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Daimler gana cada vez más y registra el mejor mes de toda su historia

Mercedes-Benz GLA 45 AMG (X 156) 2013

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Daimler sigue viento en popa con un crecimiento del 21 % en el tercer trimestre de 2014 al mismo tiempo que las entregas del Clase S, el modelo más caro de la gama, se han multiplicado por dos. Los beneficios de Daimler (antes de impuestos e intereses) ascienden ya a 2.790 millones de dólares, mientras que en el mismo periodo de 2013 fueron de 2.300 millones.

Las ganancias en las división de automóviles (Mercedes y Smart) han aumentado un 8,5 %. En el tercer trimestre de 2013, el incremento fue de 7,3 %. Es más, el pasado mes de septiembre fue el mejor mes para Mercedes de los 88 últimos años. "Nuestra estrategia está dando sus frutos", dijo el CEO de Daimler, Dieter Zetsche. "Estamos creciendo de manera rentable y miramos al futuro con optimismo".

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Contacto: Volkswagen Passat B8

Más tecnología y calidad para la berlina media de Volkswagen

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Nada menos que 21 millones de unidades del Volkswagen Passat se han vendido en todo el mundo desde que fuera lanzado allá por 1973. En estos 31 años han visto la luz siete generaciones y algunos derivados específicos para mercados tan importantes como Estados Unidos y China.

A partir de esta semana la octava generación entra de lleno en el panorama automovilístico español. Lo hará durante octubre y noviembre en periodo de pre-venta y ya en diciembre Volkswagen comenzará con las entregas a los usuarios. La fórmula para intentar conservar el éxito se mantiene, con líneas más fluidas pero continuistas y el uso de tecnología adaptada a los tiempos actuales.

Si bien en los últimos años las berlinas medias han ido perdiendo relevancia en toda Europa debido al asalto masivo de crossovers, SUVS y monovolumen, lo cierto es que hay un sector del público que sigue apostando por ellas y no me refiero a las empresas, qué también lo hace, sino entre los particulares.

En el caso concreto de España las matriculaciones en el segmento D han sufrido una caída todavía mayor pero basta echar un vistazo a las cifras de ventas oficiales para comprobar cómo el Passat conserva el liderato incluso al final de su carrera comercial, impulsada sin duda por una relación precio-producto favorable respecto a épocas anteriores.

¿Logrará la octava generación conquistar a los usuarios y empresas al igual que lo hicieron las entregas anteriores? Sigue leyendo y conocerás más a fondo la nueva propuesta de la firma alemana, las mejoras mecánicas y de equipamiento, y otros avances.

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El BMW X4 M40i corre por el Nordschleife sin camuflaje

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Las primeras unidades matriculadas del BMW X4 ya están circulando por las calles de Europa y BMW pone en marcha su maquinaria comercial, pero eso no significa que la gama X4 ya esté completa. De hecho, la firma de Munich está desarrollando la versión prestacional del X4.

Según los chicos de CarPix, que captaron estas instantáneas, se trataría del X4 M40i que vendría completar la gama por encima del xDrive35i de 306 CV. No se trataría de un modelo M propiamente dicho sino que se inscribiría en el mismo linaje que el M235i, es decir un BMW "preparado" por M.

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DuPont y Honeywell, amenazadas por la Unión Europea



Si es que no podemos dejar de hablar del líquido frigorífico R1234yf de DuPont y Honeywell. Te refresco la memoria para que no tengas que tirar de hemeroteca, ¿de acuerdo? La Unión Europa, preocupada con la emisión de gases efecto invernadero, llegó a la conclusión de que el R134a era extremadamente peligroso para el medio ambiente y había que encontrar un sustituto.

Estableció entonces una fecha límite (todas las homologaciones de coches nuevos a partir de 2013) para dejar de usar R134a, y los fabricantes se pusieron en marcha para buscar una alternativa que cumpliera con los requerimientos de la Unión.

Ante el largo proceso de desarrollo y el coste que se presentaba por delante, sólo dos de los mayores proveedores del planeta, DuPont y Honeywell, decidieron firmar un acuerdo de colaboración en I+D, y co-desarrollar el producto que hoy conocemos como R1234yf. ¿El problema? Según Daimler y algún que otro fabricante más, éste producto resulta peligroso en caso de que, en un accidente, acabe ardiendo, pues produce gases altamente tóxicos.

Así se libró una cruel batalla entre Daimler y la Comisón Europea, porque la primera se negaba a emplear el R1234yf "por motivos de seguridad". DuPont y Honeywell aseguraban que no, que con un diseño correcto del circuito, las posibilidades de ignición del líquido en cuestión en caso de accidente son mínimas. El caso es que Daimler perdió esa batalla. Pero DuPont y Honeywell tampoco es que se hayan quedado con la victoria absoluta.

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El QBEAK nos asusta con sus pruebas de impacto iniciales



¿Recuerdas el QBEAK? Se trata de un vehículo eléctrico y reciclable, eminentemente urbano, que poco a poco va quemando etapas en su intento de convertirse en una realidad comercial más pronto que tarde.

La compañía suele actualizar cada pocos meses el estado de evolución del proyecto, aunque a decir verdad no teníamos noticias de ellos desde diciembre de 2012 (ya ha pasado tiempo, sí). El caso es que hoy hemos dado con el primer vídeo de los ensayos de pruebas de impacto según las directrices de EuroNCAP, y nos hemos asustado.

La compañía explica claramente que son los test iniciales, y que sus resultados servirán para modificar el diseño de base y mejorar su seguridad, pero lo cierto es que ver un coche con éste diseño, sin airbags, acaba por convencernos de lo exigentes que son los criterios de EuroNCAP. El QBEAK pasa sin problemas las pruebas de homologación europeas, pero ante los test EuroNCAP, el dummie impacta brutalmente contra el volante en la prueba frontal (aunque el fabricante corta el vídeo sabiamente en varias ocasiones), y todavía peor, topa con la barrera en la prueba de impacto lateral.

A simple vista de ingeniero, os diré que el problema del impacto frontal parece ser más o menos solucionable mediante la integración de una columna de dirección "más colapsable", una bolsa de aire y tal vez un disipador de energía de impacto algo más grueso en el frontal. Pero el problema del impacto lateral es la ausencia de un pilar B propiamente dicho. Y es que, aunque se integrase un airbag lateral o de cortina, difícilmente el conductor va a recibir la protección adecuada si no se cuenta con un pilar B para disipar parte de la energía del impacto hacia otras direcciones.

Galería: ECOmove QBEAK

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Ya son 29 las muertes relacionadas con el bombín de encendido de GM



Nueva actualización del conteo de siniestros reconocidos por parte del gabinete responsable de examinar posibles accidentes relacionados con el bombín de encendido defectuoso de General Motors. Hasta la fecha, informa el departamento jurídico encargado del estudio, se han recibido 1.517 reclamaciones de indemnización.

De todas ellas, hasta el momento, GM es responsable de 29 fallecidos y 27 heridos de gravedad por culpa del diseño defectuoso del citado bombín, y el hecho de no haber realizado una modificación del diseño o una llamada a revisión a tiempo, aún conociendo la existencia del problema.

La oficina encargada de recibir las reclamaciones y determinar si son o no objeto de indemnización (Feinberg) tiene abierta la recepción de documentación hasta el 31 de diciembre. La compensación mínima por fallecido asciende a un millón de dólares, que puede verse ampliada si dicho fallecido tenía personas a su cargo "u otras circunstancias excepcionales". GM tiene apartados ya 400 millones de dólares para este fondo de indemnización, pero habrá que ver si tiene que incrementarlo, habida cuenta de la cantidad de reclamaciones recibidas.

El Honda Accord se queda sin sucesor en Europa



Dictaba la lógica que el Acura TLX vendría a Europa como el sucesor del ya veterano Honda Accord en próximas fechas. Pero va a ser que no. En declaraciones al medio australiano The Motor Report, Stephen Collins, director de la marca para Australia, explicó que tanto el país de las antípodas como Europa se quedarán sin sucesor para el Accord, ya que se ha decidido que el TLX no se adaptará a estos dos mercados.

¿Las razones? Collins no las explicó, pero la radical caída de demanda del segmento D en Europa, unida a la prevalencia de los SUV (donde Honda compite con el CR-V), parecen motivos suficientes para que los nipones, siempre centrados en la rentabilidad, se decidan a ahorrarse un buen puñado de euros en no adaptar mecánicas diesel y demás aspectos técnicos al TLX para "europeizarlo". Tampoco convence la idea de traer el Honda Accord estadounidense, claramente más grande que el europeo.

Así que si quieres un Accord de Honda, ya puedes correr al concesionario a por uno, porque pronto dejará de estar disponible.

Contacto: Opel Corsa

El fabricante alemán rearma su utilitario con una quinta generación que sube varios escalones de golpe.




Nada menos que 32 años han pasado ya desde que el primer Corsa viera la luz, tiempo en que se han vendido cerca de 12 millones de unidades en todo el continente europeo. La gran mayoría de ellas han salido de la fábrica aragonesa de Figueruelas, lo que prueba la gran vinculación de este modelo con nuestro país. Y así seguirá siendo, ya que esta planta se mantiene como punto de salida para casi toda Europa.

Ahora, la marca alemana da un paso de gigante con el nuevo Corsa, del que hay que decir que ocupa una cuarta parte de las ventas anuales totales de Opel. Lejos de quedarse en un simple "lifting" que ha rejuvenecido su imagen, el Corsa también ha optimizado considerablemente sus cualidades dinámicas y ha introducido motores más eficientes y refinados. Por su parte, el equipamiento ha crecido hasta rozar con la punta de los dedos a segmentos superiores.

Los ingenieros de Opel han fusionado conceptos de modelos como el Adam y del Astra para dar a luz a un modelo que busca seguir entre los puestos de cabeza de su clase, dando guerra a los Ford Fiesta, Renault Clio, Seat Ibiza o Volkswagen Polo. El fabricante alemán prevé vender en España 23.000 unidades durante 2015 con dominio casi absoluto de la carrocería de cinco puertas, ya que sólo un 6% de las ventas en nuestro país serán de tres puertas.

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Doblan las campanas por Caterham F1

Suzuka Circuit, Suzuka, Japan. Friday 3 October 2014.Marcus Ericsson, Caterham CT05 Renault.World Copyright: Alastair Staley/LAT Photographic.ref: Digital Image _R6T3049

Tony Fernandes volverá a dirigir el Caterham F1 Team. Así concluye el comunicado hecho público ayer por la noche por el equipo con sede en Leafield, Inglaterra, que hacía patente la impotencia de los nuevos inversores para sacar a flote el equipo.

Un mal presagio para el futuro del farolillo rojo de la F1, porque transmitir que la continuidad del equipo depende de que Fernandes vuelva a tomar las riendas equivale a anunciar el cierre efectivo del equipo.

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El horrible Youabian Puma en movimiento (Vídeo)

Youabian Puma

Tenemos nuevos vídeos del "raro", por no decir feo, Youabian Puma que se presentó en el Salón de los Ángeles en 2013.

Este vehículo está basado en el Volvo C70 del que solo queda el habitáculo y el techo rígido plegable. Según su creador este automóvil "no es un SUV, ni un todoterreno, ni un descapotable; es simplemente un coche de disfrute".

La palabra disfrute con esa estética puede ser antagónica, pero bueno, para gustos los colores, tampoco voy a ser terriblemente crítico. Aunque si analizamos cada detalle de esa carrocería barroca, podríamos estar un buen rato preguntándonos: qué diablos se le ha pasado por la cabeza al diseñador cuando creo semejante "mole".

Para que nos hagamos una idea de lo grande que es, este vehículo mide seis metros y 147 milímetros, es más grande que un Hummer H1 o un Bentley Mulsanne o un Rolls-Royce Phantom, sus medidas son similares a las de un furgón de reparto. Pero si además sumamos su altura, tenemos delante de nosotros una mole de cuatro ruedas.

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