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¿Es ésta la peor canción jamás hecha para presentar un coche?

Categorías: Chevrolet, Híbridos, verdes y alternativos



Nos ponemos un poco retro. Tampoco demasiado. Saltamos a 2009, un momento "curioso" en a historia de General Motors: Acababa de salir del pozo de la bancarrota "voluntaria", con un montón de dinero público en los bolsillos para reflotar el mayor fabricante de coches del planeta. Y esa resurrección coincidía con el Chevrolet Volt, una apuesta de eléctrico de autonomía extendida, diseñado en parte para convencer a clientes, pero en otra parte para lograr los favores de Washington también.

Te diremos que suele ser normal ver coreografías y hasta canciones o músicas diseñadas específicamente para eventos automovilísticos, pero lo que en España no vimos, y ahora hemos conocido, es que el Volt recibió una canción para sí mismo, para impresionar a periodistas y clientes potenciales a lo largo y ancho de Estados Unidos, mientras se daba a conocer.

Y no. El resultado no fue bueno. Para nada. Intentar ponerle una coreografía tampoco resultó mejor. Pero será mejor que te quedes anonadado tu mismo tras el salto. Entenderemos que al minuto pares el vídeo ante "semejante obra maestra".

Fotos espía: Nuevo Chevrolet Volt

Categorías: Chevrolet, Fotos espía, Híbridos, verdes y alternativos, Sedanes, berlinas, segmento D, Compactos segmento C



Por ahora no sabemos mucho del próximo Chevrolet Volt pero no creemos que General Motors vaya a cambiar demasiado la fórmula sino más bien tratarán de mejorarla para convencer a los muchos indecisos que no saben si dar el salto a la "electrificación".

Se supone que el futuro Volt utilizará una nueva plataforma capaz de integrar la mecánica eléctrica de autonomía extendida robando menos espacio útil. En modo totalmente eléctrico debería dar el salto y poder pasar de los actuales 80 km de autonomía a unos 100 km mientras que el bloque de gasolina que funciona como generador podría reducir su consumo.

Por lo que podemos apreciar en las imágenes espía, el próximo Volt será más grande y conservará la alta eficiencia aerodinámica. Prestando atención se pueden ver ciertos detalles nuevos con la iluminación diurna por LEDS y ya existentes en el actual como la toma de recarga en el lateral.

Cadillac va a por Tesla (Dan Akerson haciendo amigos...)

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Al menos, es lo que trasciende de las contundentes declaraciones del siempre sutil Dan Akerson, CEO de General Motors, hechas a The Detroit News. "Si quieres tratar de tú a tú con Tesla, y al final lo haremos, ha de se con un Cadillac", declaró Akerson.

Akerson prosiguió diciendo : "Venderemos más Volt y perderemos menos dinero por coche vendido del que pierde Tesla en cada Model S". Añadiendo que el hecho de que Tesla vaya entregando los coches a los clientes no es una garantía de éxito y menos de permanencia, tomando como ejemplo a Fisker: "¿Alguien se acuerda de Fisker? Quiero decir, se vendieron unos cuantos. Ahora han desaparecido todos."

100 kilómetros en modo eléctrico puro para el próximo Volt

Categorías: Chevrolet, Híbridos, verdes y alternativos



¿Te saben a poco los 60 kilómetros de autonomía eléctrica pura del Volt? A Dan Akerson, el CEO de General Motors también. Por eso, en virtud de las evoluciones tecnológicas en materia de baterías, Akerson espera mejorar la autonomía del Volt, con la llegada de su segunda generación, hasta los 100 kilómetros.

La segunda entrega del Volt debería llega a los concesionarios allá por 2017, cruzando el Atlántico al mismo tiempo como Opel Ampera. A este extra de autonomía se le querrá agregar también una bajada más significativa de precio. Y es que el Volt sigue sin venderse como le habría gustado a General Motors, por lo que ya le ha recortado la tarifa hasta los 39.000 dólares (que quieren dejar en 35.000 para mediados de 2014).

El próximo Volt debería quedarse por debajo de los 30.000 dólares en Estados Unidos, mientras el Ampera debería conseguir bajar de los 47.680€ actuales hasta los 35.000€, más con la dura competencia que va a tener ahora con la llegada de coches como el i3.

[Vía Bloomberg]

GM crea un pequeño grupo de trabajo para analizar el éxito de Tesla

Categorías: Cadillac, Chevrolet, Industria, Híbridos, verdes y alternativos, Tesla


El ELR de Cadillac es la próxima apuesta eléctrica de General Motors

Que se vendan más Model S de Tesla que Volt de Chevrolet da que pensar. El modelo de los californianos es más caro, lujoso y especial que el de la firma de Detroit, y aún así es capaz de convencer a más clientes, aunque de un estrato de mercado superior.

Pero esto preocupa a General Motors. Por ello, para ver "lo que están haciendo mejor que nosotros", el CEO de GM, Dan Akerson, ha decidido crear un pequeño grupo de estudio que se dedicará a analizar las claves del éxito de Tesla, y cómo se podrían implementar estas a la estrategia de eléctricos del gigante de Detroit.

Prueba: Chevrolet Volt

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En los últimos años hemos estado viviendo una auténtica revolución entre los fabricantes por mejorar los consumos y reducir las emisiones. Cómo conseguir un buen nivel de prestaciones sin que el gasto se incremente es una tarea complicada pero que está dando buenos resultados con el denominado "downsizing".

Sin embargo las marcas van más allá. Con los híbridos en una posición cada vez más competitiva e interesante, parecen la solución ideal hasta que la autonomía de los vehículos completamente eléctricos permita una movilidad aceptable y tiempos de recarga más razonables. De todos modos para aquellos que se mueven en un entorno totalmente urbano sin hacer demasiados kilómetros puede ser la solución.

Debido a esa limitada autonomía que reduce notablemente el radio de acción, empresas como General Motors han puesto en marcha los que se conocen como "eléctricos de autonomía extendida". Siguen contando con un rango limitado en modo totalmente "EV", pero cuando la batería se agota un motor de combustión tradicional funciona como generador para alimentar al eléctrico. En teoría es una solución brillante... y cara. El coste que tiene la batería es tan elevado que para poder ahorrar en el día a día hay que desembolsar una cantidad extra imposible de justificar en el mercado español.

Matizo lo del mercado español debido a la mala gestión que se está realizando con este tipo de vehículos más limpios. En otros países como Noruega cuentan con unas ventajas tan interesantes que dejan a los vehículos tradicionales como una opción poco apetecible. Exención de impuestos, puntos de recarga numerosos, zonas de aparcamiento gratuitas y otras tantas bonificaciones son muy importantes para captar la atención del público y lo hacen con una gestión a nivel nacional que no te tiene "loco" buscando las condiciones específicas de cada ayuntamiento.

Durante 10 días he podido vivir la experiencia eléctrica a bordo de un Chevrolet Volt. Es un eléctrico de rango extendido con el que se pueden realizar viajes largos sin importar lo lejos que esté el destino, si bien en modo completamente eléctrico la aventura dura mucho menos. Si quieres conocer todos los detalles, las virtudes y defectos, y muchas otras cosas no dudes en seguir leyendo.





¿Vamos hacia una guerra de precios de los eléctricos en Estados Unidos?

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En el pasado salón de Detroit, Carlos Ghosn anunció una considerable reducción del precio del Nissan Leaf en Estados Unidos. 6.400 $ menos en el precio es bastante significativo. El objetivo es que el Leaf cueste menos de 30.000 euros y así intentar limitar el mal resultado del coche, el cual está muy lejos de alcanzar las 20.000 unidades previstas por Ghosn. Por su parte, General Motors no se queda de brazos cruzada. Mark Reuss, Presidente de GM North America, declaró que GM rebajaría en varios miles de dólares el precio del próximo Chevrolet Volt.

No es que sea precisamente una sorpresa, a medida que la tecnología avanza y los modelos se van vendiendo, el coste de fabricación va bajando y los precios de los coches también. Para Reuss, la reducción de costes es posible gracias a baterías que combinan una mayor autonomía con un tamaño más reducido y a motores eléctricos mejorados. Mark Reuss, en una entrevista a Automoitve News, declaró que "veremos el día en que tendremos un coche eléctrico asequible, con una autonomía de 300 millas [480 km] y con el confort y versatilidad de un coche convencional".

De momento, la realidad es que ni el Leaf, ni el Volt se venden como sus fabricantes esperaban. El Volt lídera el segmento, en Estados Unidos, gracias a su arquitectura de rango extendido (con motor térmico) que elimina de un solo golpe la mayor inquietud a la hora de conducir -y por tanto de comprar- un coche eléctrico: ¿Qué hago si me quedo sin batería en mitad de la carretera? Por si fuera poco, GM cuenta con las versiones europeas, vendidas como Chevrolet Volt, Vauxhall y Opel Ampera, así como en el recién presentado Cadillac ELR para amortizar su tecnología y seguir bajando sus costes de producción. Bajada que se podrá repercutir sobre el precio final del coche. Nos podríamos estar acercando a una guerra de precios de los eléctricos en Estados Unidos. ¿Y en Europa? Nada, el coche eléctrico sigue siendo asunto de colectividades privadas o públicas, el particular se siente más atraído por el híbrido que por el eléctrico.

Bob Lutz pone los puntos sobre las íes acerca del Volt

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Hace unos días, salió un artículo de la agencia Reuters donde se decía que General Motors perdía 49.000 dólares por cada Chevrolet Volt que vendía. Bob Lutz, ex CEO de GM, utilizó su columna de opinión en Forbes para aclarar las cosas. De entrada calificó el artículo de "absurdo".

Lutz, uno de los máximos impulsores del proyecto del Volt, explicó que los costes variables del Volt eran más o menos iguales que el precio de venta en concesión, unos 37.000 dólares, y que, amortizados a lo largo de la vida comercial del modelo, no supondría una cuenta de resultados negativa. Lutz, que considera el Volt "una obra maestra de tecnología innovadora", añadió que algunos de los costes fijos del Volt se pueden compartir con otros modelos, como el Cadillac ELR, que utilizan la misma tecnología.

Lutz concluye, como es lógico, que las cifras dadas por Reuters provienen de un error al computar los costes fijos únicamente sobre los Volt vendidos hasta ahora y no sobre las unidades que GM espera vender a lo largo de la vida comercial del vehículo.

En agosto, el Chevrolet Volt registró un mes récord en cuanto a ventas con 2.831 unidades. En los útlimos ocho meses, se ehan vendido 13.497 Volt en Estados Unidos, es decir, cuatro veces más que en el mismo periodo en 2011.



Mes récord de ventas para el Chevrolet Volt en Estados Unidos

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En breve se conocerán las ventas del mes de agosto. En Europa, como viene siendo habitual serán un tanto grises (por no decir deprimentes en los países mediterráneos), salvo para las marcas de lujo. En Estados Unidos, la cosa cambia, y uno de los primeros en anunciar una buena cifra ha sido General Motors.

La corporación anunció que el mes de agosto ya es el mejor mes para el Chevrolet Volt. En agosto ya se han vendido más de 2.500 Volt, batiendo el récord anterior del mes de marzo 2012 con 2.289 unidades. Según Michelle Malcho, portavoz de GM; California y Michigan son los estados donde más se vende.

Aún así siguen siendo ventas bajas para el mercado estadounidense. De hecho, la planta GM de Hamtramck (Michigan) que produce el Volt, se cerrará el 17 de septiembre al 15 de octubre. GM no ha explicado el por qué del cierre temporal que afectará a 1.500 trabajadores, pero todo apunta a una producción superior a la demanda. Se calcula que GM tiene un stock de 84 días de producción...

[Fuente: Detroit Free Press]



General Motors invierte en un novedoso acero de alta resistencia

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Las estructuras de acero deben ser cada vez más ligeras y más resistentes.

Los fans de Lotus ya lo saben de sobra, el peso es el enemigo. Y no sólo en los deportivos donde se buscan las mayores prestaciones, en un "simple" turismo también. Al fin y al cabo cuanto más pesado, más energía gastara para moverse. De ahí que la mayoría de fabricantes poco a poco vayan introduciendo en sus modelos nuevos el aluminio o la fibra de carbono. Pero siguen siendo materiales muy caros y, por ahora, se limitan a modelos premium. Sin embargo el acero es más barato y la industria lo conoce de sobra, pero es más pesado.

Consciente de ello, General Motors invirtió recientemente a través de su filial GM Ventures en la investigación y desarrollo de un nuevo acero de la compañía NanoSteel.

El acero más rígido es difícil de "moldear" y un acero fácil de "moldear" no es tan rígido. Desde hace unos años se vienen desarrollando aceros de alta resistencia que son más ligeros y rígidos. Pero para David Paratore, presidente de NanoSteel, el nuevo acero de alta resistencia que están desarrollando permitiría ahorrar varios centenares de kg en cada coche. Y cuya utilización no difiere del actual acero en términos de montaje, soldaduras, etc.

Lógicamente, al estar aún en fase de desarrollo no desvelan gran cosa acerca del acero en cuestión, pero sí que utilizaría una nanoestructura en su aleación (de ahí el nombre). Para GM, conseguir monocascos cada vez más ligeros supondría una ventaja enorme en la carrera por el consumo mínimo. El ahorro de combustible y de coste que supondría este acero en un modelo como el Chevrolet Volt, le daría 10 años de adelanto a GM sobre sus rivales.

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