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Categorías: Chevrolet, Salón del Automóvil de Detroit, Conceptuales, Cupés, Híbridos, verdes y alternativos

Salón de Detroit: Chevrolet Volt Concept



El muy rumoreado vehículo eléctrico que GM presentaría en el Salón de Detroit ha sido revelado; se trata del Chevrolet Volt. Construido sobre la nueva plataforma de nombre E-flex, el Volt posee un motor eléctrico de 161 hp (120 kW) y un paquete de almacenamiento de baterías de litio-ión de 16 kWh (aunque GM ya admitió que esta pieza de tecnología aún no está lista para un debut oficial). Además tiene un motor turbo de tres cilindros Ecotec de 1,0 litros, el cual proporciona 71 hp. Esta potencia ayuda a mover un generador de 53 kW con la labor de cargar el paquete de baterías. El otro método de carga consiste en un par de conexiones eléctricas (una a cada lado del vehículo) que permiten conectar el vehículo a la corriente eléctrica estándar. Seis horas de carga alcanzan para recorrer 64 km, tras lo cual el motor de combustión interna hace lo suyo a 1.800 rpm para alimentar las baterías. A pesar de ser un vehículo con motor convencional, GM insiste en llamarlo un "vehículo eléctrico con capacidad extendida". Un detalle importante es que el motor a gasolina no está conectado de manera mecánica a las ruedas y puede usar cualquier combinación de gasolina y etanol. El Volt puede acelerar de 0 a 96 km/h en alrededor de 8,5 segundos.


Si un persona condujera el Volt un promedio de 64 km al día o alrededor de 24.000 km al año se ahorraría 1.892 litros de gasolina al año con respecto a un vehículo que tenga un consumo de 12,75 km/l (7,84 litros/100 km). Además, se evitaría lanzar a la atmósfera 4,4 toneladas métricas de CO2.

¿Llegará a ponerse a la venta? Eso está por verse, aunque ya hay un ejecutivo de GM asignado al proyecto, lo cual significa que no sólo este modelo ha sido planeado para exhibiciones. El problema viene de la mano de las baterías. No hay ningún fabricante produciendo baterías de litio-ión en cantidades significativas y a un precio asequible. A pesar de lo que dicen los fabricantes de baterías, aún han de demostrar que pueden diseñar paquetes que duren más de 150.000 km y que sufran de una mínima degradación en su potencia. GM ya está buscando proveedores, pero aún no ha tenido éxito con sus requerimientos. Tampoco se sabe nada del precio que tendrá el Volt, aunque seguro costará mucho más que un Cobalt o Focus de especificaciones similares.

[Artículo en inglés]

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