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Categorías: Lotus, Industria, Proton

DRB-Hicom acuerda comprar el 43% de Proton



Esta noche será dura para que Dany Bahar concilie el sueño. Y es que Proton, la compalía propietaria de Lotus, va a cambiar de manos. Se veía venir, pero se acaba de hacer oficial que DRB-Hicom se queda con el 43% de las acciones de la empresa Malasia, comprándoselas al estado, que verá con buena gana una inyección interesante de dinero.

Desde el punto de vista de Proton, se esperan nuevas inversiones, ahora que la compañía se regirá de una manera más "comercial" y menos como instrumento estatal. DRB, que es propiedad del billonario Syed Mokhtar, ya monta coches de Volkswagen y Mercedes-Benz en la zona, y cuenta con 8 plantas de ensamblaje.

Gracias a esta adquisición DRB podrá proporcionar mayor capacidad productiva a Proton, y ayudará a actualizar la gama y controlar el mercado local.

La gran pregunta viene ahora sobre qué sucederá con Lotus. DRB completará la adquisición de Proton para el segundo trimestre del año, y ya se ha escuchado la voz de varios analistas de inversiones, que coinciden en indicar que la venta del fabricante de deportivos de Hethel proporcionaría capital necesario para la reforma integral de Proton.

Lotus depende ahora mismo exclusivamente del dinero que está inyectando Proton para su reforma global y el lanzamiento de su nueva gama de modelos, motorizaciones, etcétera. De todo el plan de inversión se cree que quedan pendientes unos 500 millones de euros por poner sobre la mesa para poder completar el proceso de lanzamiento de los Esprit, Elite y compañía.

La venta a un nuevo comprador implicaría o bien encontrar a uno predispuesto a invertir semejante cantidad de millones en la reestructuración soñada por Dany Bahar, o bien venderla a otro comprador que instaure su propio plan de empresa, lo que retrasaría enormemente los planes de Lotus.

Con el nuevo Esprit a medio desarrollo, sería una "estupidez" cambiar ahora de objetivo. El motor ya está diseñado, como lo está la carrocería y el chasis, aunque queda todavía la fase de desarrollo y la de lanzamiento.

Ahí no acaban las cosas. Que nadie se engañe: Tony Fernandes lleva lustros diciendo que está interesado en comprar Lotus de manos malasias. Y si bien es cierto que ya ha invertido en Caterham parte de sus fondos, y tiene su propio equipo de Fórmula 1, no veo por qué no podría hacerse con Lotus también, e intentar culminar esfuerzos. El problema es que hay aspectos del negocio que, bajo el nuevo plan estratégico de Caterham, no terminan de encajar.

Pero Fernandes es un genio...

La otra alternativa existente sobre la mesa es que Genii se haga con el control de Lotus, pero dudamos que tenga la liquidez necesaria para facilitar el dinero con el que Bahar hizo las cuentas. Entre tanto, los chicos de ACBC siguen invirtiendo a destajo en F1, Indy, y todo el resto de categorías del motor... ¿Cómo acabará esta historia? Yo solo espero y deseo que acabe bien...

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