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Categorías: Lotus

Se destapan algunos datos sobre Dany Bahar y Lotus



La historia de Dany Bahar con Lotus acabó en su momento con el despido fulminante del CEO de la compañía tras la llegada de DRB como nueva dueña de Proton (y a su vez, propietaria de Lotus). Bahar demandó a Lotus por despido improcedente, solicitando 6,7 millones de libras como indemnización, pero eso es sólo parte de la historia, según hemos descubierto este mismo fin de semana.

Además de los 6,7 millones de libras solicitados por Bahar (8,5 millones de euros, más o menos), Bahar también ha pedido como parte de la indemnización un 5% de acciones de valor equivalente de Lotus en cuanto esta cambie de manos. ¿En cuanto esta cambie de manos? Ahí está el truco.


Dentro de la demanda de Bahar se explica que el contrato de Dany tenía como fin colocarlo como CEO de Lotus, operar para incrementar el valor percibido de la compañía de Hethel, y conseguir la venta de la empresa a un nuevo propietario por una cifra superior a la valoración antes de que Bahar llegara. A cambio de ello, Bahar recibiría un plus económico y acciones de Lotus por valor de 335.000 libras (poco más de 400.000€).

Bahar sorprende así al público general, al detallar cómo el objetivo de Proton con el alocado plan de empresa de Bahar no era otro que aparentar, a costa de endeudar a la compañía. Se suponía que el endeudamiento quedaría de sobras compensado por el extra económico que iba a sacar Proton de la venta de Lotus respecto a una venta antes de anunciar todos estos lanzamientos.

Bahar, revelando esta información, parece querer demostrar que para incrementar el valor percibido de Lotus, tenía que vivir el nivel de vida que se había impuesto, y gastar dinero al ritmo que se estaba gastando. De ahí los fichajes de raperos, el famoseo, la aparición constante en medios...

El problema de toda esta estrategia es que un buen grupo de periodistas y aficionados nunca dio un duro por los planes de expansión y futuro de Lotus. Poner en tela de juicio el plan estratégico era "pecado" para Bahar y ahora entendemos por qué. Si alguien confabulaba contra el plan maestro, se pondría en duda el nuevo valor de la compañía.

Cuando DRB comenzó a analizar el plan, decidió cortarlo de raíz. No quería seguir con esta peligrosa maniobra de revalorización artificial de la compañía. Y digo artificial por el hecho de que no estaba asentada en ventas y beneficios, sino en la percepción de Lotus como un rival creíble de Ferrari.

Basta con ver el camino paralelo emprendido por McLaren en un periodo de tiempo equivalente. Con una inversión fuerte en producto y tecnología, la marca de Woking ha conseguido consagrarse en muy poco tiempo con el MP4-12C como la rival británica real de Ferrari, y hacerlo vendiendo coches a un ritmo y beneficio que ya quisiera para sí Lotus.

DRB ahora plantea una única opción. Ha detenido el proyecto del motor V8 del Esprit, que estaba prácticamente terminado, pero que era económicamente inviable para sacarlo adelante en un único modelo. El Esprit regresará ahora a la mesa de diseño, para recuperar el camino que tenía antes de la llegada de Bahar (motor origen Toyota y rediseño conceptual completo del coche), lo que retrasará su lanzamiento en dos años como mínimo.

Con el Elise muerto, tocará ver si se crea una nueva generación del modelo, y se hace a tiempo, antes de perder al cliente "tipo", que podría fugarse hacia otros derroteros (Caterham, como ya te contamos, habría comprado los derechos del chasis del Elise S1, y estaría trabajando para implantarle un motor Renault-Nissan). Entre tanto, sólo quedan los Evora y Exige para subsistir estos próximos 24 meses.

Dicen los amantes de la marca que lo mejor que podría pasar es que DRB la vendiera a un nuevo y poderoso propietario (poderoso en el tema económico), dispuesto a apostar por hacer lo que mejor se le da a la gente de Hethel: coches ligeros con chasis inmejorable. Pero DRB no quiere soltar Lotus, porque el precio de venta, ahora mismo, sería ridículo.

Ahora quedará por ver en qué acaba la disputa legal entre Bahar y DRB, en los juzgados de Malasia.

[Fuente: Christopher Sawyer, ex-director de comunicación de Lotus en Estados Unidos]

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