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Lotus desmiente la mitad de los rumores sobre su futuro



Que la nueva política de comunicación de Lotus era mucho más desenfadada y agresiva que antes de la llegada de Bahar era algo que ya te habíamos contado en alguna ocasión. Pero han ido un paso más allá los chicos de Hethel cuando se han encontrado con la necesidad imperiosa de atajar los rumores que estaban corriendo como la pólvora alrededor del fabricante británico de deportivos.

Y es que no te esperas encontrar una nota de prensa donde se tilden las declaraciones de algún periodista como "basura", o pongan en duda la credibilidad de otro, dando a entender que es un "secuaz pagado por un envidioso".

Pero vamos a contarte lo que dice Bahar y su equipo, que al menos sirve para tranquilizarnos a los Lotusistas.

Lo primero que hace la nota es desmentir la partida de Dany Bahar como CEO de Lotus, o la de Sri Syed como jefe de Proton. Nosotros, que contamos con nuestras propias fuentes, nos cercioramos de esto, y lo descartamos cuando te contamos la situación complicada a la que se enfrentaba la compañía.

Lotus asegura que las filtraciones sobre estos cambios de cargos vienen de boca de Tony Fernandes, el dueño de Caterham (marca y escudería de F1), que ha generado "esta basura", porque todavía tiene "celos de no haber podido comprar Lotus y tener que conformarse con Caterham".

Lo que Lotus no niega (ni puede negar, porque es una realidad que hemos podido contrastar), es que ha habido cambios en la cúpula directiva de Proton tras la llegada de DRB, que se ha cargado a dos directivos que apoyaban la idea de reestructurar Lotus.

La segunda tanda de negaciones va sobre el cese de relaciones directas con la Fórmula 1 por parte de Lotus. Este rumor nacía de la pluma del reputado Joe Saward, del que si sabes un poco, reconocerás que es uno de los periodistas más afamados y respetados del Gran Circo.

Lotus confirma que su implicación en la F1 no se ha modificado en sus términos generales respecto al acuerdo original de patrocinio con Genii Capital. Lo que sí se ha hecho es retocar el acuerdo para modificar la manera de aportar dinero a la escudería. Este acuerdo, válido hasta 2017, se sirve de un crédito concedido en favor de la escudería de Enstone, auspiciado por Proton y Lotus, que además se reservan la opción de adquirir el 10% de la escudería de F1.

El problema viene de que Gerard Lopez, que es el jefe de operaciones de la escudería de Enstone no se preocupó por desmentir, en una entrevista con Autosport, los problemas de Lotus, y se limitó a asegurar que Genii seguiría con el nombre Lotus en la F1 hasta "al menos 2017".

Lotus ataca a Joe Saward, al que define como títere en manos de Tony Fernandes, utilizado para sus propios fines de hacer daño al plan de Bahar. Un hecho que no podemos negar es que Saward trabaja como freelancer para Caterham, así que obviamente tiene un trato más cercano con Fernandes de lo que parece, pero se nos hace extraño pensar que ponga en juego su reputación para dañar a Bahar y su equipo.

Y es que Saward también fue la fuente que aseguró que Youngman podía estar interesada en comprar Lotus. El equipo de Bahar no lo desmiente, y se limita a meterse con la integridad periodística de Saward. De acuerdo con Lotus, DRB está ahora mismo valorando la viabilidad económica de Lotus, para considerar si sigue adelante con el plan estratégico originalmente planeado por Dany Bahar, a cinco años, y que terminaría con el lanzamiento del Esprit y todos sus modelos hermanos de gama que vimos en el Salón de París 2010.

Nuestras propias fuentes internas, de las que hemos hecho uso durante los últimos días, aseguran que el interés de Youngman y de Genii por tomar el control de Lotus "existe", como también existe el de Tony Fernandes (que en cierto modo está jugando sucio para intentar aparecer como el salvador si la compañía es declarada en quiebra). Pero que haya compradores predispuestos a adquirir Lotus Cars no quiere decir que Proton la vaya a vender.

Si DRB es "inteligente", bajo nuestro punto de vista, lo lógico sería mantener la línea de crédito para el proyecto de Bahar. Y es que se han metido ya 240 millones de euros que se perderían si ahora mismo se vendiera la compañía. Si se tira adelante el plan estratégico y se invierten los 500 millones previstos inicialmente, es muy posible que "la nueva Lotus" valga entonces mucho más (sobre todo si de la nueva línea de producto surge la rentabilidad), y vender un fabricante saneado puede implicar sacar mucho más dinero.

La cuestión es si DRB está capacitada económicamente para soportar este plan estratégico a cinco años, o prefiere quitarse el problema de encima. Probablemente en esto tenga mucho que decir la capacidad de Bahar para convencer a los nuevos dueños malasios.

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