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Categorías: Industria, Tecnología

Alarma y contradicciones por la posible toxicidad del nuevo líquido frigorífico HFO-1234yf

La fórmula química del nuevo refrigerante

Una gorda se ha montado con el refrigerante HFO-1234yf que Honeywell y DuPont fabrican en exclusiva. Este nuevo tipo de líquido frigorífico para compresores de aire acondicionado es el único que cumple las nuevas normativas contra el cambio climático impuestas por la Unión Europea.

La alarma saltaba la semana pasada, tras publicarse dudas sobre su toxicidad. Daimler publicó una serie de resultados tras varias pruebas de accidente que realizaron con vehículos Mercedes-Benz el pasado mes de agosto. En ellas, dicho líquido se había mezclado con el aceite del compresor del aire acondicionado. Tras prender fuego esa mezcla al tocar el colector de escape del motor, se produjeron una serie de gases muy tóxicos que invadieron el habitáculo del coche.

El viernes Honeywell y DuPont contestaban, presentando ante la Comisión Europea, a través de la SAE (sociedad de ingenieros de automoción) los resultados de las pruebas con 13 fabricantes de automóviles, para las que el producto es seguro.

Ante las novedades de la investigación de Daimler, las dos proveedoras estadounidenses realizarán nuevas pruebas, cuyos resultados se esperan para medidos de febrero. La enorme inversión en el nuevo refrigerante que han realizado ambas compañías les llevará a trabajar a destajo para demostrar que su producto es seguro bajo cualquier circunstancia.

La idea de la mayor parte de los fabricantes pasaba por empezar a usar este nuevo fluido a partir del mes que viene, para cumplir con lo exigido por la UE. Daimler ya ha asegurado que ellos no lo harán hasta que se demuestre que sus pruebas no son correctas. Daimler asegura haber repetido "sucesivas veces" el mismo test, con idénticos, y tóxicos resultados.

Este tipo de pruebas podrían no haber sido llevadas a cabo por otros fabricantes, y es que la mezcla entre líquidos dentro de un motor en el caso de un accidente y su posterior ignición es un tema complicado. Además, los fabricantes están muy forzados a emplear este nuevo líquido, ya que la UE les tiene, en ese sentido, contra las cuerdas, ya que no hay alternativa comercial ahora mismo.

Si se obligara a modificar el fluido, el nuevo líquido sería más caro y complejo, aseguran sus proveedores, pero eso, a nivel de seguridad, es ineludible.

Seguiremos con atención cómo se desarrollan los movimientos los próximos meses para contártelo.

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