos que el DeltaWing pesa la mitad que un prototipo de ALMS y tiene la mitad de resistencia aerodinámica (debido a su forma en delta); la consecuencia siendo un menor consumo en carburante y neumáticos. La clave fue el poder estirar tanto las paradas en boxes.

Video: sacan al DeltaWing de la pista en Road Atlanta

Categorías: Nissan, Competición



Hace poco os confirmábamos que el Nissan DeltaWing lucharía por los puntos en el campeonato ALMS en 2013. Para seguir con la preparación de cara a 2013, el DeltaWing participa este fin de semana en la prueba del "Petit Le Mans", en Road Atlanta, Georgia.

Ayer, en los entrenamientos Gunnar Jeanette, al volante del DeltaWing tuvo un accidente (sin gravedad para el piloto). Al igual que ocurriera en Le Mans, fue otro participante que mandó fuera de la pista al coche experimental.

El Porsche 911 GT3 del Green Hornet Racing le da al Nissan al girar a la derecha, dándole justo por delante de la rueda trasera. Algunos se preguntan si la aparatosidad del accidente no se debería a la extraña arquitectura del DeltaWing. Más bien se debe a que es un coche que se apoya, nunca mejor dicho, en la aerodinámica. En las 24 Horas de Le Mans de este año, Anthony Davidson a bordo del Toyota nº8 tuvo un encontronazo similar al del DeltaWing en Atlanta, también con un coche de la clase GT, que lo catapultó por los aires, literalmente. Lo espectacular del accidente no se debe tanto a la forma en delta del Nissan sino a su delicada aerodinámica, donde una pequeña variación puede tener graves consecuencias. La cuestión es, ¿cómo es que algunos pilotos de GT no ven a los otros competidores? Algo que el gesto de incredulidad de Jeanette expresa muy bien.

La buena noticia es que el DeltaWing no está tan dañado y la escudería confía en estar lista para la carrera, según ha explicado el responsable de comunicación del team, Steve Yeager.

El Nissan DeltaWing luchará por los puntos en ALMS en 2013

Categorías: Nissan, Competición


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El Nissan DeltaWing competirá en la temporada 2013 en el campeonato American Le Mans Series y lo hará como un participante más. Es decir, luchará por los puntos, o al menos esa es la intención de toda escudería que participa en una competición, ganar.

De momento, el DeltaWing correrá en el Petit Le Mans este fin de semana. El Petit Le Mans es una prueba de 10 horas/1.000 millas en el circuito de Road Atlanta (Georgia) en la que este año participarán además los 13 equipos del European Le Mans Series tras cancelarse las dos últimas pruebas de la temporada, Brno y Algarve. El objetivo de esta carrera para DeltaWing es recopilar datos y adquirir experiencia de cara a la temporada que viene.

[Fuente: American Le Mans Series]

Galería: DeltaWing



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