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Guillermo Alfonsin

Spain - http://www.guillegarciaalfonsin.es

Ingeniero mecánico,director de Autoblog Spanish, @GuilleAlfonsin

Marchionne pone su dinero donde pone su boca



Una cosa es prometer viajar a Marte, y otra es apostar dinero porque lo conseguirás. Lo mismo se podría aplicar a Marchionne, que ha prometido a los accionistas de FCA "el cielo", la resurrección de Alfa Romeo, el incremento de ventas en casi todos los mercados, y también de la rentabilidad... Pero se ha dado con mucho escéptico.

Pero, ¿sabes qué? Al final, el patrón del barco es el que más seguro tiene que estar de su rumbo y de su idea. Y Marchionne ha querido predicar con el ejemplo, y se acaba de gastar 2,6 millones de euros en adquirir un total de 335.475 acciones de FCA para sí. Este movimiento se suma al millón de acciones que ya había adquirido el pasado mes de mayo, justo cuando presentó su plan estratégico hasta 2018, con otro gesto que demostró la confianza que tiene en la compañía.

Actualmente Marchionne acumula ya el 0,42% del total de acciones de FCA, con 6,8 millones de títulos en su poder. Pero no deja de ser reseñable que se gaste dinero de su propio bolsillo en adquirir acciones cuando ya de por sí se le dan como parte de sus primas salariales.

Está claro que, salga como salga el plan, Marchionne pobre no se quedará a pesar de esta inversión, a fin de cuentas gana más de siete millones de euros al año. Pero conociéndole, si da con la tecla, su paquete accionarial valdrá suficiente dinero como para garantizar una vida a dos o tres generaciones de descendientes, si no son más.

[Fuente: Automotive News]

DuPont y Honeywell, amenazadas por la Unión Europea



Si es que no podemos dejar de hablar del líquido frigorífico R1234yf de DuPont y Honeywell. Te refresco la memoria para que no tengas que tirar de hemeroteca, ¿de acuerdo? La Unión Europea, preocupada con la emisión de gases efecto invernadero, llegó a la conclusión de que el R134a era extremadamente peligroso para el medio ambiente y había que encontrar un sustituto.

Estableció entonces una fecha límite (todas las homologaciones de coches nuevos a partir de 2013) para dejar de usar R134a, y los fabricantes se pusieron en marcha para buscar una alternativa que cumpliera con los requerimientos de la Unión.

Ante el largo proceso de desarrollo y el coste que se presentaba por delante, sólo dos de los mayores proveedores del planeta, DuPont y Honeywell, decidieron firmar un acuerdo de colaboración en I+D, y co-desarrollar el producto que hoy conocemos como R1234yf. ¿El problema? Según Daimler y algún que otro fabricante más, éste producto resulta peligroso en caso de que, en un accidente, acabe ardiendo, pues produce gases altamente tóxicos.

Así se libró una cruel batalla entre Daimler y la Comisón Europea, porque la primera se negaba a emplear el R1234yf "por motivos de seguridad". DuPont y Honeywell aseguraban que no, que con un diseño correcto del circuito, las posibilidades de ignición del líquido en cuestión en caso de accidente son mínimas. El caso es que Daimler perdió esa batalla. Pero DuPont y Honeywell tampoco es que se hayan quedado con la victoria absoluta.

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El QBEAK nos asusta con sus pruebas de impacto iniciales



¿Recuerdas el QBEAK? Se trata de un vehículo eléctrico y reciclable, eminentemente urbano, que poco a poco va quemando etapas en su intento de convertirse en una realidad comercial más pronto que tarde.

La compañía suele actualizar cada pocos meses el estado de evolución del proyecto, aunque a decir verdad no teníamos noticias de ellos desde diciembre de 2012 (ya ha pasado tiempo, sí). El caso es que hoy hemos dado con el primer vídeo de los ensayos de pruebas de impacto según las directrices de EuroNCAP, y nos hemos asustado.

La compañía explica claramente que son los test iniciales, y que sus resultados servirán para modificar el diseño de base y mejorar su seguridad, pero lo cierto es que ver un coche con éste diseño, sin airbags, acaba por convencernos de lo exigentes que son los criterios de EuroNCAP. El QBEAK pasa sin problemas las pruebas de homologación europeas, pero ante los test EuroNCAP, el dummie impacta brutalmente contra el volante en la prueba frontal (aunque el fabricante corta el vídeo sabiamente en varias ocasiones), y todavía peor, topa con la barrera en la prueba de impacto lateral.

A simple vista de ingeniero, os diré que el problema del impacto frontal parece ser más o menos solucionable mediante la integración de una columna de dirección "más colapsable", una bolsa de aire y tal vez un disipador de energía de impacto algo más grueso en el frontal. Pero el problema del impacto lateral es la ausencia de un pilar B propiamente dicho. Y es que, aunque se integrase un airbag lateral o de cortina, difícilmente el conductor va a recibir la protección adecuada si no se cuenta con un pilar B para disipar parte de la energía del impacto hacia otras direcciones.

Galería: ECOmove QBEAK

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Ya son 29 las muertes relacionadas con el bombín de encendido de GM



Nueva actualización del conteo de siniestros reconocidos por parte del gabinete responsable de examinar posibles accidentes relacionados con el bombín de encendido defectuoso de General Motors. Hasta la fecha, informa el departamento jurídico encargado del estudio, se han recibido 1.517 reclamaciones de indemnización.

De todas ellas, hasta el momento, GM es responsable de 29 fallecidos y 27 heridos de gravedad por culpa del diseño defectuoso del citado bombín, y el hecho de no haber realizado una modificación del diseño o una llamada a revisión a tiempo, aún conociendo la existencia del problema.

La oficina encargada de recibir las reclamaciones y determinar si son o no objeto de indemnización (Feinberg) tiene abierta la recepción de documentación hasta el 31 de diciembre. La compensación mínima por fallecido asciende a un millón de dólares, que puede verse ampliada si dicho fallecido tenía personas a su cargo "u otras circunstancias excepcionales". GM tiene apartados ya 400 millones de dólares para este fondo de indemnización, pero habrá que ver si tiene que incrementarlo, habida cuenta de la cantidad de reclamaciones recibidas.

El Honda Accord se queda sin sucesor en Europa



Dictaba la lógica que el Acura TLX vendría a Europa como el sucesor del ya veterano Honda Accord en próximas fechas. Pero va a ser que no. En declaraciones al medio australiano The Motor Report, Stephen Collins, director de la marca para Australia, explicó que tanto el país de las antípodas como Europa se quedarán sin sucesor para el Accord, ya que se ha decidido que el TLX no se adaptará a estos dos mercados.

¿Las razones? Collins no las explicó, pero la radical caída de demanda del segmento D en Europa, unida a la prevalencia de los SUV (donde Honda compite con el CR-V), parecen motivos suficientes para que los nipones, siempre centrados en la rentabilidad, se decidan a ahorrarse un buen puñado de euros en no adaptar mecánicas diesel y demás aspectos técnicos al TLX para "europeizarlo". Tampoco convence la idea de traer el Honda Accord estadounidense, claramente más grande que el europeo.

Así que si quieres un Accord de Honda, ya puedes correr al concesionario a por uno, porque pronto dejará de estar disponible.

Hendo, el monopatín flotante, te quiere en Kickstarter



Hacer que algo flote en el aire es complicado. Pero si te sirves de electroimanes, puede que no lo sea tanto.

En cualquier caso, la programación y la gestión de un sistema de electroimanes no es tan sencillo como puede parecer a simple vista, y si no vemos más trenes de levitación magnética y dispositivos similares es por la complejidad del manejo de los campos electromagnéticos.

Pero parece que los chicos de Hendo han dado con una solución "revolucionaria y económica" en el control de estos campos magnéticos. A raíz de ello nos presentan la primera tabla flotante "económica y ligera" del mundo (si es que 10.000 dólares lo podemos considerar económico).

Tiene, como era de esperar, algunas pegas obvias: Sólo "flota" sobre superficies ferríticas (a recubrir de chapa de acero el suelo, vamos), y no está todavía disponible a gran escala. En cualquier caso, sus creadores hablan de que su objetivo es desarrollar esta tecnología de levitación magnética para múltiples fines en la industria, y no sólo para tontear con la tabla en cuestión.

Puedes colaborar con ellos participando en su Kickstarter, donde tienes más detalles sobre el aparato, y ver el vídeo del aparato tras el salto.

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Primeras imágenes del interior del McLaren P1 GTR y un vídeo de regalo



El P1 GTR sigue quemando etapas para llegar a manos de sus afortunados propietarios. Y McLaren quiere seguir dándole bombo a su nuevo retoño, que como sabes no se trata de otra cosa más que de un P1 radicalizado para el circuito.

Hoy, por primera vez, nos ha dejado ver instantáneas del nuevo interior del vehículo. Aligerado todavía más si cabe respecto al modelo "de serie" (comillas, por favor), se integra un volante multifunción inspirado en los McLaren de Fórmula 1, mientras los asientos de serie dejan paso a unos baquets de competición "con orejas" y compatibles con dispositivos HANS.

Se conserva, eso sí, el sistema de aire acondicionado. Pero si quieres saber más de este impresionante y veloz aparato, tienes un vídeo oficial de la marca sobre él tras el salto. No te lo pierdas.

Galería: McLaren P1 GTR

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Russell Carr recupera su cargo como jefe de diseño en Lotus



Si el otro día te contábamos cómo el jefe de motores de Lotus había sido despedido y se iba en dirección Maranello para dirigir el desarrollo de propulsores de Fórmula 1 de Ferrari, hoy nos toca hablarte del frente de diseño de la firma de Hethel.

Si haces memoria, recordarás que Dany Bahar fichó a base de talonario a Donato Coco, ex-diseñador en Ferrari y PSA. Coco vino a encumbrarse por encima de Russell Carr, al que... ¡entrevistamos en 2009!

Carr, que había dirigido el diseño del Evora entre otros muchos Lotus, se puso a trabajar con su famoso nuevo jefe, que se encargó de perfilar toda la colección de conceptos presentados en el Salón de París de 2010. Pero ya sabes que aquello acabó mal.

Sin muchos coches nuevos que lanzar. Sin dinero para pagar su ficha. Lotus ha acabado por invitar a Coco a buscarse otro trabajo, y ha restituido a Carr como jefe de diseño de la firma, en un movimiento que, bajo nuestro punto de vista, es todo un acierto. Russell lleva en Lotus desde 1990, y es toda una institución dentro de la compañía, que conoce de cabo a rabo perfectamente.

Michigan se la lía a Tesla, y esta lo sufre en bolsa



Uno de los problemas que está encontrándose Tesla en su mercado local es con su modelo de negocio. Tesla, desde un buen principio, quiso emular a Apple en el formato de su red de distribución. Para Estados Unidos quería ser propietaria de los concesionarios donde se vendieran sus coches, a fin de maximizar el rendimiento económico de cada coche vendido, por un lado, y a fin de controlar también la experiencia de compra que recibían sus usuarios, por otro.

El problema es que, gracias al potente loby de las asociaciones de concesionarios de cada uno de los estados que conforman Estados Unidos, Tesla se está encontrando con legislaciones que, o ya existían, o se están modificando, para impedir que el fabricante californiano se limite a vender los coches prácticamente de manera directa a los clientes finales.

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Multa en camino para un montón de concesionarios españoles por pactar descuentos



Y si hace un rato, en el artículo sobre los concesionarios de Tesla, te explicaba cómo en nuestro mercado las marcas no pueden imponer un precio a los concesionarios, ahora tenemos otra noticia, que se ha conocido hoy, y que nos demuestra que, aunque la ley dice una cosa, a veces las concesiones hacen otra.

El año pasado nos hicimos eco de la apertura de expediente sancionador por parte de la comisión del mercado y la competencia, que hizo varias visitas inesperadas a marcas y concesionarios para recabar pruebas en un caso que buscaba clarificar si se estaban pactando precios y descuentos.

Pues bien, la comisión ha dado a conocer esta misma mañana que ha enviado un pliego de concreción de hechos a varios concesionarios de las marcas Audi, Seat, Volkswagen, Nissan, Toyota, Land Rover, Hyundai y Opel. Si te preguntas qué es ese pliego, pues es el aviso por escrito de lo que la comisión estima que puede ser una infracción de las leyes de mercado que hay establecidas en España. Efectivamente, no es una multa definitiva en ningún caso, pero todo parece indicar que la Comisión Nacional del Mercado y Competencia ya tiene decidido, según cuenta Cinco Días, que al final esto acabará en una infracción con sanción aparejada.

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