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¿De verdad quiere Fiat comprar un cacho de Piaggio?



Por razones que no vienen al caso (pero que algún día os contaré) estaba yo hablando la semana pasada con la gente de Piaggio en Italia, cuando alguien de por allá me dijo "¿no has oído los rumores de nuestra fusión con Fiat?". Lo contó entre risas, pero... ¿de qué iba todo eso?

No había escuchado nada, no, pero me puse a escarbar por todos los lados para tratar de encontrar información fiable al respecto. Primero di con sendos artículos del Corriere della Sera y del Il Sole 24 Ore, donde se hacía mención a un documento publicado por DealerReports. Después tuve que ingeniármelas para conseguir acceder a dicho documento, que es de pago para los usuarios de DealerReports.

Ésto es lo que me encontré.

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Fiat frenará la producción del Panda

Factoría del Fiat Panda cerca de Nápoles

Puede que el mercado europeo se esté recuperando lentamente, pero muchas firmas siguen teniendo problemas para dar salida a todos los coches que sus fábricas son capaces de producir. Este fin de semana te contaba Antonio el problema de Ford con los Fiesta, un problema que se suma al de los B-Max, que también tienen su fábrica a medio gas.

Ahora es Fiat la que vuelve a anunciar un expediente de regulación de ocupación temporal por un total de 11 días, del 16 al 27 de octubre, para frenar la fábrica napolitana del Panda. La compañía turinesa reconoce que hay más producción que demanda, por lo que tendrá que pisar el freno y aprovechar los contratos firmados con la plantilla para ahorrar algo de dinero mediante estas paradas técnicas, manteniendo la rentabilidad del producto.

Y es que el Panda dejó de ser el rey del segmento A con la llegada de esta nueva generación, quedándose a la sombra, afortunadamente para Fiat, del 500, que es ahora el protagonista del segmento más pequeño del mercado.

¿Puede un alemán diseñar en Londres un coche nipón?

El difícil arte de saber diseñar para la marca que te paga, y no para ti mismo



Documentándome para realizaros el "súper especial" del Audi TT leía uno de los muchos libros y documentos que tuve que repasar, donde la mente creativa que ideó el proyecto explicaba los problemas de su proceso de diseño.

Freeman Thomas, el creador del Audi TT, fue definido como su equipo como "más alemán que los propios alemanes" a la hora de diseñar el cupé. Pero Thomas es y era norteamericano, estadounidense de hecho. Y lo más impresionante de su carrera es que tras pasar por Audi y dejar esa perla Bauhaus, fue capaz de reinventarse ahora que está en Chrysler, diseñado coches que son, por definición, una muestra genuina del carácter y el ADN yanqui, como el primer Chrysler 300C.

Pero, ¿qué hace grande a un diseñador profesional? ¿hay limitaciones en su origen y procedencia para decirle lo que puede hacer?

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El CEO de Lotus da algo de luz sobre los planes de futuro



Antes del verano te emplazamos al mes de septiembre para conocer el futuro más inmediato de la marca de Hethel. Pero ese futuro supuso un jarro de agua fría sobre nuestras cabezas, al conocer que pasaba por una reducción de plantilla del 25%.

Pero no todo iban a ser sombras. El CEO de la compañía delineó a grandes rasgos el futuro de la mítica firma fundada por Colin Chapman. En una entrevista exclusiva con Autocar, Jean-Marc Gales explicó que a corto plazo la firma se va a concentrar en mejorar la calidad de su línea actual de producto y sacar un montón de variantes y ediciones especiales de los Elise, Exige y Evora. El objetivo es pasar de las 2.000 unidades vendidas para este año a las 3.000, con las que la compañía ya debería ser rentable.

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Mitsubishi Outlander PHEV Concept-S para París



En París, en cuestión de poco más de una semana, Mitsubishi nos mostrará, de momento de manera conceptual, los cambios estéticos que podemos esperar para la gama Outlander a corto plazo.

Y es que el Outlander PHEV Concept-S es un modelo conceptual que, sobre la base de un PHEV "convencional" modifica el frontal con un diseño caracterizado por líneas y vértices más duros, nuevos faros, nueva calandra y un juego visual que parece querer hacernos pensar en una equis cuando miramos al coche de frente.

El habitáculo también cambia, con materiales y acabados de mayor empaque (cuero y madera de más calidad, dice la marca). Lo que no cambia es la batalla del coche, ni tampoco su mecánica híbrida de 200 caballos.

En París lo veremos y tocaremos en vivo, pero no sabemos cuándo este lavado estético se aplicará al modelo de producción, que fue presentado en 2012 en el mismo Salón de París.

On-Board del récord actual del Nordschleife con el McLaren 12C GT3



Os lo dije, y os lo venía diciendo: Ninguno de los McLaren MP4-12C GT3 iba a brillar en las 24 Horas de Nürburgring. Estaban condenados a fallar en lo técnico, algo que viene siendo habitual para los coches de Woking en este tipo de pruebas.

Y la firma de Ron Dennis lo sabía también, así que el equipo más oficial de la marca, el Doerr Motorsport, quiso marcar la pole position récord para al menos llevarse un titular a la boca, conocedores que la carrera de resistencia no iba a ser para ellos.

Lo consiguieron. Kevin Estre se marcó un 8:10,921, récord absoluto para el trazado combinado del Nordschleife y el trazado actual de Gran Premio, seis segundos más rápido que la pole de 2013, y dos segundos y medio por delante de su más inmediato perseguidor.

Pero, ¿cómo lo hizo Estre? El vídeo tras el salto es de esos que intimidan, pues es la vuelta al filo de la navaja para lograr el crono. Mientras el resto de pilotos guardaba "la ropa" para la carrera, Doerr puso todas las cartas sobre la mesa para cumplir la misión. Abróchate el cinturón y disfrútala tras el salto.

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El Toyota C-HR se deja ver antes de la cuenta

Actualizada: Pocos minutos tras publicar esta noticia, Toyota lo ha hecho oficial, pero sin agregar nada nuevo a lo que ya te habíamos escrito, más allá de las fotos a alta resolución.

Dos imágenes más tenemos del concepto de crossover compacto que Toyota mostrará en el inminente Salón de París, al que acudiremos, como cada dos años, la semana que viene. No tocaba que el pequeño crossover se viera ya, pero CarScoops ha deslizado este par de instantáneas que acompañan en forma de galería al teaser que ya te habíamos publicado.

Poco sabemos del C-HR más allá de que cuenta con mecánica híbrida. ¿Visos de producción? Lo cierto es que Toyota parece tan interesada como el resto de fabricantes por pasar a integrar parte del segmento de los utilitarios y los compactos crossover, situado por debajo del actual CR-V en tamaño y precio, y parece que el C-HR bien podría ser el anticipo de ese futuro producto.

Contacto: BMW Serie 2 Active Tourer

El Serie 2 Active Tourer es radicalmente distinto a todo lo conocido en BMW. En su punto de mira, el Mercedes Clase B



La antítesis de BMW ya está en el mercado español. Cualquier idea preconcebida sobre la marca alemana deberás borrarla de tu cabeza y adaptarte a los nuevos tiempos tal y cómo han hecho los propios ingenieros de Múnich.

Hasta hace no mucho pensar en un bimmer sin propulsión posterior o total, motor transversal delantero o con tres cilindros y un claro enfoque familiar era una utopía... que ahora se hace realidad con la introducción de su primer monovolumen, el Serie 2 Active Tourer. La idea es atacar directamente al Clase B de Mercedes, robar algunas ventas al Volkswagen Golf Sportsvan y, si se puede, también a ciertos compactos de gama alta.

Está previsto que BMW llegue al corazón de nada menos que un 75% de nuevos clientes que anteriormente no se habrían planteado un coche de la marca debido a que no tenían el producto adecuado. ¿Y qué tipo de cliente es? Pues principalmente familias jóvenes con uno o dos hijos por un lado y pre-jubilados con nietos por otro.

¿Querrá decir esto que BMW ha perdido su identidad y sólo buscar vender? La respuesta es no. Se han adaptado en este caso a un nicho de mercado que mueve muchas unidades al año en Europa, sin olvidar el carácter dinámico del que todo BMW tiene que presumir. Podrá no gustarte la idea de abandonar la propulsión posterior pero había que hacerlo para garantizar la máxima habitabilidad.

Durante la presentación en Madrid del Serie 2 Active Tourer la firma daba la posibilidad a la prensa de elegir entre versiones de gasolina (218i) y diesel (218d). Yo me decidí por el primero al ser justo la opción más alejada de lo que hasta ahora ha estado comercializando BMW. Si quieres conocerlo más a fondo te aconsejo que sigas leyendo.

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Sonrisas y lágrimas en la noche de Singapur

Hamilton gana, Rosberg abandona y el liderato cambia de manos




Cuando Lewis Hamilton le dijo a Eddie Jordan en lo más alto del podio de Singapur que la noche anterior -el día, mejor dicho- "soñaba" con este resultado, no quedó claro si se refería simplemente a la victoria o en su fuero interno anhelaba también un KO técnico como el que sufrió su compañero Nico Rosberg.

El caso es que el abandono del hasta entonces líder del mundial dio vía libre a la cabalgada en solitario de Lewis, pero un inoportuno coche de seguridad a media carrera le hizo tener que pelear de lo lindo por una victoria que estuvo en el aire hasta el final.

La neutralización también apeó del podio a Fernando Alonso, que se vio superado por los Red Bull y no pudo devolverles la pelota en la pista.

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Vencer Sarthe: Un Superdeportivo artesanal nacido en los Países Bajos

Un automóvil artesanal con chasis tubular y 621 CV de potencia. ¡Te enamorara!



Descubrir un nuevo Superdeportivo artesanal en Europa es muy buena noticia, que todavía haya marcas, personas, sociedades que se plantean dar guerra a las clásicas marcas ya establecidas son dignos de elogio.

Este es el caso de un pequeño constructor de los Países Bajos, que pretende conquistar los corazones de los amantes del motor. Hacer historia en esta compleja industria es muy difícil, muchas trabas burocráticas, homologaciones y altas inversiones para rentabilizar piezas nuevas, hacen que solo unos pocos osados se atrevan a dar un paso adelante, y decidirse a construir y diseñar un automóvil desde cero.

Ya paso hace mucho la maravillosa época que en cada esquina aparecía un fabricante distinto, un carrocero diferente, un artesano que te brindaba su trabajo para tener un coche único y especial.

La alternativa hoy en día para tener un coche diferente al resto de los mortales es: tunear el coche tal como suena (opción económica, para darle un carácter distinto a los "clones cars", los utilitarios y compactos de marcas generalistas que nos encontramos por miles en nuestras calles), permitirse el lujo de comprarse un coche importado o de lujo (por precio se hace la criba y solo unos pocos pueden permitirse un vehículo de estas características), un Superdeportivo (Ferrari, Lamborghini....etc.) u optar por fabricantes pequeños, que con mucho esfuerzo nos ofrecen verdaderas obras de artes sobre ruedas, como este caso.

Simplemente con el nombre ya nos hacemos a la idea de cuáles son las pretensiones de este Superdeportivo. La Sarthe es el nombre que tiene el circuito ubicado en el pueblo francés de LeMans, donde se disputa las 24 horas de LeMans, un bonito alegato a la deportividad, a la historia de la competición y un homenaje a este circuito.

Galería: Vencer Sarthe

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