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Francia sigue celebrando el año nuevo quemando coches; este año fueron 1.193



Aunque su origen sea de Europa central y del norte (Alemania, Suiza, Escandinavia, etc) y que San Nicolás vestía de verde antes de que Coca-Cola decidiese vestirlo de rojo, la tradición de Papá Noel es la más seguida en el mundo. Claro que existen otras tradiciones culturales, como la de los Reyes, la del Tió en Cataluña, el Olentzero en Euskadi o la Befana en Italia. Para la Nochevieja, cada zona tiene también sus tradiciones, como nuestra costumbre de las 12 uvas o los fuegos artificiales en Asia. En Francia hay una menos conocida e igualmente espectacular, aunque poco recomendable; la de quemar el coche del vecino. Sí, sí. Has leído bien, quemar el coche del vecino. Y casi todos los que hay en la calle, de paso.

A lo largo de los años se ha convertido en un fenómeno social y una verdadera tradición. Hasta el punto en que llegó un momento en el que los Ministros del Interior no divulgaban el número de coches quemados para no fomentar una especie de competición. Sin embargo, este año, el nuevo Ministro del Interior francés, Manuel Valls, publicó las cifras en una labor de transparencia -como tiene que ser en una democracia. El pasado 31 de diciembre fueron 1.193 coches los que fueron incendiados en la noche de la San Silvestre. Y es el récord absoluto, el anterior siendo de 1.147 coches, en 2009. Aunque es cierto que no hay cifras oficiales de los tres últimos años. ¿De dónde viene esa tradición? La cual, por cierto, es extensible al 14 de julio (fiesta nacional francesa que conmemora de manera simbólica la rebelión del pueblo contra la monarquía absoluta festejando el día en el que los parisinos asaltaron la Bastilla -una cárcel- en plena Revolución de 1789).

Los medios franceses consideran que los primeros casos se dieron a finales de los años 90, en los "barrios periféricos y desfavorecidos" de Strasbourg (Alsacia), es decir y hablando claro, en los guetos de una de las ciudades más ricas de Francia y muy cerca de Alemania. Quizá la hayan tomado como ejemplo porque es la zona del país donde el contraste entre la población de esos guetos -en mayoría, pero no exclusivamente, originaria del Magreb- y la población de Strasbourg -las tradiciones son germánicas y casi todo el mundo habla alemán y muchos trabajan al otro lado de la frontera- es el más fuerte. Pero la realidad es que este tipo de sucesos es mucho más frecuente de lo que uno se imagina y debutó en los años 80. En esos barrios, la tasa de desempleo es elevadísima, al igual que la de fracaso escolar, de violencia y de los delitos vinculados al narcotráfico.

Llegó un momento en el que en algunos barrios, la policía ya no entraba, como por ejemplo en el de las Minguettes, cerca de Lyon. Y empezó a ocurrir lo que tenía que pasar en estos casos, más de un policía disparó primero y preguntó luego. La respuesta ante tremenda injusticia -incluso en Francia existe la presunción de inocencia-, la única respuesta es la de la rebelión, la revolución callejera. Si en mayo 68 se levantaban barricadas y tiraban adoquines, en los 80 y 90 se quemaban coches.

Las Navidades es una época en la que los medios franceses sólo difunden imágenes a lo Walt Disney, donde todos es color de rosa, y fiestas en los Campos Elíseos, y se tiene la impresión, más que nunca, de que los guetos no existen.

Las Navidades es una época en la que los medios franceses sólo difunden imágenes a lo Walt Disney, donde todos es color de rosa, y fiestas en los Campos Elíseos, y se tiene la impresión, más que nunca, de que los guetos no existen. El quemar el mayor número de coches se ha convertido en una forma de recordar al resto de la sociedad que ellos también existen, aunque los aparquen lejos de la vista, donde no molesten. Por supuesto que es un acto delictivo y le "hacen un siete" a su vecino, que lo pasa igual de mal que ellos y a duras penas pudo pagar el Peugeot 406 destartalado para ir a trabajar (no se ven muchos coches nuevos por allí y los autobuses tampoco es que pasen mucho...). Eso, claro, si es que tiene trabajo. Pero ya se mezcla una especie de desesperación, ante una situación que no cambia, y de orgullo por salir en los medios de comunicación; como una afirmación de la existencia de su barrio.

Esta "tradición", que algunos medios afines al Estado atribuyen en gran medida a gente que aprovecha la situación para quemar su coche y cobrar el seguro (los hay, sí, pero no son la mayoría), es en realidad un síntoma más del malestar que hay en Francia desde finales de los años 70.

Hablo desde la experiencia personal de haber vivido y estudiado allí muchos años, Francia es una sociedad muy compleja en la que conviven sin mezclarse varias culturas, grupos sociales y étnicos. En realidad, hay tres Francias. La campesina, la de los pueblos y agricultores que han sabido conservar la esencia de la República; los valores de Libertad, Igualdad y Fraternidad, aunque con cierta rudeza. Por supuesto, está la de las ciudades, donde todo el mundo es francés -o al menos tiene que renunciar a sus orígenes para poder integrarse-, es también la que se proyecta al exterior. Y por último está la de los guetos, la olvidada, la que molesta.

Con el paso del tiempo se ha instalado una especie de dejadez entre la población, una costumbre, un "es lo que hay" y el quemar coches se ha convertido en una tradición más. No me cabe duda alguna que en algunos casos, para los más jóvenes, se ha convertido en un festejo al imitar a sus hermanos mayores.

Por desgracia no creo que esto tenga solución pronto, habría que cambiar años de desconfianza y descarado racismo (recordemos que el Front National, partido abiertamente racista y de extrema derecha es, según los años, la segunda o la tercera fuerza política del país...). Todo apunta a que el año que viene, los franceses tendrán que seguir escondiendo el coche si no se quieren arriesgar.

[Foto: Aurélien via Flickr CC 2.0]

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