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Guillermo Alfonsin

Spain - http://www.guillegarciaalfonsin.es

Ingeniero mecánico,director de Autoblog Spanish, @GuilleAlfonsin

GM gana más en el tercer trimestre, pero Europa es un problema



General Motors tuvo un tercer trimestre de contrastes en su cuenta corriente. Parece que las constantes llamadas a revisión y toda la polvareda del asunto del bombín mal diseñado y las muertes relacionadas con él no parecen afectar al apetito norteamericano por los modelos de la firma. La compañía registró ganancias netas antes de impuestos por valor de 1.380 millones de dólares, menos que el mismo periodo del año pasado, eso sí, cuando consiguió hacer 2.547 millones de dólares de ganancia.

Dividiendo la situación por mercados, la división de GM Norteamérica logró aportar 2.452 millones de dólares, creciendo un 12% respecto al mismo periodo del año anterior. El problema vino de las pérdidas en GM Europa (-387 millones de dólares, ampliando las pérdidas del mismo periodo del año anterior), y el bajo rendimiento de otras operaciones internacionales. El problema en Europa está derivado de los costes de reestructuración (100 millones de dólares), y también de la caída del mercado ruso, que contabiliza dentro del apartado de GM Europa en las cuentas ofrecidas por el fabricante.

En cualquier caso, GM quiso explicar que las operaciones de Opel siguen mejorando, con ventas en ascenso, y se mantiene el objetivo de que Opel sea rentable como unidad ya en 2016.

La quinta llamada a revisión del Fit tendrá consecuencias en Honda



Cuando en la cultura popular se reconoce a Japón como un país donde la gente tiene especial respeto y sentido de la responsabilidad en su trabajo, no es un manido estereotipo que luego no se cumpla en la realidad. Honda nos lo acaba de demostrar.

Tras anunciar una quinta llamada a revisión para el Honda Fit (nuestro Jazz que todavía no se comercializa) en doce meses, los directivos de Honda asumirán sus responsabilidades y se recortarán considerablemente sus salarios durante un trimestre completo como "castigo".

Además, Honda acaba de designar a un "cargo supremo", un jefe encargado exclusivamente del control de calidad de todos los coches producidos por la firma, a fin de tratar de evitar más situaciones como la actual.

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Teknikens Värld sigue buscando sus 15 minutos de fama a costa de Honda



Hace un par de semanas la publicación sueca de Teknikes Värld (TV en adelante) la lió con el test del alce del Porsche Macan. Hoy vuelven a la acción, en busca de sus 15 minutos de fama, metiéndose con el Honda CR-V, al que acusan de "fallar" en un test estático de laboratorio de su sistema de tracción integral.

TV se olvida íntegramente de intentar entender qué sucede bajo la piel del coche, o qué realidad se encontrarán los conductores en la carretera, y se obceca en atizar palos contra el CR-V, al que toman por cabeza de turco mientras desarrollan toda su ofensiva. Pero no tienen razón. Al menos no al completo. Y os voy a explicar por qué.

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De cómo Mercedes se reinventó con bigote Zetsche a la cabeza

Un vistazo al perfil de Dieter Zetsche



Puede que se hable mucho de Sergio Marchionne y Carlos Ghosn como dos de los CEO más valiosos del sector automovilístico actual. El primero, por ser capaz de recuperar a Fiat de la inminente bancarrota a la que iba irremediablemente dirigida, hacerse y recuperar Chrysler, e iniciar el plan de reestructuración de FCA que todavía miran con el ceño fruncido los analistas. El segundo, por recuperar a Nissan de otra bancarrota, y reconvertirla en una máquina de hacer dinero, más valiosa en bolsa hoy por hoy que Renault, la firma que contrató a Ghosn para dirigir la casa nipona tras la "alianza" de ambas.

Pero Dieter Zetsche, el CEO de Daimler, no solo tiene nada que envidiar a las otras dos figuras. El desafío que tuvo que afrontar Zetsche cuando tomó las riendas de Daimler en 2006 fue enorme. Mercedes-Benz había perdido el liderato del mercado premium global, los clientes se quejaban de los productos y de su fiabilidad, la imagen de marca estaba gravemente dañada y estancada en el pasado, y Chrysler, que por entonces era parte de Daimler, hacía aguas.

En ocho años, uno mira hacia atrás, hacia esa situación que tenía Zetsche entonces entre manos, y la compara con la Mercedes-Benz que tenemos ante nuestros ojos, y se sorprende para bien del trabajo de "el señor del bigote sonriente".

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WTF: Cómo violar el nombre de Bugatti con una canción surrealista



¿Tienes ganas de quedarte con la boca abierta mientras te preguntas qué co*o es lo que estás viendo? Pues entonces el vídeo que te he traído tras el salto (con maldad y alevosía) va a contentarte.

Se trata de la obra de Tiga, su última canción que saldrá a la venta el próximo 7 de diciembre, y que lleva por nombre "Bugatti". Y sí, hace referencia a la marca de coches deportivos ultra cara, que también tiene su obligatorio cameo.

La mezcla de sonido sintetizado rollo "años ochenta", con todo un conjunto de imágenes que recuerdan a un GIF repetitivo superretro te dejarán... sin palabras. La letra de la canción también tiene lo suyo:

Una chica se me acercó y me preguntó "qué coche conduces" y le dije "Bugatti"

En un sentido homenaje a los yuppeis de los ochenta en todos los aspectos posibles. Surrealismo en estado puro, que suena, por cierto, "a Razzmatazz".

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Marchionne pone su dinero donde pone su boca



Una cosa es prometer viajar a Marte, y otra es apostar dinero porque lo conseguirás. Lo mismo se podría aplicar a Marchionne, que ha prometido a los accionistas de FCA "el cielo", la resurrección de Alfa Romeo, el incremento de ventas en casi todos los mercados, y también de la rentabilidad... Pero se ha dado con mucho escéptico.

Pero, ¿sabes qué? Al final, el patrón del barco es el que más seguro tiene que estar de su rumbo y de su idea. Y Marchionne ha querido predicar con el ejemplo, y se acaba de gastar 2,6 millones de euros en adquirir un total de 335.475 acciones de FCA para sí. Este movimiento se suma al millón de acciones que ya había adquirido el pasado mes de mayo, justo cuando presentó su plan estratégico hasta 2018, con otro gesto que demostró la confianza que tiene en la compañía.

Actualmente Marchionne acumula ya el 0,42% del total de acciones de FCA, con 6,8 millones de títulos en su poder. Pero no deja de ser reseñable que se gaste dinero de su propio bolsillo en adquirir acciones cuando ya de por sí se le dan como parte de sus primas salariales.

Está claro que, salga como salga el plan, Marchionne pobre no se quedará a pesar de esta inversión, a fin de cuentas gana más de siete millones de euros al año. Pero conociéndole, si da con la tecla, su paquete accionarial valdrá suficiente dinero como para garantizar una vida a dos o tres generaciones de descendientes, si no son más.

[Fuente: Automotive News]

DuPont y Honeywell, amenazadas por la Unión Europea



Si es que no podemos dejar de hablar del líquido frigorífico R1234yf de DuPont y Honeywell. Te refresco la memoria para que no tengas que tirar de hemeroteca, ¿de acuerdo? La Unión Europea, preocupada con la emisión de gases efecto invernadero, llegó a la conclusión de que el R134a era extremadamente peligroso para el medio ambiente y había que encontrar un sustituto.

Estableció entonces una fecha límite (todas las homologaciones de coches nuevos a partir de 2013) para dejar de usar R134a, y los fabricantes se pusieron en marcha para buscar una alternativa que cumpliera con los requerimientos de la Unión.

Ante el largo proceso de desarrollo y el coste que se presentaba por delante, sólo dos de los mayores proveedores del planeta, DuPont y Honeywell, decidieron firmar un acuerdo de colaboración en I+D, y co-desarrollar el producto que hoy conocemos como R1234yf. ¿El problema? Según Daimler y algún que otro fabricante más, éste producto resulta peligroso en caso de que, en un accidente, acabe ardiendo, pues produce gases altamente tóxicos.

Así se libró una cruel batalla entre Daimler y la Comisón Europea, porque la primera se negaba a emplear el R1234yf "por motivos de seguridad". DuPont y Honeywell aseguraban que no, que con un diseño correcto del circuito, las posibilidades de ignición del líquido en cuestión en caso de accidente son mínimas. El caso es que Daimler perdió esa batalla. Pero DuPont y Honeywell tampoco es que se hayan quedado con la victoria absoluta.

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El QBEAK nos asusta con sus pruebas de impacto iniciales



¿Recuerdas el QBEAK? Se trata de un vehículo eléctrico y reciclable, eminentemente urbano, que poco a poco va quemando etapas en su intento de convertirse en una realidad comercial más pronto que tarde.

La compañía suele actualizar cada pocos meses el estado de evolución del proyecto, aunque a decir verdad no teníamos noticias de ellos desde diciembre de 2012 (ya ha pasado tiempo, sí). El caso es que hoy hemos dado con el primer vídeo de los ensayos de pruebas de impacto según las directrices de EuroNCAP, y nos hemos asustado.

La compañía explica claramente que son los test iniciales, y que sus resultados servirán para modificar el diseño de base y mejorar su seguridad, pero lo cierto es que ver un coche con éste diseño, sin airbags, acaba por convencernos de lo exigentes que son los criterios de EuroNCAP. El QBEAK pasa sin problemas las pruebas de homologación europeas, pero ante los test EuroNCAP, el dummie impacta brutalmente contra el volante en la prueba frontal (aunque el fabricante corta el vídeo sabiamente en varias ocasiones), y todavía peor, topa con la barrera en la prueba de impacto lateral.

A simple vista de ingeniero, os diré que el problema del impacto frontal parece ser más o menos solucionable mediante la integración de una columna de dirección "más colapsable", una bolsa de aire y tal vez un disipador de energía de impacto algo más grueso en el frontal. Pero el problema del impacto lateral es la ausencia de un pilar B propiamente dicho. Y es que, aunque se integrase un airbag lateral o de cortina, difícilmente el conductor va a recibir la protección adecuada si no se cuenta con un pilar B para disipar parte de la energía del impacto hacia otras direcciones.

Galería: ECOmove QBEAK

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Ya son 29 las muertes relacionadas con el bombín de encendido de GM



Nueva actualización del conteo de siniestros reconocidos por parte del gabinete responsable de examinar posibles accidentes relacionados con el bombín de encendido defectuoso de General Motors. Hasta la fecha, informa el departamento jurídico encargado del estudio, se han recibido 1.517 reclamaciones de indemnización.

De todas ellas, hasta el momento, GM es responsable de 29 fallecidos y 27 heridos de gravedad por culpa del diseño defectuoso del citado bombín, y el hecho de no haber realizado una modificación del diseño o una llamada a revisión a tiempo, aún conociendo la existencia del problema.

La oficina encargada de recibir las reclamaciones y determinar si son o no objeto de indemnización (Feinberg) tiene abierta la recepción de documentación hasta el 31 de diciembre. La compensación mínima por fallecido asciende a un millón de dólares, que puede verse ampliada si dicho fallecido tenía personas a su cargo "u otras circunstancias excepcionales". GM tiene apartados ya 400 millones de dólares para este fondo de indemnización, pero habrá que ver si tiene que incrementarlo, habida cuenta de la cantidad de reclamaciones recibidas.

El Honda Accord se queda sin sucesor en Europa



Dictaba la lógica que el Acura TLX vendría a Europa como el sucesor del ya veterano Honda Accord en próximas fechas. Pero va a ser que no. En declaraciones al medio australiano The Motor Report, Stephen Collins, director de la marca para Australia, explicó que tanto el país de las antípodas como Europa se quedarán sin sucesor para el Accord, ya que se ha decidido que el TLX no se adaptará a estos dos mercados.

¿Las razones? Collins no las explicó, pero la radical caída de demanda del segmento D en Europa, unida a la prevalencia de los SUV (donde Honda compite con el CR-V), parecen motivos suficientes para que los nipones, siempre centrados en la rentabilidad, se decidan a ahorrarse un buen puñado de euros en no adaptar mecánicas diesel y demás aspectos técnicos al TLX para "europeizarlo". Tampoco convence la idea de traer el Honda Accord estadounidense, claramente más grande que el europeo.

Así que si quieres un Accord de Honda, ya puedes correr al concesionario a por uno, porque pronto dejará de estar disponible.

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