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El Mundial necesita a Loeb



Quien más, quien menos, habrá escuchado seguramente este comentario en cualquier cuneta: "Loeb debería volver al Mundial". Como es lógico, cada vez que vamos a un rallye todos queremos ver a los mejores batiéndose el cobre en la carretera. Y si entre ellos se cuenta, nada menos, un nueve veces Campeón del Mundo, mucho mejor.

Pero es que, en el caso que nos ocupa, no se trata solo de un capricho de la afición. O un deseo de la Prensa. No. Es, en realidad, un asunto de extrema necesidad. Casi, un imperativo legal. Tal como se demostró el pasado fin de semana, en los tramos del Monte-Carlo, el deporte que tanto amamos necesita, urgentemente, que Loeb vuelva al Mundial.

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Contacto: Kia Sorento 2015

El nuevo Sorento lo tiene casi todo para hacerles daño a las premium.


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Cuando llegó al mercado europeo, por 2002, el Kia Sorento es un todoterreno puro y duro, con chasis de largueros y travesaños. Su bonito diseño y precio rompedor hicieron que fuera un éxito, incluso triunfó entre el público que necesita un coche para tirar de un remolque o caravana, pues su capacidad para ello era inmensa. Siguiendo las tendencias del mercado, Kia desarrolló la segunda generación como un SUV, menos rústico sobre asfalto y con un chasis monocasco.

Más moderno, más logrado y con un completo equipamiento tecnológico, la tercera generación de Kia Sorento llega con la firme intención de posicionarse como alternativa a los BMW X3, Volvo XC60 y Honda CR-V, por citar algunos ejemplos. La realidad es que el 50 % de los Sorento fabricados se destinan al mercado norteamericano, mientras que en Europa la nueva generación de Sorento tendrá por misión rematar el salto cualitativo en imagen y en producto que ha experimentado la joven marca coreana.

El Sorento, que en España estará disponible con un sólo motor -el 2.2 litros turbodiésel de 200 CV- es la prueba de que Kia está casi al nivel de las marcas premium. Como sigan así, si soy un fabricante alemán, me pondría las pilas para cuando llegue la cuarta generación del Sorento. Pero me estoy adelantando a los acontecimientos, veamos primero por qué el Sorento 2015 me ha dejado agradablemente sorprendido.

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¿Un miniPanamera como eléctrico puro?



La historieta del Pajun, o Panamera en miniatura, viene de lejos, de muy lejos. Por precio, el Panamera convencional va enfocado al segmento F, donde militan los Clase S, Serie 7 o Audi A8, aunque en espíritu tal vez encaje mejor enfrentado a las variantes prestacionales de los Serie 5 o al CLS, más cercanos al segmento E.

Sea como sea, con una tarifa que arranca en los 95.000€, está claro que hay espacio de sobras por debajo de él para buscar hueco a otra berlina dentro de Porsche. Y es que si el Macan ha podido ser una realidad, comercialmente exitosa en su arranque, y con un precio de 50.000€ para el básico (cuando salga, de momento arranca en 65.000 aproximadamente), el Pajun bien podría buscar un camino similar.

El caso es que, año tras año, Porsche se ha resistido a revelar exactamente si ese tipo de coche acabará siendo una realidad comercial.

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Toyota presenta en Japón los Vellfire y Alphard



Desconocidos a este lado del mundo, los Alphard y Vellfire de Toyota son dos monovolúmenes realmente importantes para la firma japonesa en su mercado doméstico debido a alta demanda que mes a mes obtienen.

Basados en una misma plataforma de nueva factura, los Alphard y Vellfire son prácticamente un mismo vehículo con dos caras. El primero busca el lado más burgués y elegante, con elementos cromados y materiales nobles para cumplir con las necesidades del público más exigente mientras que el segundo tiene un enfoque más racional y práctico en los acabados básicos, eliminando aquellos detalles que no son necesarios para reducir el precio, y más dinámico en los más completos.

Los principales cambios exteriores entre ambos están en la parrilla delantera, las llantas de aleación, los paragopes y las carcasas de los grupos ópticos posteriores. La oferta de colores tampoco es idéntica entre ambos, pudiendo elegir tonos más elegantes en el Alphard.

Galería: Toyota Alphard

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¿Está "comprando" GM premios para su CEO, Mary Barra?

Mary Barra

Os presento a Mary Barra. Para quien no la conozca, es la máxima responsable de General Motors y tomó posesión a finales de 2013, sustituyendo a Dan Akerson. Su política al frente de la empresa es de continuidad, pero acelerando los cambios. Igual se está precipitando un poco. ¿Os acordáis de la crisis de los bombines de encendido (o bulones) que ha provocado millones de llamadas a revisión?

Pues de momento la cuenta va por 45 fallecidos a raíz de esta causa, y lo serio del asunto es que el fabricante tuvo conocimiento de que algo iba mal hace años. Pues bien, al parecer, la empresa se ha propuesto mejorar la imagen pública de Mary Barra, enseñando los premios y honores que va recibiendo a lo largo de Estados Unidos.

Esto no tendría nada de malo, salvo que liguemos esos premios con generosas donaciones con fondos de la empresa a las mismas entidades que dan los galardones. Vamos, lo que de toda la vida se ha llamado "comprar" premios. Un accionista ha pedido de forma pública que la empresa detalle cuánto ha donado y a quién en causas filantrópicas y benéficas.

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El Peugeot 308 GT ya tiene precio para España



Si te gustan los compactos de prestaciones elevadas tal vez te pueda interesar el nuevo 308 GT de Peugeot. La firma francesa comenzará su comercialización en España en unas semanas y para agilizar los pedidos ya han facilitado todos los detalles, precios incluidos.

La versión más dinámica del 308 recibe cambios estéticos que lo hacen más atractivo a la vista, incluyendo unas bonitas llantas de aleación 18 pulgadas con neumáticos Michelin Pilot Sport 3, logotipo de la marca en la parrilla, faldones laterales, espejos retrovisores pintados en negro, difusor posterior específico con dos salidas de escape cromadas a cada lado y suspensión rebajada. Los que busquen mayor diferenciación encontrarán en su color azul específico "Magnetic Blue" el tono más adecuado.

En el interior el GT recibe unos asientos más envolventes, costuras a contraste en asientos y volante, tapizado mixto tela/alcántara, volante específico GT, pomo del cambio deportivo, instrumentación con iluminación en rojo, alfombrillas específicas, etc.

Galería: Peugeot 308 GT

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Finalmente SEAT apuesta por China y fabricará localmente



A SEAT las cosas últimamente le están yendo bastante bien. El León es un éxito comercial en prácticamente toda Europa y ya se ha convertido en el pilar más importante de la firma española por volumen superando al Ibiza, algo que hasta ahora nunca había ocurrido.

Pese al buen ritmo de ventas del compacto y la estabilidad en la demanda del Ibiza, SEAT se ha encontrado con un problema que está limitando en exceso su crecimiento: los resultados comerciales en China y Rusia. De este último país sabemos que desde este mismo mes de enero dejan de estar presentes debido a una paridad rublo-euro que hace imposible vender un automóvil importado a un precio justo, obligando a realizar descuentos en los concesionarios muy elevados que anulan por completo la competitividad de los mismos (y en ocasiones tratando de vender por debajo del coste para poder dar salida al stock).

En el caso de China la cosa es complicada. A mediados de los noventa SEAT intentó introducirse ese país ensamblando piezas localmente enviadas desde Barcelona. Por el desconocimiento de la marca y tal vez algunos errores en la forma de llevarlo a cabo, la firma española no logró hacerse un hueco.

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Todos los precios del renovado Kia Venga



Desde el próximo mes de febrero se podrán adquirir en el mercado español los renovados Kia Venga. Reciben cambios estéticos, de equipamiento y en las mecánicas, siendo ahora mucho más interesantes que antes gracias a unas tarifas que apenas han variado.

Los interesados podrán elegir entre dos mecánicas de gasolina con 90 y 124 CV (1,4 y 1,6 litros respectivamente) y tres diésel (90, 115 y 128 CV). De momento no hay ninguna variante con caja de cambios automática aunque es de suponer que algo más adelante sea posible en el gasolina más potente.

En cuanto a los niveles de equipamiento, la gama se ha estructurado en base a los habituales Basic, Concept, Drive y Emotion, y como mayor novedad aparece un serie especial denominada X-Tech que consigue una mejor relación precio-producto.

Galería: Kia Venga 2015

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Los eléctricos puros de Volvo tendrán que esperar

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Volvo tiene la tecnología y estaría lista para lanzar al mercado un coche 100 % eléctrico, pero no lo hará hasta que la legislación o el mercado hagan que sea necesario, según ha contado el vicepresidente de estrategia de producto, Lex Kerssemakers, a Autocar.

La marca sueca se está centrando actualmente en su estrategia de proponer tan sólo motorizaciones de 4 cilindros y preaprar el lanzamiento de las versiones plug-in hybrid del V60 y del XC90. Para Kerssemakers, con esta estrategia Volvo ya responde a la demanda y a las necesidades del mercado.

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Derek Bangle opina: Ferrari Testarossa, y Giacomo Balla

La representación gráfica de la velocidad

Derek Bangle es nuestro columnista de diseño. Como te puedes imaginar por su apellido, es hijo de Chris Bangle, es arquitecto, formado en la Universidad de Brown y afinado en Yale, que estuvo trabajando para Barkow Leibinger Architekten en Berlín antes de pasar a formar parte de Chris Bangle Associates, la firma de diseño conformada por su afamado padre.

Su formación en el arte del diseño, su experiencia vital y su conexión con la industria del automóvil a través de la formación que le ha proporcionado su padre, le convierten en una persona con un talento especial para valorar el diseño automovilístico.

El Ferrari Testarossa de 1985 es un icono del diseño automovilístico. No es esta una declaración polémica. Y es que no estoy siendo provocativo como lo fui con la columna sobre el Fiat Ritmo de la semana pasada. El problema para el Testarossa es que ha sido descrito por muchos entusiastas del diseño como una muestra de los excesos estilísticos de los años ochenta. Peor aún, el coche se suele reducir muchas veces a sus cinco icónicas aletas que decoraban las tomas de aire laterales, convirtiéndolas muchas veces en lo que se definió como la única razón por la que el coche es famoso. Como cualquier otro elemento icónico fijado en la memoria colectiva, existe una tendencia a simplificar sus méritos artísticos y obviar su función técnica. Para mí, esas cinco aletas son una interesante contribución a un debate artístico que lleva con nosotros desde los primeros años del siglo XX: La representación gráfica de la velocidad.

La historia del diseño del Ferrari Testarossa arranca con su predecesor, el 512 Berlinetta Boxer. El motor del 512BB era un bóxer montado en posición central, pero redirigía su refrigerante a un radiador montado en el frontal del vehículo. Desgraciadamente, esto recalentaba el habitáculo, por lo que el confort de los pasajeros no era precisamente "bueno". Para el Testarossa, el concepto aerodinámico y de refrigeración cambió significativamente. Se decidió tomar aire a través de grandes aperturas tras las puertas, allí pasaría primero por dos radiadores separados (uno por cada lado) y luego se desliaría sobre el motor para ayudar a contrarrestar la elevación aerodinámica, eliminando la necesidad de un alerón trasero gracias a esto. Estaba desarrollado el Testarossa alrededor de su motor, pero sólo estas decisiones no lo habrían logrado hacer icónico.

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