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Previo Rallye España-Cataluña



Ya no hace falta que sigan descontando más días en el calendario... El Rallye España-Cataluña ya está aquí. La caravana del Mundial llega este fin de semana a nuestro país para festejar el cincuenta aniversario de la prueba catalana, donde Sébastien Ogier podría dejar zanjado su segundo título mundial.

Aunque en Francia tan solo pudo sumar tres puntos a final de rallye después de una primera etapa aciaga, el piloto galo dispone todavía de una amplia ventaja sobre su compañero Jari-Matti Latvala. De hecho, si este fin de semana suma un punto más que el finlandés, el próximo domingo se proclamará Campeón del Mundo en el podio de Salou.

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El dueño alemán de un SCEO, una copia china de BMW X5, hace explotar su coche tras 100.000 km (vídeo)



Los primeros coches de fabricación china en llegar a Europa eran copias baratas de modelos europeos o japoneses. Una de las más famosas copias fue la de Shuanghuan Automobile con su modelo CEO (conocido también como SCEO) que imitaba de muy mala manera al BMW X5 de primera generación. BMW denunció la compañía ante los tribunales de Munic y obviamente ganó. Pero los tribunales italianos dieron la razón a la marca china en el mismo caso. Finalmente, el coche llegó a venderse en Europa.

Varios centenares de esos SCEO fueron así vendidos en Europa. Uno de los que se dejó "seducir" por el SCEO fue Wolfgang Blaube. Este periodista alemán, colaborador habitual de AutoBild, Motor Klassik, Octane, y un largo etc. es un especialista de los coches clásicos. ¿Qué le llevó a hacerse con un SCEO? Ver cómo iba a aguantar en el tiempo...

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PSA no termina de remontar a pesar de incrementar sus precios



La facturación de PSA Peugeot Citroën en el tercer trimestre de este año ha crecido un ligero 1,6 % con respecto al volumen de negocio del mismo periodo de 2013. Sin embargo, los resultados de la división automóvil del grupo -sin contar las joint venture chinas- ha retrocedido un 0,8 % con respecto a 2013 para establecerse en 7.971 millones de euros. Si se incluye las joint ventures chinas en la contabilidad, la facturación de la rama automóvil de PSA asciende a los 9.08 millones de euros.

Sin embargo, y aunque se vean los primeros efectos de la reestructuración realizada por Carlos Tavares, la situación de PSA no ha mejorado. Las ventas de vehículos nuevos han disminuido un 1,3 %. Si bien en algunos mercados las progresión es notable (Reino Unido +7,6 %, España +16,9 %, Italia +5,3 % y Alemania +4,5 %), la situación es más negra en otros mercados, como en América Latina donde las ventas han un 38,2 % y en Rusia y Europa Oriental donde han caído un 62,4 %.

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Daimler gana cada vez más y registra el mejor mes de toda su historia

Mercedes-Benz GLA 45 AMG (X 156) 2013

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Daimler sigue viento en popa con un crecimiento del 21 % en el tercer trimestre de 2014 al mismo tiempo que las entregas del Clase S, el modelo más caro de la gama, se han multiplicado por dos. Los beneficios de Daimler (antes de impuestos e intereses) ascienden ya a 2.790 millones de dólares, mientras que en el mismo periodo de 2013 fueron de 2.300 millones.

Las ganancias en las división de automóviles (Mercedes y Smart) han aumentado un 8,5 %. En el tercer trimestre de 2013, el incremento fue de 7,3 %. Es más, el pasado mes de septiembre fue el mejor mes para Mercedes de los 88 últimos años. "Nuestra estrategia está dando sus frutos", dijo el CEO de Daimler, Dieter Zetsche. "Estamos creciendo de manera rentable y miramos al futuro con optimismo".

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Contacto: Volkswagen Passat B8

Más tecnología y calidad para la berlina media de Volkswagen

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Nada menos que 21 millones de unidades del Volkswagen Passat se han vendido en todo el mundo desde que fuera lanzado allá por 1973. En estos 31 años han visto la luz siete generaciones y algunos derivados específicos para mercados tan importantes como Estados Unidos y China.

A partir de esta semana la octava generación entra de lleno en el panorama automovilístico español. Lo hará durante octubre y noviembre en periodo de pre-venta y ya en diciembre Volkswagen comenzará con las entregas a los usuarios. La fórmula para intentar conservar el éxito se mantiene, con líneas más fluidas pero continuistas y el uso de tecnología adaptada a los tiempos actuales.

Si bien en los últimos años las berlinas medias han ido perdiendo relevancia en toda Europa debido al asalto masivo de crossovers, SUVS y monovolumen, lo cierto es que hay un sector del público que sigue apostando por ellas y no me refiero a las empresas, qué también lo hace, sino entre los particulares.

En el caso concreto de España las matriculaciones en el segmento D han sufrido una caída todavía mayor pero basta echar un vistazo a las cifras de ventas oficiales para comprobar cómo el Passat conserva el liderato incluso al final de su carrera comercial, impulsada sin duda por una relación precio-producto favorable respecto a épocas anteriores.

¿Logrará la octava generación conquistar a los usuarios y empresas al igual que lo hicieron las entregas anteriores? Sigue leyendo y conocerás más a fondo la nueva propuesta de la firma alemana, las mejoras mecánicas y de equipamiento, y otros avances.

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El BMW X4 M40i corre por el Nordschleife sin camuflaje

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Las primeras unidades matriculadas del BMW X4 ya están circulando por las calles de Europa y BMW pone en marcha su maquinaria comercial, pero eso no significa que la gama X4 ya esté completa. De hecho, la firma de Munich está desarrollando la versión prestacional del X4.

Según los chicos de CarPix, que captaron estas instantáneas, se trataría del X4 M40i que vendría completar la gama por encima del xDrive35i de 306 CV. No se trataría de un modelo M propiamente dicho sino que se inscribiría en el mismo linaje que el M235i, es decir un BMW "preparado" por M.

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DuPont y Honeywell, amenazadas por la Unión Europea



Si es que no podemos dejar de hablar del líquido frigorífico R1234yf de DuPont y Honeywell. Te refresco la memoria para que no tengas que tirar de hemeroteca, ¿de acuerdo? La Unión Europa, preocupada con la emisión de gases efecto invernadero, llegó a la conclusión de que el R134a era extremadamente peligroso para el medio ambiente y había que encontrar un sustituto.

Estableció entonces una fecha límite (todas las homologaciones de coches nuevos a partir de 2013) para dejar de usar R134a, y los fabricantes se pusieron en marcha para buscar una alternativa que cumpliera con los requerimientos de la Unión.

Ante el largo proceso de desarrollo y el coste que se presentaba por delante, sólo dos de los mayores proveedores del planeta, DuPont y Honeywell, decidieron firmar un acuerdo de colaboración en I+D, y co-desarrollar el producto que hoy conocemos como R1234yf. ¿El problema? Según Daimler y algún que otro fabricante más, éste producto resulta peligroso en caso de que, en un accidente, acabe ardiendo, pues produce gases altamente tóxicos.

Así se libró una cruel batalla entre Daimler y la Comisón Europea, porque la primera se negaba a emplear el R1234yf "por motivos de seguridad". DuPont y Honeywell aseguraban que no, que con un diseño correcto del circuito, las posibilidades de ignición del líquido en cuestión en caso de accidente son mínimas. El caso es que Daimler perdió esa batalla. Pero DuPont y Honeywell tampoco es que se hayan quedado con la victoria absoluta.

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El QBEAK nos asusta con sus pruebas de impacto iniciales



¿Recuerdas el QBEAK? Se trata de un vehículo eléctrico y reciclable, eminentemente urbano, que poco a poco va quemando etapas en su intento de convertirse en una realidad comercial más pronto que tarde.

La compañía suele actualizar cada pocos meses el estado de evolución del proyecto, aunque a decir verdad no teníamos noticias de ellos desde diciembre de 2012 (ya ha pasado tiempo, sí). El caso es que hoy hemos dado con el primer vídeo de los ensayos de pruebas de impacto según las directrices de EuroNCAP, y nos hemos asustado.

La compañía explica claramente que son los test iniciales, y que sus resultados servirán para modificar el diseño de base y mejorar su seguridad, pero lo cierto es que ver un coche con éste diseño, sin airbags, acaba por convencernos de lo exigentes que son los criterios de EuroNCAP. El QBEAK pasa sin problemas las pruebas de homologación europeas, pero ante los test EuroNCAP, el dummie impacta brutalmente contra el volante en la prueba frontal (aunque el fabricante corta el vídeo sabiamente en varias ocasiones), y todavía peor, topa con la barrera en la prueba de impacto lateral.

A simple vista de ingeniero, os diré que el problema del impacto frontal parece ser más o menos solucionable mediante la integración de una columna de dirección "más colapsable", una bolsa de aire y tal vez un disipador de energía de impacto algo más grueso en el frontal. Pero el problema del impacto lateral es la ausencia de un pilar B propiamente dicho. Y es que, aunque se integrase un airbag lateral o de cortina, difícilmente el conductor va a recibir la protección adecuada si no se cuenta con un pilar B para disipar parte de la energía del impacto hacia otras direcciones.

Galería: ECOmove QBEAK

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Ya son 29 las muertes relacionadas con el bombín de encendido de GM



Nueva actualización del conteo de siniestros reconocidos por parte del gabinete responsable de examinar posibles accidentes relacionados con el bombín de encendido defectuoso de General Motors. Hasta la fecha, informa el departamento jurídico encargado del estudio, se han recibido 1.517 reclamaciones de indemnización.

De todas ellas, hasta el momento, GM es responsable de 29 fallecidos y 27 heridos de gravedad por culpa del diseño defectuoso del citado bombín, y el hecho de no haber realizado una modificación del diseño o una llamada a revisión a tiempo, aún conociendo la existencia del problema.

La oficina encargada de recibir las reclamaciones y determinar si son o no objeto de indemnización (Feinberg) tiene abierta la recepción de documentación hasta el 31 de diciembre. La compensación mínima por fallecido asciende a un millón de dólares, que puede verse ampliada si dicho fallecido tenía personas a su cargo "u otras circunstancias excepcionales". GM tiene apartados ya 400 millones de dólares para este fondo de indemnización, pero habrá que ver si tiene que incrementarlo, habida cuenta de la cantidad de reclamaciones recibidas.

El Honda Accord se queda sin sucesor en Europa



Dictaba la lógica que el Acura TLX vendría a Europa como el sucesor del ya veterano Honda Accord en próximas fechas. Pero va a ser que no. En declaraciones al medio australiano The Motor Report, Stephen Collins, director de la marca para Australia, explicó que tanto el país de las antípodas como Europa se quedarán sin sucesor para el Accord, ya que se ha decidido que el TLX no se adaptará a estos dos mercados.

¿Las razones? Collins no las explicó, pero la radical caída de demanda del segmento D en Europa, unida a la prevalencia de los SUV (donde Honda compite con el CR-V), parecen motivos suficientes para que los nipones, siempre centrados en la rentabilidad, se decidan a ahorrarse un buen puñado de euros en no adaptar mecánicas diesel y demás aspectos técnicos al TLX para "europeizarlo". Tampoco convence la idea de traer el Honda Accord estadounidense, claramente más grande que el europeo.

Así que si quieres un Accord de Honda, ya puedes correr al concesionario a por uno, porque pronto dejará de estar disponible.

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